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Chernóbil: 37 años del peor accidente nuclear de la historia

El 26 de abril de 1986 ocurrió uno de los peores desastres nucleares de la historia. La explosión de la planta de Chernóbil ocasionó la muerte directa de una treintena de personas y el fallecimiento indirecto de medio centenar de individuos.

También, más de 6,000 niños y adolescentes fueron diagnosticados con cáncer de tiroides por las consecuencias de la tragedia, de acuerdo con el Comité Científico de Naciones Unidas para el Estudio de los Efectos de las Radiaciones Atómicas.

Fue tanta la devastación, que los científicos han asegurado que la zona alrededor de la antigua central no volverá a ser habitable hasta dentro de 20,000 años. Hoy se conmemoran 37 años del desastre.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Zona de exclusión

Un grupo de profesionales trabaja en la denominada “zona de exclusión”, sección que tuvo que ser evacuada por sobrepasar los niveles de radioactividad que puede recibir el ser humano.

Los trabajos incluyen la reparación de carreteras y la restauración de monumentos. En materia de seguridad, lo que mantiene el núcleo bajo control es un gigantesco arco de acero de más de 1,800 millones de dólares provenientes de todos los países de la Unión Europea que también se vieron afectados por el accidente.

Documental HD - CHERNOBYL (National Geographic)

Los hijos de Chernóbil

Una de las grandes incógnitas asociadas a esta tragedia es si los efectos de la radiación nuclear pudieron haber pasado a los descendientes de quienes vivían en la ciudad de Pripyat.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Por primera vez un estudio genético arroja luces sobre este tema y sus resultados recién fueron publicados en la revista Science.

La investigación fue dirigida por el Instituto del Cáncer de Estados Unidos y se enfocó en los hijos de los trabajadores que participaron en las labores de limpieza de la zona contaminada cerca de la central.

También fueron estudiados los descendientes de los evacuados de Pripyat y otras localidades en un radio de 70 kilómetros alrededor del reactor.

Como resultado principal, el estudio no encontró un daño adicional en el ADN de los hijos de quienes estuvieron expuestos a la radiación antes de ser concebidos.

“Incluso cuando las personas estuvieron expuestas a dosis relativamente altas de radiación, en comparación con la radiación de fondo, no tuvo ningún efecto en sus hijos”, señala la investigación.

De cualquier manera, la tragedia de Chernóbil sigue generando polémica respecto a la energía nuclear y la necesidad de incentivar métodos más limpios en la generación de energía; 37 años después la zona afectada aún muestra las graves consecuencias de la explosión.

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Felipe Sasso
Ex escritor de Digital Trends en Español
Felipe Sasso es periodista y escritor. Desde temprana edad manifestó una importante inquietud hacia la escritura y las…
La inteligencia artificial gasta tanta electricidad que las big tech quieren reactores nucleares propios
Un centro de datos

El desarrollo y uso de plataformas de inteligencia artificial tiene un problema mayúsculo: utilizan una cantidad enorme de energía eléctrica, y los pronósticos dicen que en el futuro su consumo será aún mayor. La firma de análisis Statista indica que en 2022 el consumo de energía eléctrica de los centros de datos usados en aplicaciones de inteligencia artificial fue de 460 teravatios hora, y prevé que en 2026 esa cifra oscile entre los 620 y los 1,050 teravatios hora. Como referencia, el consumo de energía eléctrica de Estados Unidos en 2022 fue de 4,082 teravatios hora; es decir, para 2026 los centros de datos con los que funcionan plataformas como ChatGPT o Copilot podrían requerir una cuarta parte de la electricidad que consumió un país de primer mundo como Estados Unidos. Es un problema enorme para el que compañías como Microsoft  tienen soluciones tan extremas como empezar a construir pequeñas centrales nucleares.

Por ejemplo, Bill Gates es uno de los principales inversionistas de Helion, una startup que busca generar energía eléctrica mediante fusión nuclear. La empresa busca generar energía eléctrica usando un combustible conocido como Helio-3, una molécula escasa en la Tierra, pero abundante en la Luna. “Sé que puede hacer electricidad, la verdadera preugnta es si podemos canalizar esa energía en forma de electricidad a un costo bajo”, explica su CEO David Kirtley a The Washington Post.

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