Alexa, la asistente virtual de Amazon, ya tiene 15,000 habilidades

Alexa, la asistente virtual de Amazon que vive dentro de la bocina Echo, se está volviendo cada vez más inteligente. Según el portal sobre sistemas de voz en la web Voicebot, el número de sus habilidades ha llegado a 15,000, un aumento impresionante del 50 por ciento comparado con la cantidad que tenía hace apenas cuatro meses, en febrero, cuando alcanzó 10,000 habilidades. De hecho, las destrezas de Alexa se han duplicado desde inicios de 2017, exactamente el 3 de enero, cuando tenía un total de 7,000 habilidades.

Pero, ¿qué tan difícil es desarrollar una habilidad para Alexa? La respuesta depende en gran medida del tipo de destreza en cuestión. Por ejemplo, Flash Briefings, que comprenden el 20 por ciento de sus habilidades (al menos en Estados Unidos), es supuestamente una de “las más fáciles de desarrollar”. Medios de comunicación como The Wall Street Journal, NPR y Washington Post la utilizan para proporcionar fácilmente noticias y otro contenido popular a los lectores y los oyentes vía Alexa. Si bien estas capacidades pueden ser fáciles de desarrollar, poco a poco se vuelven menos omnipresentes a medida que las habilidades personalizadas ganan en popularidad.

Independientemente del tipo de destrezas disponibles para Alexa, una cosa es cierta: la asistente virtual de Amazon es, de lejos, líder entre sus competidores. El equivalente a las habilidades de Google, conocidas como aplicaciones de voz, totalizan apenas 378. Y si bien esto representa un aumento de 24 por ciento frente a los niveles de principios de junio, sigue siendo insignificante en comparación con Alexa. Cortana, de Microsoft, por su parte, está aún más rezagada, con sólo 65 habilidades. Claro, el número de cosas que un asistente virtual puede hacer no es necesariamente la única manera de juzgar su utilidad, pero decir que Google Home y Microsoft son un poco más limitados en funcionalidad parece ser una evaluación justa.

Pero incluso si dejamos de lado los números, la tasa de crecimiento exhibida por Amazon pone a otros creadores de asistentes virtuales y bocinas inteligentes en una posición de desventaja. En junio, Alexa agregó 2,776 nuevas habilidades, mientras que Google Assistant añadió sólo 74, y Cortana, de Microsoft, agregó siete. Eso significa que el crecimiento de habilidades de Alexa fue en realidad 37 veces el de Google Assistant.

“Cuando tu base se hace más grande, es difícil mantener altas tasas de crecimiento, pero Amazon lo ha logrado”, concluyó Voicebot. “Ni Google ni Microsoft parecen haber activado enérgicamente sus comunidades de desarrolladores y generado entusiasmo por la voz. Eso podría venir más tarde, pero hoy parece que están viviendo del entusiasmo de los desarrolladores de Alexa”.

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