Skip to main content

¿Puede un implante cerebral eliminar la depresión en tiempo real?

La depresión es una enfermedad mental grave que afecta a millones de personas. Según un informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS) de 2017, casi 322 millones de personas en todo el mundo viven con depresión, lo que equivale a cerca de 4.4 por ciento de la población mundial.

En los últimos años, sobre todo debido a la pandemia y los problemas que han tenido distintos países, es más probable que la cifra haya aumentado en lugar de haber disminuido. Es por eso que la ciencia se ha encargado de encontrar distintas maneras de combatir esta enfermedad, y los avances son impresionantes.

Implante depresión
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

En fechas recientes, un grupo de investigadores del Instituto Weill de Neurociencias de la Universidad de California, San Francisco (UCSF) desarrolló un implante cerebral experimental, el cual puede tratar la depresión severa mediante la estimulación eléctrica de ciertas regiones del cerebro. De esa manera, es capaz de eliminar la depresión en tiempo real.

Lo que hace este innovador implante experimental es monitorear la actividad neuronal en busca de biomarcadores que indiquen el inicio de la depresión. Tras eso, ataca brevemente una región clave del cerebro al instante para interrumpir el ciclo y responder con una estimulación. Así puede mejorar los síntomas del estado de ánimo de la persona.

“Un éxito histórico”

Para el equipo de investigadores detrás de este estudio, este es “un éxito histórico” en cuanto a la aplicación de los avances de la neurociencia al tratamiento de los trastornos psiquiátricos.

“Este estudio señala el camino hacia un nuevo paradigma que se necesita desesperadamente en psiquiatría. Hemos desarrollado una propuesta de medicina de precisión que ha manejado con éxito la depresión resistente al tratamiento de nuestra paciente al identificar y modular el circuito en su cerebro que está asociado de manera única con sus síntomas”, mencionó Andrew Krystal, coautor principal del nuevo estudio publicado en Nature Medicine.

Anteriormente, algunos investigadores habían trabajado para encontrar asociaciones entre ciertos estados de ánimo y patrones de actividad eléctrica cerebral. Por otro lado, ciertos estudios se centraron en regiones específicas del cerebro que mejoraban los síntomas de la depresión cuando se estimulaban con descargas eléctricas.

Esto sirvió como antecedente para los científicos de la UCSF. “Este nuevo estudio reúne casi todos los hallazgos críticos de nuestra investigación anterior en un tratamiento completo destinado a aliviar la depresión”, dijo el coautor principal Edward Chang.

La paciente que probó el implante

La primera persona en ser tratada con el implante cerebral experimental es una mujer de 36 años llamada Sarah. Ella ha padecido una depresión severa resistente al tratamiento desde su infancia, y a lo largo de su vida probó todas las terapias para tratar su afección, desde múltiples antidepresivos hasta terapia electroconvulsiva. Al no surtir efecto, Sarah fue apoyada durante un año con el dispositivo de estimulación cerebral profunda (DBS).

El primer paso en la investigación fue seguir de cerca la actividad eléctrica en el cerebro de Sarah, que fue monitoreada durante 10 días para identificar los patrones específicos que se correlacionaran con los síntomas depresivos. Los investigadores se concentraron en un área particular de la amígdala que constantemente se manifestaba con actividad y que indicaba la aparición de síntomas depresivos agudos.

Luego, los investigadores descubrieron que breves ráfagas de estimulación eléctrica en el cuerpo estriado ventral podrían contrarrestar esta actividad de la amígdala. Una vez que el patrón de actividad cerebral personalizado y objetivo de estimulación fueron identificados, los investigadores implantaron un dispositivo experimental que podía detectar la actividad en una región y responder con estimulación eléctrica en otra.

Sarah, la primera persona en ser tratada con el implante cerebral experimental. John Lok

Después de casi dos semanas con el implante personalizado, Sarah comenzó a mejorar respecto a su depresión. Antes del implante, obtuvo 36 puntos de 45 en la escala de clasificación de depresión de Montgomery-Asberg (MADRS), y solo 12 días después de que el implante se activara su puntaje bajó a 14.

En los próximos meses el puntaje fue disminuyendo cada vez más y finalmente quedó en solo 10 puntos. Dicho puntaje significa remisión clínica, es decir, que se atenuaron los síntomas de la paciente. “Antes de que tuviera el dispositivo, las emociones y la oscuridad eran abrumadoras. Ahora solo me levanto y sigo con mi día. Para mí, el dispositivo ha sido una maravilla”, dijo Sarah.

El futuro de este innovador implante cerebral

Esta nueva terapia personalizada podría ser más efectiva, duradera y capaz de generar menos efectos secundarios que cualquier tratamiento actual, por lo que es una señal esperanzadora para las personas que padecen una depresión severa resistente a los tratamientos tradicionales.

Sin embargo, aún queda mucho por hacer antes de que este tipo de terapia se acerque siquiera al uso clínico en el mundo real. Si bien Sarah mostró una mejora constante durante los 12 meses que ha tenido el implante, aún se desconocen los efectos a largo plazo.

De acuerdo con Katherine Scangos, primera autora del nuevo estudio, se deben “observar cómo estos circuitos varían entre pacientes” y si el “circuito cerebral de un individuo cambia con el tiempo” a medida que avanza el procedimiento.

Sin embargo, como el tratamiento con Sarah ha resultado ser tan exitoso, los investigadores han reclutado a dos participantes más para estas prueba en curso. En un futuro, piensan convocar a 12 participantes en total, con una prueba que está programada para desarrollarse hasta 2035.

Recomendaciones del editor

Karina Tapia
Redes sociales (Facebook, Instagram, TikTok), videojuegos y las últimas tendencias del internet y la industria tecnológica…
¿Por qué Steve Jobs se vestía siempre igual?
Una imagen de Steve Jobs durante la presentación del iPhone el 9 de enero de 2007

Basta una búsqueda en Google de imágenes de Steve Jobs para notar que el afamado cofundador de Apple se vestía siempre igual. Otra búsqueda que invariablemente termina autocompletándose con la pregunta del millón: ¿por qué Steve Jobs se vestía siempre igual?

Lo cierto es que Steve Jobs no es el único que personificó tan peculiar estilo. Antes lo hizo Albert Einstein y actualmente el máximo exponente de siempre vestir igual es Mark Zuckerberg, a quien suele vérsele con una camiseta gris y jeans. Las mujeres también hacen gala de este estilo. Sheryl Sandberg, por años directora de Operaciones de Facebook, solía utilizar vestidos unicolor, casi siempre negros o grises. ¿Por qué los grandes tomadores de decisiones suelen vestir igual? La psicología lo explica desde un término conocido como fatiga de la decisión.

Leer más
Los 10 terremotos más fuertes de la historia
Los terremotos más fuertes de la historia.

Lo sucedido esta mañana en Nueva York y el desastre de enormes proporciones de Taiwan, aún está bastante lejos de los terremotos más grandes que han sacudido al mundo desde que estos fenómenos se pueden medir. En efecto, el llamado Cinturón de Fuego del Pacífico hace que los países de esta zona del planeta hayan sido azotados por los terremotos más fuertes de la historia, los que que han dejado a su paso la muerte de cientos de miles de personas y millones de damnificados, la destrucción de ciudades y millonarias pérdidas económicas.

Chile, Estados Unidos, Rusia, Japón y los países del sudeste asiático han sido testigos de cómo los terremotos con mayor magnitud en la historia han cambiado completamente la morfología del terreno, desviado incluso el curso de algunos ríos, levantado el suelo o provocado la desaparición de islas completas. Los siguientes son los terremotos más fuertes en la historia de la humanidad.
Chile, 22 de mayo de 1960
9.5 grados Richter
Chile Terremoto 9,5 Valdivia 1960

Leer más
¿Qué son las fiestas PowerPoint y por qué son tan populares?
Una fiesta PowerPoint con una presentación de Shadow the Hedgehog.

Durante casi cuatro décadas, el software PowerPoint ha sido una herramienta fundamental en numerosas oficinas y salas de clase, facilitando la creación de presentaciones efectivas y visualmente atractivas. Sin embargo, también se ha transformado en una forma de entretenimiento. A raíz de ello, uno de los fenómenos más curiosos que está ganando popularidad son las fiestas PowerPoint. ¿Las conoces? Te explicamos de qué se tratan a continuación.
¿Qué son las fiestas Power Point y por qué son tan populares?
Las fiestas PowerPoint son eventos sociales donde los participantes preparan y presentan diapositivas sobre una amplia gama de temas, desde lo humorístico hasta lo académico, pasando por lo absurdo y lo creativo. Lo esencial para organizar estas fiestas es tener un televisor compatible con HDMI, una presentación de diapositivas y, por supuesto, la disposición de entretener a los amigos o revelar pasiones ocultas.

El concepto de las fiestas PowerPoint no es nuevo, pero en los últimos años se han vuelto populares. Una de las figuras detrás de este resurgimiento es McCall Mirabella, una conocida personalidad de las redes sociales con más de 1,3 millones de seguidores en TikTok y YouTube. Para la celebración de sus 21 años el mes pasado, Mirabella decidió organizar una fiesta diferente: en lugar de regalos convencionales, les pidió a sus amigos que prepararan una presentación de PowerPoint sobre cualquier tema que se les ocurriera. El único criterio era “cuanto más tonto, mejor”.

Leer más