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Descubren un milpiés del tamaño de un automóvil

Mucha gente le teme a los insectos a pesar de su tamaño pequeño, pero estos seres fueron en algún momento mucho más grandes y en consecuencia más terroríficos.

Si hace unos meses conocimos el caso de un escorpión del tamaño de un perro que vivió en China hace 435 millones de años, ahora nos llega la noticia de un diplópodo aún más grande. Un equipo de paleontólogos descubrió en una playa de Inglaterra un segmento fósil de un milpiés que pudo medir 2.7 metros de largo (aproximadamente la longitud de un automóvil) y pesar 50 kilos.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

El espécimen, que se encontró de casualidad en 2018 en un gran bloque de arenisca que había caído de un acantilado en una playa de Northumberland, a unas 40 millas al norte de Newcastle, está formado por múltiples segmentos de exoesqueletos articulados, morfología similar a la de los milpiés actuales.

El fósil pertenece a la especie Arthropleura, de la que hasta la fecha solo se habían encontrado dos ejemplares de mucho menor tamaño. Los investigadores creen que para llegar a ser tan grande el animal tuvo una dieta rica en nutrientes, formada de nueces y semillas nutritivas. También pudieron ser depredadores que se alimentaban de otros invertebrados y de pequeños vertebrados como anfibios.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Los investigadores consideran que la gran cantidad de oxígeno que había en la atmósfera durante los periodos Carbonífero tardío y Pérmico, junto con la falta de depredadores, también pudo influir en su tamaño descomunal. En cuanto a la causa de su extinción, aunque aún no está clara, se estima que pudo deberse al calentamiento global o a la aparición de reptiles depredadores.

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Érika García
Ex escritor de Digital Trends en Español
Érika García es una editora especializada en nuevas tecnologías y comunicación. Ha trabajado en diferentes medios en…
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Exoplaneta del tamaño de la Tierra a 22 años luz de distancia
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Aunque los astrónomos han descubierto más de 5.000 exoplanetas, o planetas fuera del sistema solar, la gran mayoría de estos planetas son considerablemente más grandes que la Tierra. Esto se debe en parte a que es más fácil detectar planetas más grandes desde enormes distancias a través del espacio. Así que es emocionante cuando se descubre un planeta del tamaño de la Tierra, y el Telescopio Espacial Hubble ha confirmado recientemente que un planeta cercano, que es diminuto para los estándares de exoplanetas, es 1,07 veces el tamaño de la Tierra.

El planeta LTT 1445Ac fue descubierto por primera vez por el Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito (TESS) de la NASA en 2022, pero era difícil determinar su tamaño exacto debido al plano de su órbita alrededor de su estrella visto desde la Tierra. "Existía la posibilidad de que este sistema tuviera una geometría desafortunada y, si ese es el caso, no mediríamos el tamaño correcto. Pero con las capacidades del Hubble logramos su diámetro", dijo la investigadora principal Emily Pass, del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian, en un comunicado.
Este es un concepto artístico del exoplaneta cercano, LTT 1445Ac, que tiene el tamaño de la Tierra. El planeta orbita alrededor de una estrella enana roja. La estrella se encuentra en un sistema triple, con dos enanas rojas en órbita cercana que se ven en la parte superior derecha. El punto negro frente a la estrella en primer plano es el planeta LTT 1445Ab, transitando por la cara de la estrella. El exoplaneta LTT 1445Ac tiene una temperatura superficial de aproximadamente 500 grados Fahrenheit. La vista es desde 22 años luz de distancia, mirando hacia nuestro Sol, que es el punto brillante en la parte inferior derecha. Algunas de las estrellas de fondo forman parte de la constelación de Boötes. NASA, ESA, L. Hustak (STScI)
Las nuevas observaciones muestran que el planeta tiene 1,07 veces el diámetro de la Tierra, por lo que es un planeta rocoso como la Tierra con una gravedad superficial similar. Sin embargo, no es un lugar habitable, ya que la temperatura de su superficie es de 260 grados centígrados. Es parte de un sistema estelar triple ubicado a solo 22 años luz de distancia, lo que lo convierte en uno de los exoplanetas más cercanos que transitan a través de una estrella.

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