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Hidrógeno, el mejor amigo de los drones

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Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor
Imagina que quieres filmar desde el aire un partido completo de futbol del equipo donde juegas, incluyendo la charla previa del técnico, el aliento de tus amigos y familia en el entretiempo, y, si todo sale como esperas, los festejos finales.  Son aproximadamente 2 horas de filmación ¿no? Bueno, hasta ayer era imposible, los drones apenas permanecen unos pocos minutos en el aire. Pero Intelligent Energy, al parecer, encontró una solución.

La compañía basada en el Reino Unido anunció ayer, 15 de diciembre, que ha desarrollado una pila de combustible de hidrógeno que prolongará el tiempo de vuelo de los drones.

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La nueva tecnología será presentada en el Consumer Electronics Show o, simplemente, CES 2016, que se llevará a cabo desde el 6 al 9 de enero en Las Vegas.

Las nuevas pilas de combustible intentan resolver dos de los principales problemas que hoy enfrentan los drones: la reducida duración de la batería en el aire y el extenso tiempo de su recarga en tierra.

En un comunicado, Intelligence Energy asegura que al combinar una pila de combustible ultra liviana con una batería, los drones pueden volar por varias horas sin necesidad de volver a base para una recarga —en lugar de los 20 minutos de autonomía que tienen hoy.

Y eso no es todo, gracias a la rápida recarga de estas células energéticas, el tiempo que el drone deberá permanecer en tierra para su reabastecimiento se verá reducido drásticamente. Del tiempo promedio de entre 1 y 2 horas que hoy se necesita para recargar las baterías de litio, la nueva tecnología lo reducirá a apenas dos minutos. ¡2 minutos!

“Los drones son una de las nuevas tecnologías más excitantes de la actualidad, pero con limitada duración de baterías, hoy, su valor se ve muy limitado. Para uso comercial, los drones tienen que mejorar las distancias que vuelan y el tiempo que permanecen en el aire”, dijo Julian Hughes, Director de Desarrollo de Negocios de Intelligent Energy. Con las pilas de combustibles de hidrogeno, será posible mejorar estas dos necesidades que Hughes menciona y que el mercado reclama. Las aplicaciones de los drones se multiplicarían. Podrían comenzar a usarse, por ejemplo, para inspecciones de plataformas offshore, en misiones de búsqueda y rescate, en fotografías aéreas de alta calidad, en agricultura de precisión, etc.

La compañía ya ha probado la tecnología en quadcopteros por los últimos 14 meses, según un reporte de The Verge.  Las pruebas se hicieron con 2 unidades diferentes: una, equipada solo con la pila de combustible de hidrogeno; y la otra, con un sistema hibrido que conecta la pila de hidrogeno a una batería. Intelligent Enery ya anunció que estos prototipos harán sus primeras demostraciones en público en la CES 2016.

Así que si ya tenías planeado ir al CES, recuerda esta demostración, los drones planean ser una de las principales estrellas este año en la tradicional convención de electrónica. Y si no lo tenías planeado, todavía estás a tiempo.

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