Skip to main content

No eres el único: los gusanos también toman decisiones complejas

Un grupo de científicos descubrió que, al igual que lo seres humanos, los gusanos diminutos también deben tomar decisiones complejas. Esto, pese a que cuentan con apenas 302 neuronas, muy poco si se comparan con las cerca de 86,000 millones que tenemos los humanos.

Según los investigadores, este hallazgo podría tener importantes implicaciones para la forma en que se evalúa la motivación y las capacidades cognitivas en los animales. Además, el trabajo muestra que las capacidades complejas de toma de decisiones podrían estar codificadas en pequeñas redes biológicas y artificiales.

“Nuestro estudio demuestra que se puede utilizar un sistema sencillo como el del gusano para estudiar algo complejo, como la toma de decisiones dirigida por objetivos. También demostramos que el comportamiento puede decirnos mucho sobre el funcionamiento del cerebro”, asegura Sreekanth Chalasani, el autor principal.

“Incluso los sistemas más sencillos, como los gusanos, tienen diferentes estrategias y pueden elegir entre ellas, decidiendo cuál les conviene en una situación determinada. Esto proporciona un marco para entender cómo se toman estas decisiones en sistemas más complejos, como los humanos”, agrega el investigador del Laboratorio de Neurobiología Molecular de Salk.

Los científicos descubrieron que el gusano depredador Pristionchus pacificus elige entre dos estrategias de alimentación para morder a su presa y competidor, otro gusano de nombre Caenorhabditis elegans.

El equipo detrás del estudio aseguró que, en un momento, el gusano protagonista de la investigación parecía analizar ambas opciones y evaluar los beneficios de cada una de las alternativas. De acuerdo con los científicos, se trata de un comportamiento que es común en los vertebrados, pero inesperado en los gusanos.

“Los científicos siempre han asumido que los gusanos son simples: cuando el P. pacificus muerde, pensamos que siempre lo hace con un único propósito depredador”, agregan los investigadores.

“En realidad, P. pacificus es versátil y puede utilizar la misma acción, morder a C. elegans, para lograr diferentes objetivos a largo plazo. Me sorprendió descubrir que P. pacificus podía aprovechar lo que parecía una depredación fallida para convertirla en una territorialidad exitosa y dirigida a un objetivo”.

Felipe Sasso
Ex escritor de Digital Trends en Español
Felipe Sasso es periodista y escritor. Desde temprana edad manifestó una importante inquietud hacia la escritura y las…
Las personas afroamericanas más destacadas en la ciencia
Neil deGrasse Tyson, un astrofísico, escritor y científico afroamericano.

Febrero marca el Mes de la Historia Afroamericana, y si bien es el momento perfecto para rendir homenaje a Martin Luther King Jr. y Rosa Parks, están lejos de ser las únicas figuras que han marcado una diferencia para esta comunidad.

Por ejemplo, en el campo de la ciencia es común ver homenajes a Albert Einstein y Marie Curie, pero se suele dejar de lado a los afroamericanos que también hicieron descubrimientos revolucionarios. Es por eso que aquí destacamos algunos de los miembros de esta comunidad más influyentes e inspiradores en el ámbito científico.
George Washington Carver

Leer más
Científicos piden ajustar la escala de huracanes porque ahora son más potentes
Huracán Laura es fotografiado desde la Estación Espacial

Una dupla de científicos propone realizar un ajuste a la categoría Saffir-Simpson para medir de mejor forma a los cada vez más devastadores huracanes provocados por el cambio climático.

Michael Wehner, científico climático del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley, y el climatólogo James Kossin proponen modificar los límites de la categoría 5 y crear la categoría 6, pues explican, hace varios años que la Tierra registra ciclones con vientos de superiores a los 300 kilómetros por hora.

Leer más
Taylor Swift pide a un estudiante que deje de visibilizar cuánto contaminan sus viajes en jet privado
taylor swift cantante mejor pagada apple bows to says it will now pay artists during music free trial 640x0

Una abogada de Taylor Swift envió una carta a un estudiante para solicitarle que deje de visibilizar cuánto contamina la cantante realizando vuelos en jet privado.

La carta de cese y desistimiento, enviada el 22 de diciembre y que hasta ahora se hizo pública, está dirigida a Jack Sweeney, un estudiante de tecnología de la información en la Universidad de Florida Central que publica en redes sociales datos públicos de los vuelos en jet privado de varias celebridades.

Leer más