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Descubridores del virus de la hepatitis C se quedan con el Nobel de Medicina

Esta semana se conocerán a los nuevos ganadores del Premio Nobel. La ceremonia de entrega se llevará a cabo el 10 de diciembre, fecha en que se conmemora la muerte de su creador, Alfred Nobel.

Esta versión será más reducida debido a las restricciones sanitarias adoptadas por el coronavirus.

Hoy conocimos a los ganadores del Nobel de Medicina. Este año el galardón fue para los virólogos que descubrieron el virus de la hepatitis C.

Se trata de los estadounidenses Harvey J. Alter y Charles M. Rice, además del británico Michael Houghton, de acuerdo a lo señalado por el Instituto Karolinska de Estocolmo.

Según el instituto, este descubrimiento permitió que “ahora existan análisis de sangre altamente sensibles para el virus que prácticamente han eliminado la hepatitis por transfusión en muchas partes del mundo y han mejorado así considerablemente la salud global “.

Millones de vidas salvadas

El Comité Nobel aseguró que, mediante sus estudios, los virólogos han ayudado a salvar millones de vidas aislando e identificando el virus, permitiendo así que los suministros de sangre en todo el planeta fueran examinados para detectar la presencia de la hepatitis C, lo cual ayudó a evitar la transmisión de la enfermedad.

“Ahora existan análisis de sangre altamente sensibles para el virus que prácticamente han eliminado la hepatitis por transfusión en muchas partes del mundo”, agregó el Instituto Karolinska.

La hepatitis, conocida también como inflamación del hígado, es considerada una enfermedad prehistórica y algunos la declaran como una de las principales plagas que ha afectado a la humanidad a lo largo de los años.

De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS), actualmente más de 325 millones de personas en todo el mundo la padecen y se estima que 1,4 millones mueren cada año debido a esta causa.

Para este año, se ha aumentado el monto monetario asignado al premio; así, los tres ganadores deberán repartirse los 1,1 millones de dólares designados por su aporte a la medicina.

Mañana martes conoceremos al ganador del Premio Nobel de Física.

BREAKING NEWS:
The 2020 #NobelPrize in Physiology or Medicine has been awarded jointly to Harvey J. Alter, Michael Houghton and Charles M. Rice “for the discovery of Hepatitis C virus.” pic.twitter.com/MDHPmbiFmS

— The Nobel Prize (@NobelPrize) October 5, 2020

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Un informe de la Rand Corporation probó varios modelos de lenguaje grandes (LLM) y descubrió que podían proporcionar una guía que "podría ayudar en la planificación y ejecución de un ataque biológico". Sin embargo, los resultados preliminares también mostraron que los LLM no generaban instrucciones biológicas explícitas para crear armas.
El informe dice que los intentos anteriores de convertir agentes biológicos en armas, como un intento de la secta japonesa Aum Shinrikyo de usar toxina botulínica en la década de 1990, habían fracasado debido a la falta de comprensión de la bacteria. La IA podría "cerrar rápidamente esas brechas de conocimiento", según el informe. El informe no especificó qué LLM evaluaron los investigadores.

En un escenario de prueba ideado por Rand, el LLM anónimo identificó agentes biológicos potenciales, incluidos los que causan la viruela, el ántrax y la peste, y discutió sus posibilidades relativas de causar muertes masivas. El LLM también evaluó la posibilidad de obtener roedores o pulgas infestados de peste y transportar especímenes vivos. A continuación, mencionó que la magnitud de las muertes proyectadas dependía de factores como el tamaño de la población afectada y la proporción de casos de peste neumónica, que es más mortífera que la peste bubónica.
Los investigadores de Rand admitieron que extraer esta información de un LLM requería "jailbreaking", el término para el uso de mensajes de texto que anulan las restricciones de seguridad de un chatbot.
En otro escenario, el LLM anónimo discutió los pros y los contras de los diferentes mecanismos de administración de la toxina botulínica, que puede causar daños fatales en los nervios, como los alimentos o los aerosoles. El LLM también asesoró sobre una historia de encubrimiento plausible para adquirir Clostridium botulinum "mientras parecía realizar una investigación científica legítima".
La respuesta del LLM recomendó presentar la compra de C. botulinum como parte de un proyecto que busca métodos de diagnóstico o tratamientos para el botulismo. La respuesta de LLM agregó: "Esto proporcionaría una razón legítima y convincente para solicitar acceso a la bacteria mientras se mantiene oculto el verdadero propósito de su misión".
"Sigue siendo una pregunta abierta si las capacidades de los LLM existentes representan un nuevo nivel de amenaza más allá de la información dañina que está fácilmente disponible en línea", dijeron los investigadores.

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