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Antidepresivos dan poco o ningún alivio al dolor de espalda

Los médicos llevan años recetando antidepresivos para aliviar el dolor crónico de espalda. Incluso, organizaciones como el American College of Physicians los recomiendan como auxiliares para el tratamiento del dolor lumbar. Sin embargo, un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Australia señala que, en realidad, su beneficio es, cuando menos, marginal.

Giovanni Ferreira, investigador líder del estudio, expone en un trabajo publicado en la revista The BMJ que tras revisar 33 ensayos clínicos seleccionados de manera aleatoria sobre el uso de antidepresivos para aliviar el dolor crónico de espalda, los pacientes que los recibieron reportaron pocos beneficios.

Los antidepresivos tendrían pocos o ningún beneficio para aliviar el dolor de espalda
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Las investigaciones que revisaron, apunta, cuantificaron los beneficios reportados por los pacientes en una escala del 1 al 100, en la que una reducción de 10 puntos después de tres meses de tratamiento es considerada una mejora clínica que los pacientes notaron. 

Tras la revisión, Ferreira y su equipo encontraron que la reducción promedio es de apenas cinco puntos para dolencias que fueron clasificadas como dolor lumbar.

No obstante, en el caso de otros padecimientos como la osteoartritis, la reducción fue cercana a los 10 puntos.

Otro hallazgo a notar fue que los antidepresivos tricíclicos pueden tener un efecto en el tratamiento del dolor de la ciática, un nervio relacionado a malestares en las piernas y espalda.

“Nuestros hallazgos muestran que los antidepresivos son en gran parte ineficaces para el dolor de espalda, pero pueden ser beneficiosos para la osteoartritis y la ciática”, destacaron los investigadores del estudio.

Los expertos también señalan que otro aspecto a considerar es que muchos de los estudios revisados fueron financiados por las mismas farmacéuticas, por lo que los resultados, que de por sí muestran beneficios marginales, podrían pintar un panorama más optimista.

Pese a las conclusiones, señalan que el consumo de antidepresivos suele estar acompañado de efectos secundarios, por lo que aconsejaron a los pacientes que consumen estos fármacos consultar a su médico antes de realizar algún cambio.

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Dentro de los potenciales peligros que se han asociado a la IA, existe uno que debe estar entre los más catastróficos, el uso de lenguaje artificial para planificar una guerra con armas biológicas.
Un informe de la Rand Corporation probó varios modelos de lenguaje grandes (LLM) y descubrió que podían proporcionar una guía que "podría ayudar en la planificación y ejecución de un ataque biológico". Sin embargo, los resultados preliminares también mostraron que los LLM no generaban instrucciones biológicas explícitas para crear armas.
El informe dice que los intentos anteriores de convertir agentes biológicos en armas, como un intento de la secta japonesa Aum Shinrikyo de usar toxina botulínica en la década de 1990, habían fracasado debido a la falta de comprensión de la bacteria. La IA podría "cerrar rápidamente esas brechas de conocimiento", según el informe. El informe no especificó qué LLM evaluaron los investigadores.

En un escenario de prueba ideado por Rand, el LLM anónimo identificó agentes biológicos potenciales, incluidos los que causan la viruela, el ántrax y la peste, y discutió sus posibilidades relativas de causar muertes masivas. El LLM también evaluó la posibilidad de obtener roedores o pulgas infestados de peste y transportar especímenes vivos. A continuación, mencionó que la magnitud de las muertes proyectadas dependía de factores como el tamaño de la población afectada y la proporción de casos de peste neumónica, que es más mortífera que la peste bubónica.
Los investigadores de Rand admitieron que extraer esta información de un LLM requería "jailbreaking", el término para el uso de mensajes de texto que anulan las restricciones de seguridad de un chatbot.
En otro escenario, el LLM anónimo discutió los pros y los contras de los diferentes mecanismos de administración de la toxina botulínica, que puede causar daños fatales en los nervios, como los alimentos o los aerosoles. El LLM también asesoró sobre una historia de encubrimiento plausible para adquirir Clostridium botulinum "mientras parecía realizar una investigación científica legítima".
La respuesta del LLM recomendó presentar la compra de C. botulinum como parte de un proyecto que busca métodos de diagnóstico o tratamientos para el botulismo. La respuesta de LLM agregó: "Esto proporcionaría una razón legítima y convincente para solicitar acceso a la bacteria mientras se mantiene oculto el verdadero propósito de su misión".
"Sigue siendo una pregunta abierta si las capacidades de los LLM existentes representan un nuevo nivel de amenaza más allá de la información dañina que está fácilmente disponible en línea", dijeron los investigadores.

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