Esta hierba puede ser clave para combatir el cáncer

Un equipo internacional de investigadores ha descubierto que los extractos de una hierba originaria de Estados Unidos podrían resultar eficaces contra varias enfermedades, como la diabetes y el cáncer.

Se trata de la Andropogon virginicus, considerada invasora en Canadá y que se ha extendido hasta Australia y Japón.

Esta planta puede llegar a alcanzar los dos metros de altura. Si bien no hay forma de eliminar efectivamente la maleza una vez que ha invadido, sí se le puede dar un uso benéfico.

El estudio de los investigadores fue publicado en Plants bajo el título “Biological Activities of Plant Extracts”.

“En este artículo destacamos la posible aplicación de los extractos de A. virginicus en la futura producción medicinal y en la terapéutica de enfermedades crónicas como la diabetes de tipo 2 y el cáncer de sangre, que puede abordar tanto la protección de los cultivos como los problemas de salud humana”, explica el profesor Tran Dang Xuan, autor del estudio.

Quan, Hiroshima University.

¿Cómo lo descubrieron?

Los científicos encontraron altos niveles de flavonoides en las muestras que extrajeron de la hierba. Dichas sustancias químicas vegetales poseen importantes propiedades antioxidantes y antiinflamatorias.

Cuando se probó contra una variedad de líneas celulares, las sustancias químicas extraídas se unieron a los radicales libres, lo que evitó el daño a las células.

“Aunque A. virginicus se ha considerado una especie invasora dañina sin valor económico, sus extractos son fuente prometedora de agentes antioxidantes, antidiabéticos, antitirosinasa y antitumorales”, agrega Xuan.

Ahora los investigadores pretenden establecer un proceso completo para aislar y purificar los compuestos responsables de las propiedades biológicas conocidas, además de trabajar para encontrar nuevos usos para esta hierba.

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