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Desentierran en Argentina al «Dragón de la Muerte»

Un verdadero gigante de los aires de Sudamérica fue descubierto en Argentina, se trata del pterosaurio más grande del continente, llamado coloquialmente como «Dragón de la Muerte».

Fueron dos reptiles voladores gigantes descubiertos en la Formación Plottier, un afloramiento ubicado en la provincia de Mendoza.

La envergadura de los dos especímenes medía aproximadamente 23 pies (7 metros) de ancho y 30 pies (9 m) de ancho, respectivamente. Los investigadores confirmaron que son azdárquidos, una familia de pterosaurios que vivieron durante el final del período Cretácico (hace aproximadamente 146 millones a 66 millones de años).

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Leonardo D. Ortiz David, autor principal de un nuevo estudio que describe a los enormes pterosaurios y coordinador general del Laboratorio y Museo de Dinosaurios de Argentina en Mendoza, sostuvo que, “los azdárquidos eran conocidos por sus cráneos muy grandes, a veces más grandes que sus cuerpos, así como por sus cuellos hiperelongados y cuerpos cortos y robustos”.

El nombre científico del ave prehistórica es Thanatosdrakon amaru. Esta es la única especie del género, que significa «dragón de la muerte», en griego. El nombre de la especie, «amaru», se traduce como «serpiente voladora» del idioma quechua indígena y se refiere a Amaru, una deidad inca de dos cabezas, informaron los autores del estudio.

“Los fósiles [de Thanatosdrakon] estaban en diferentes estados de conservación; algunos de ellos estaban completos, como los húmeros [huesos grandes del brazo], los sinarcales [huesos fusionados del pie] y las vértebras dorsales. Otros eran fragmentarios, incluyendo las falanges [huesos de los dedos de los pies], cúbito, radio [huesos del antebrazo], fémur [hueso de la parte superior de la pierna] y pelvis”, sostuvo Leonardo Ortiz.

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