Esta planta de Samoa sería tan eficaz como el ibuprofeno

Un equipo de investigadores identificó propiedades antiinflamatorias de una planta que se utiliza desde hace siglos en la medicina tradicional de Samoa.

Según los expertos, se trata de la planta conocida popularmente como matalafi, que sería tan eficaz para reducir la inflamación como el ibuprofeno.

Su nombre científico es Psychotria insularum y consiste en un pequeño arbusto de la selva tropical originario de las regiones del Pacífico Sur.

Las comunidades indígenas de Samoa han usado las hojas de la planta como medicina durante varias generaciones. Estos usos abarcan una gran variedad de afecciones inflamatorias que van desde la fiebre hasta la hinchazón y las infecciones de la piel.

El nuevo estudio descubre cómo el matalafi podría generar sus efectos antiinflamatorios. Según los investigadores, contiene compuestos que se unen al hierro, lo que ayuda al cuerpo a eliminar el exceso de este mineral en el organismo.

El trabajo también destaca dos de los principales compuestos de la planta, que son la rutina y la nicotiflorina, que confieren efectos antiinflamatorios y neuroprotectores.

“Se trata de medicinas tradicionales que nuestra gente utiliza desde hace cientos de años, y ahora estamos descubriendo que la ciencia respalda la existencia de una actividad genuina en algunas de nuestras medicinas”, explicó el científico indígena samoano Seeseei Molimau-Samasoni.

“Quiero subrayar que las medicinas tradicionales deben ser investigadas a través de la ciencia antes de que se administren de manera generalizada. Todavía hay que dar más pasos”, agrega.

Los resultados de este innovador estudio ha sido publicado en la revista PNAS.

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