¿Es posible que la anestesia general provoque la demencia?

Un estudio realizado por un grupo de investigadores de la Universidad de Calgary, en Canadá, descartó la posibilidad de que la anestesia general pudiera contribuir a aumentar el riesgo de sufrir Alzheimer o demencia.

De acuerdo al trabajo publicado en Journal of the American Geriatrics Society, muchos cambios cognitivos pueden ser observados en los adultos mayores después de algún procedimiento quirúrgico.

Por lo mismo, usualmente se creía que la culpable podía ser la anestesia general suministrada durante las operaciones. Sin embargo, esta teoría ha sido refutada por los profesionales de la Universidad de Calgary.

“Nuestro estudio aporta pruebas de que la técnica anestésica utilizada durante las cirugías electivas, la anestesia general o la anestesia regional no se asocia con un riesgo a largo plazo de desarrollar demencia”, señaló Dallas P. Seitz, de la Universidad de Calgary y autor principal de la investigación.

¿Cómo lo comprobaron?

En el estudio participaron más de siete mil parejas formadas por individuos que tenían 66 años o más, los cuales fueron sometidos a distintas cirugías entre 2007 y 2011. A todos ellos se les hizo un seguimiento durante cinco años.

Los investigadores no hallaron ninguna diferencia en el riesgo de ser diagnosticado con demencia en los sujetos que recibieron anestesia general en comparación con los que recibieron anestesia local (o regional).

“Tampoco hubo asociación entre la anestesia y la demencia en la mayoría de los subgrupos y análisis de sensibilidad”, agregan los autores de este trabajo.

La demencia es un grave problema cognitivo que amenaza cada vez a un mayor número de gente. Ha sido descrito como uno de los principales problemas de salud que deberá afrontar la humanidad en los próximos años.

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