COVID-19: nuevo dispositivo entrega resultados en minutos

Sistema clinico ID NOW Abbott
Sistema Clinico ID NOW de Laboratorios Abbott

Resultados positivos en cinco minutos y negativos en 13. Así actúa el nuevo dispositivo de Abbot para la detección del coronavirus, que puede operarse en la consulta de un médico o una urgencia, y no obligadamente dentro de un hospital.

“La nueva prueba Abbott ID NOW COVID-19 se ejecuta en la plataforma Abbott’s ID NOWTM: una caja liviana (de 6.6 libras y el tamaño de una pequeña tostadora) que puede ubicarse en una variedad de ubicaciones”, señaló la compañía farmacéutica.

La autorización de emergencia de la FDA se da días después de haber validado el desarrollo urgente de ventiladores auxiliares para la respiración de pacientes enfermos.

Esta autorización fue necesaria por la alta demanda que están teniendo los ventiladores como auxiliares respiratorios para los pacientes enfermos y contagiados por esta pandemia.

De acuerdo a las declaraciones del recién nombrado presidente y director de operaciones de Abbott, Robert B. Ford, “la pandemia de COVID-19 se librará en múltiples frentes, y un equipo de pruebas molecular portátil que entregue resultados en minutos se suma a la amplia gama de soluciones de diagnóstico necesarias para combatir el virus”.

También afirmó que “con las pruebas rápidas en ID NOW, los proveedores de atención médica pueden realizar pruebas moleculares en el punto de atención fuera de las cuatro paredes tradicionales de un hospital en puntos críticos de brotes”.

Detroit, el primero en la lista

El jueves 2 de abril Detroit se convirtió en la primera ciudad de Estados Unidos en comenzar a utilizar la prueba Abbott ID NOW COVID-19 para buscar coronavirus en policías, bomberos, personal médico de emergencia y conductores de autobuses. El área metropolitana de esta ciudad es una de las regiones más afectadas en EEUU.

La ciudad desembolsó $377,049 dólares en pruebas, instrumentos, hisopos de control y lectores de códigos de barras. De acuerdo con un portavoz de la oficina del alcalde Mike Dugan, se adquirieron 5,000 kits con la prueba.

Este equipo desarrollado por Abbott, está basado en la plataforma ID NOW™, una serie de equipos portátiles que están diseñados específicamente para ser usados en campo. Y de acuerdo a la información de su página web: “Es un sistema rápido e isotermo basado en instrumentos para la detección cualitativa de enfermedades infecciosas. La exclusiva tecnología de amplificación de ácidos nucleicos isoterma de ID NOW™, proporciona resultados moleculares en cuestión de minutos, lo que le permite tomar decisiones clínicas eficaces más rápidas.

De funcionar adecuadamente y entregar resultados válidos, este equipo se estaría usando en áreas de emergencia y consultorios. Lo cual sería un gran avance ya que no se tendrían que enviar las pruebas a un laboratorio y esperar días para tener los resultados. Este equipo, de acuerdo a estimaciones de Abbott, sería capaz de entregar de inicio hasta 50,000 pruebas por día.

La metodología es la misma, un exudado faríngeo o nasal, que es introducido directamente al equipo y entregar el resultado positivo en cinco minutos y en caso de ser negativo en menos de 13 minutos. De hecho en su comunicado la FDA explica esta técnica mas a detalle: “detectar el ácido nucleico del ARN (ácido ribonucleico) viral de SARS-CoV-2 en muestras directas nasales, nasofaríngeas y de garganta, así como en hisopos nasales, nasofaríngeos y de garganta, medios de transporte viral de individuos sospechosos de COVID-19”.

Este equipo es ideal para los puntos de examen en auto que el presidente Donald Trump había prometido que estarían disponibles para todas las personas. El problema es que con la tasa de crecimiento actual de EEUU que ya se ubica en primer lugar con más de 120,000 personas infectadas y casi 2,200 víctimas, y la entrega de parte de Abbott hasta la siguiente semana, la única defensa posible seguirá siendo el aislamiento en casa.

*Artículo actualizado el 3 de abril con información del uso de la prueba en Detroit.

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