Coronavirus: qué es la variante doble mutante detectada en India

Una variante doble mutante del SARS-CoV-2 fue detectada por las autoridades sanitarias de India, justo cuando el país asiático enfrenta un preocupante aumento de casos de COVID-19.

India había recolectado 10,787 muestras en 18 estados del país, en las que encontraron casos positivos de las variantes británica (736 casos), sudafricana (34) y brasileña (1).

Las muestras de los virus fueron sometidas a un proceso de secuenciación genómica para mapear su código genético por parte del Consorcio de Genómica del SARS-CoV-2 de India (INSACOG), un grupo de 10 laboratorios dependientes del Ministerio de Salud.

Qué es una variante doble mutante

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Una doble mutación ocurre cuando “dos mutaciones se unen en el mismo virus”, explicó el virólogo Shahid Jameel, en declaraciones que reproduce la BBC.

“Una doble mutación en las áreas clave de la proteína de pico del virus puede aumentar los riesgos y permitir que el virus escape del sistema inmunológico y lo haga más infeccioso”, agregó.

El Ministerio de Salud dijo que las muestras recolectadas en el estado de Maharashtra occidental muestran “un aumento en la fracción de muestras con las mutaciones E484Q y L452R”.

“Estas mutaciones [dobles] confieren un escape inmunológico y una mayor infectividad […] puede haber un linaje separado en desarrollo en India con la unión de las mutaciones L452R y E484Q”, agregó.

Aunque las mutaciones en los virus son comunes, en la mayoría de los casos son insignificantes y no inciden en su capacidad para transmitir o causar una infección grave.

Sin embargo, las del Reino Unido o Sudáfrica han sido descritas como más infecciosas.

Descartan vínculo con aumento de casos

El 24 de marzo, India reportó un total de 247,262 casos positivos de COVID-19 y 275 muertes producto de la enfermedad respiratoria, el incremento diario más pronunciado de 2021.

De cualquier manera, las autoridades indias descartaron que el hallazgo de las variantes esté asociado con el aumento de casos.

“Aunque se han encontrado VOC [variantes preocupantes] y una nueva variante doble mutante, no se han detectado en cantidades suficientes para establecer una relación directa o explicar el rápido aumento de casos en algunos estados”, dijo el Ministerio de Salud.

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