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Adiós Loon: Google cierra proyecto de internet rural con globos

Solo ocho años duró el proyecto Loon de Google. La iniciativa, que buscaba proporcionar acceso a internet en áreas remotas mediante globos situados en la estratosfera, a unos 20,000 metros de altura, ha sido oficialmente suspendida.

Loon fue estrenado en 2013 como parte de los proyectos moonshot, como se denominaban las empresas experimentales de Google orientadas a resolver grandes problemas.

La compañía –que operaba en forma independiente desde 2018– aseguró que había alcanzado algunos “logros técnicos innovadores” durante sus ocho años de vida.

Entre ellos, brindar acceso de emergencia a áreas que fueron golpeadas por una catástrofe y ofrecer un servicio comercial en Kenia desde 2020.

Sin embargo, esto no ha sido suficiente para garantizar la supervivencia de la compañía.

“El camino hacia la viabilidad comercial ha demostrado ser mucho más largo y riesgoso de lo esperado”, dijo la compañía en una publicación en su blog.

Conectividad sigue siendo prioritaria

La compañía dijo que un pequeño número de empleados permanecerá en Loon para terminar tareas pendientes, mientras que los restantes serán reubicados en otras funciones en Alphabet.

“La conectividad sigue siendo una prioridad en nuestra lista de espacios para seguir buscando ideas”, afirmó la compañía.

Google dijo que parte de la tecnología desarrollada por Loon se está usando en el Proyecto Taara, que tiene como objetivo llevar internet rápido y asequible a África subsahariana.

“Parte de la tecnología de Loon, como los enlaces de comunicación óptica de alto ancho de banda (20 Gbps +) que se usaron por primera vez para transmitir una conexión entre globos, ya vive en el Proyecto Taara”, dijo la compañía.

“Esperamos que Loon sea un trampolín hacia las tecnologías y negocios futuros que puedan llenar los espacios en blanco en el mapa de conectividad del mundo. Para acelerar eso, exploraremos opciones para hacer avanzar parte de la tecnología de Loon”, puntualizó.

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Rodrigo Orellana
Ex escritor de Digital Trends en Español
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