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Nueva legislación de la UE amenaza el cifrado de WhatsApp

La Unión Europea (UE) alcanzó un acuerdo para aprobar una nueva Ley de Mercados Digitales que tiene como fin controlar y regular la actividad de las principales compañías tecnológicas en el territorio europeo.

Se trata de una normativa ambiciosa y que podría tener implicaciones de gran alcance. Su medida más llamativa exige que todas las empresas grandes desarrollen productos que sean interoperables con plataformas más pequeñas. En el caso de los servicios de mensajería, esto significaría que los servicios cifrados de extremo a extremo como WhatsApp se mezclen protocolos menos seguros como los SMS.

De esta manera, WhatsApp podría verse forzado a renunciar a su sistema de encriptado de extremo a extremo, protocolo que hace que ni siquiera la compañía pueda acceder al contenido de los mensajes que envían los usuarios.

La Ley de Mercados Digitales busca romper el oligopolio tecnológico e incentivar que las pequeñas compañías también puedan competir en igualdad de condiciones con los gigantes del sector. Así, las grandes empresas deberían tener plataformas que sean compatibles con otras aplicaciones de firmas menos grandes, lo que permitiría enviar y recibir mensajes entre distintas apps.

Sin embargo, expertos en seguridad ven con preocupación esta nueva normativa, sobre todo porque no existe una manera de fusionar distintas formas de cifrado en aplicaciones con características de diseño diferentes.

“Intentar conciliar dos arquitecturas criptográficas distintas es sencillamente imposible; una u otra parte tendrá que hacer cambios importantes. Un diseño que funcione solo cuando ambas partes estén en línea será muy diferente a uno que lo haga con mensajes almacenados.  ¿Cómo hacer que esos dos sistemas interoperen?”, pregunta Steven Bellovin, investigador de seguridad en internet.

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