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El Hombre Dragón, nuestro “nuevo” pariente más cercano

Hasta el momento, el homínido que más se acercaba a nosotros era el hombre de Neandertal. Sin embargo, el hallazgo de un cráneo en las cercanías del río Songhua, en China, podría cambiar para siempre esta idea.

Este cráneo fósil de Harbin, el mayor Homo conocido, ha sido calificado en un nuevo estudio como representante de una nueva especie humana, llamada Hombre Dragón.

El resultado de esta investigación sugiere que el linaje de esta especie puede convertirlo en nuestro pariente más cercano y podría tener el potencial de “remodelar nuestra comprensión de la evolución humana”.

Hombre Dragón
Chuang Zao.

“El fósil de Harbin es uno de los fósiles craneales humanos más completos del mundo”, afirma Qiang Ji, profesor de paleontología de la Universidad Hebei GEO.

“Este fósil conserva muchos detalles morfológicos que son fundamentales para entender la evolución del género Homo y el origen del Homo sapiens”.

Este cráneo, que fue descubierto en la ciudad de Harbin en 1930, podía albergar un cerebro de tamaño comparable al de los humanos modernos, pero poseía cuencas oculares más grandes, además de una boca ancha y dientes de gran tamaño.

Los científicos piensan que el cráneo podría ser de un individuo masculino de unos 50 años, que vivía en un entorno boscoso y de llanura aluvial como parte de una pequeña comunidad.

“Al igual que el Homo sapiens, cazaban mamíferos y aves, recolectaban frutas y verduras, y quizás incluso pescaban”.

Según los investigadores, los hallazgos recogidos en el cráneo de Harbin podrían reescribir elementos importantes de la evolución humana.

“En conjunto, el cráneo de Harbin nos proporciona más pruebas para entender la diversidad de los Homo y las relaciones evolutivas entre estas diversas especies y poblaciones de Homo. Hemos encontrado nuestro linaje hermano perdido hace tiempo”, señalan los autores.

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