Comparamos el Amazon Echo, Google Home y Apple HomePod

¿Buscando una bocina inteligente? Comparamos Amazon Echo, Google Home y Apple HomePod para ayudarte

Las bocinas inteligentes se han convertido en dispositivos esenciales en el hogar. Con ellas no solo puedes escuchar música, sino que, además, funcionan como alarma, recordatorio, atienden a tus consultas y hasta vigilan a los pequeños de la casa (y a los grandes también) Pero ¿sabes cuál es la mejor del mercado? Para descubrirlo, decidimos comparar tres que se han posicionado como las más populares y pioneras en el área: Amazon Echo, Google Home y Apple HomePod.

Amazon comenzó la tendencia, primero colocó a su asistente de Alexa en Amazon Echo, luego a Show, Echo Plus, Dot, Tap y Spot, y permitió que los fabricantes de dispositivos de terceros –como Sonos– tuvieran acceso a ellas.

Google Home fue la siguiente, seguida de la Google Home Mini y Max, todos los cuales cuentan con el Asistente de Google, haciendo grandes avances en el mercado de los asistentes de voz. Se mantienen atrás de Alexa en algunas áreas, pero dominan en otras.

Y llegó el turno de Apple, con el HomePod, que en realidad es más una buena bocina que carece de la inteligencia que necesita para competir. El HomePod puede ejecutar comandos básicos relacionados con obtener direcciones, configurar alarmas y hasta puede implementar una cadena de eventos, conocida como “escena”. Sin embargo, cuando se trata de bocinas inteligentes, el HomePod no está a la altura. Los comparamos todos en términos de diseño, características y precios.

Diseño

Aunque es alto, majestuoso y está disponible en negro o blanco, el Amazon Echo se parece un poco al envase de Pringles. El Tap es un poco más resistente, pero similar en estilo, mientras que el Dot es un dispositivo pequeño. Un anillo en la parte superior se enciende cuando Alexa está escuchando, y hay un botón de silencio en la parte superior para cuando quieres privacidad. Puedes ajustar el volumen del Echo girando un anillo o usando el conjunto de botones de volumen tradicionales. Y una parte superior sensible al tacto con luces LED que indican cuándo el dispositivo está funcionando.

El dispositivo Home también tiene una base modular, por lo que puedes cambiar la base predeterminada por una que se adapte mejor a tu espacio y tu casa. El botón de silencio se encuentra en la parte posterior de la pantalla de inicio, y la parte superior es sensible al tacto, por lo que puedes ajustar el volumen deslizando el dedo sobre él.

Por otra parte, el HomePod se parece un poco al Home, pero sin la parte superior inclinada. Y al igual que el dispositivo de Google, el HomePod tiene una parte superior sensible al tacto, que brilla con un color azul violáceo cuando está activo. A juzgar por la estética, estará en tus manos la decisión de qué dispositivo se adapta mejor a tu decoración.

Ganador: Empate

Sonido

Al igual que el Echo, pero a diferencia del Amazon Tap, el Home y el HomePod deben estar enchufados para funcionar. Esto significa que tendrás que considerar su ubicación en tu hogar. La primera vez que probamos un Echo, notamos que, aunque no ganará el corazón de ningún melómano, es un altavoz completo con una cantidad respetable de bajos. También es lo suficientemente fuerte como para llenar una habitación bastante grande.

Por otra parte, Apple cree que su HomePod tiene la potencia suficiente para derrotar a la competencia. También tiene un chip A8 que ofrece conciencia espacial, lo que significa que se ajusta y dirige el sonido en función de la habitación en la que se encuentra. Y aunque todavía no lo hemos podido probar bien, la tecnología de lectura de sala se parece mucho a lo que Sonos ofrece ahora.

Con Google Home, por ejemplo, puedes utilizar otros altavoces a través de una conexión Wi-Fi y Google Cast. Sin embargo, el Echo también puede sincronizarse con Amazon Tap o Dot para brindar una mayor flexibilidad (y portabilidad).

Parece que Google prefiere, sin embargo, que los propietarios sincronicen sus dispositivos Home and Cast, o que usen varios dispositivos Home para cumplir el mismo rol que el Echo, el Dot y el Tap. Al utilizar Google Home al unísono con los dispositivos compatibles, puedes reproducir música en varias habitaciones de tu hogar y realizar solicitudes muy específicas. Esto hace que el Google Home sea similar a los sistemas de altavoces de Sonos, con el beneficio adicional de la tecnología de comandos por voz.

También comparte una funcionalidad similar con los dispositivos Chromecast, lo que te permite reproducir vídeos de YouTube en tu televisor diciendo “OK, Google, reproduce el avance de The Last Jedi en la sala de estar”. Incluso en una casa repleta de dispositivos Google Home, la empresa afirma que sólo la unidad más cercana responderá.

Apple, además, quiere que uses sus HomePods en tándem; por ejemplo, usar dos dispositivos en la misma sala mejorará aún más el sonido. HomePod también es compatible con AirPlay 2, la próxima solución de audio para varias habitaciones de Apple. AirPlay 2 también es compatible con muchos otros dispositivos, incluidos los de Bang & Olufsen, Bose, Denon, McIntosh y Bowers & Wilkins. Y, presumiblemente, actúa de manera similar al Home, permitiéndole a Siri que reproduzca canciones en los altavoces de Bose que hay en tu sala de estar o comedor. Pero si estás buscando transmitir Spotify en un HomePod, olvídalo. Por ahora, solo Apple Music es compatible.

Sin embargo, tendrás más flexibilidad con los dispositivos Echo y Home, que son compatibles con Spotify, Pandora y la mayoría de los demás servicios principales. Tanto el Echo como el Home también utilizan micrófonos con tecnología de campo lejano. Google afirma que ha incorporado cientos de miles de diversos entornos de audio para garantizar que el hogar pueda aislar el habla incluso en un entorno con sonidos ambientales añadidos. Del mismo modo, el HomePod tiene seis micrófonos y Apple dice que están diseñados para escucharte, incluso sobre la música.

Ganador (por ahora): HomePod 

Utilidad y conectividad

Echo puede enlazarse con tu cuenta de Amazon Prime, lo que le otorgará acceso a toda la música, películas y aplicaciones asociadas. Ya funciona con muchos dispositivos de hogar inteligente, y es bastante agnóstico cuando se trata de diferentes marcas. El Home, mientras tanto, aprovecha el conjunto de aplicaciones de Google, incluso Google Play. También se integra con los dispositivos Nest, lo que le permite, por ejemplo, configurar la temperatura a 70 grados Fahrenheit en habitaciones específicas.

HomePod está ligado a Apple Music. Trabaja con el servicio de suscripción a través de la nube, brindando acceso a 40 millones de canciones, 2 millones de artistas y sus propias listas de reproducción. Puedes pedirle que reproduzca el álbum de un artista o una canción en particular. Y, al parecer, es lo suficientemente inteligente como para saber cuál fue la canción principal del 5 de mayo de 2016.

Con Alexa, por ejemplo, sólo debes pedirle que le diga a la cerradura inteligente que se bloquee y así será. Alexa es bastante abierta en términos de dispositivos de hogar inteligente, y es bastante fácil de configurar. Simplemente pídele a Alexa que los descubra, aunque igual tendrás que vincular tu cuenta. La cantidad de dispositivos que funcionan con Alexa ahora asciende a miles, y hay más en camino.

Si tienes un montón de dispositivos HomeKit, te alegrará saber que HomePod actuará como un centro de control. Pero es importante tener en cuenta que, debido a los rigurosos estándares de Apple, la lista de dispositivos compatibles es reducida, aunque está creciendo, y no encontrarás nombres importantes como Nest o Belkin Wemo, al menos de momento.

Al igual que Amazon Skills, Google también abrió recientemente el Home a los desarrolladores con un nuevo servicio llamado Actions. De manera que, si abres la aplicación, después de hacer clic en Dispositivos> Configuraciones> Más> Servicios y verás Kayak, WebMD, NPR One y una serie de servicios compatibles con el Home. Aunque tienes que habilitar las habilidades con Alexa, se activan por defecto con el Home. Sin embargo, si deseas que el Home llame a un Uber, aún deberás vincular la cuenta.

Alexa puede llevar a cabo una variedad de funciones que permiten reproducir música, ajustar el volumen, omitir pistas y realizar otras acciones con las manos libres. También puede responder a preguntas, establecer temporizadores y alarmas y hacer listas de compras.

Según Apple, HomePod contará con una lista modesta de funciones al principio: podrá leer las noticias, el tráfico y el clima, por ejemplo, y establecer recordatorios. También podrás enviar mensajes de texto a alguien a través de Mensajes. Para aquellos con un iPhone, el altavoz usará a Siri como su asistente.

Mientras, el Home hace uso del Google Assistant, un ayudante sensato que parece ser la próxima evolución de los asistentes de computadoras personales.

El Asistente de Google puede, al igual que Alexa, realizar una serie de tareas personales, desde reproducir música y controlar el tráfico hasta escanear tu calendario en busca de eventos. El Asistente de Google también puede responder a preguntas, y aquí es donde realmente brilla. Google ha calificado a su asistente personal como “conversacional”. No sólo puede responder a las consultas y proporcionar la respuesta adecuada, sino que puede retener esa información y responder a las preguntas de seguimiento.

Pero, por ahora, el Echo de Amazon con Alexa tiene muchas más habilidades. Y aunque muchas no son muy útiles, el altavoz inteligente hace cada vez más cosas. Aun así, al abrir el Home a los desarrolladores de terceros, su número de capacidades ya está en aumento.

Ganador (por ahora): Amazon Echo para el control y habilidades en el hogar inteligente y el Google Home para responder preguntas.

Atención personal

Los dispositivos Echo y Home permiten configurar diferentes perfiles para que puedas cambiar de usuario, lo cual es muy útil si tú y tus amigos o familiares tenéis diferentes gustos musicales. Ambos también pueden diferenciar a los usuarios en función de la voz. Esto significa que, si solicitas tu horario diario, la respuesta será diferente a la de tu compañero.

Sin embargo, Alexa realmente supera al resto en términos de calendario, ya que admite todos los calendarios de G Suite, mientras que el dispositivo de Google aún solo admite el personal. Esto significa que tus eventos laborales no se mostrarán a menos que los comparta con tu calendario personal. En términos de soporte de idiomas, ambos dispositivos admiten inglés americano y británico, aunque Alexa también puede reconocer el alemán.

Llamadas

Tanto los dispositivos Echo como el Google Home ahora tienen la capacidad de hacer llamadas telefónicas. Tanto Alexa como el Asistente de Google permiten llamar a cualquier número en los Estados Unidos, aunque la calidad del sonido varía según el dispositivo.

Con el Amazon Echo Show y el Spot, que cuentan con pantallas, también puedes utilizar la función de acceso directo al vídeo-chat con otros usuarios que tengan el mismo dispositivo. Tanto el Asistente de Google, como Alexa, tienen funciones que permiten comunicarse con otros dispositivos en tu hogar para que funcionen como intercomunicadores. Y no parece que HomePod se lanzará con una función de llamada, pero podrá enviar mensajes.

Ganador (por ahora): empate entre el Echo y el Google Home

Precios y disponibilidad

El nuevo Amazon Echo cuesta $99 dólares, mientras que el Dot cuesta $50 dólares. Los otros dispositivos de Amazon son más caros.

Por su parte, el Google Home vale $129 dólares, mientras que el popular Mini cuesta sólo $49 dólares. Google Home Max cuesta $399 dólares, mientras que el HomePod de Apple, que saldrá a la venta en los Estados Unidos, Reino Unido y Australia el 9 de febrero, costará $349 dólares.

Ganador (por ahora): Amazon Alexa

Ganador total: Amazon Alexa

Consideramos a la compañía Amazon como la ganadora. Sigue liderando el paquete en cuanto a compatibilidad de dispositivos y habilidades. Dicho esto, Google se está poniendo al día rápidamente, anunciando varias bocinas y altavoces inteligentes de terceros con el asistente de Google integrado, así como un número creciente de habilidades. Es importante tener en cuenta, además, que Amazon no tiene actualmente una respuesta para el Google Home Max de gran sonido. Sin embargo, tal vez sea a propósito, ya que permite a los fabricantes de terceros centrarse en el sonido, mientras que Amazon continúa mejorando la inteligencia de Alexa.

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Sin embargo, todavía es demasiado pronto para saber dónde encajará el HomePod de Apple con el Echo y el Home en el mercado. El dispositivo es definitivamente un gran altavoz, pero no tiene la funcionalidad de Alexa y el Asistente de Google. Aunque, cuando comenzó el Home, dijimos lo mismo. ¡Y mira cuánto ha cambiado en el último año!

*Artículo actualizado por María Teresa Lopes el 21 de febrero de 2019.

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