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Antidepresivos dan poco o ningún alivio al dolor de espalda

Los médicos llevan años recetando antidepresivos para aliviar el dolor crónico de espalda. Incluso, organizaciones como el American College of Physicians los recomiendan como auxiliares para el tratamiento del dolor lumbar. Sin embargo, un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Australia señala que, en realidad, su beneficio es, cuando menos, marginal.

Giovanni Ferreira, investigador líder del estudio, expone en un trabajo publicado en la revista The BMJ que tras revisar 33 ensayos clínicos seleccionados de manera aleatoria sobre el uso de antidepresivos para aliviar el dolor crónico de espalda, los pacientes que los recibieron reportaron pocos beneficios.

Los antidepresivos tendrían pocos o ningún beneficio para aliviar el dolor de espalda
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Las investigaciones que revisaron, apunta, cuantificaron los beneficios reportados por los pacientes en una escala del 1 al 100, en la que una reducción de 10 puntos después de tres meses de tratamiento es considerada una mejora clínica que los pacientes notaron. 

Tras la revisión, Ferreira y su equipo encontraron que la reducción promedio es de apenas cinco puntos para dolencias que fueron clasificadas como dolor lumbar.

No obstante, en el caso de otros padecimientos como la osteoartritis, la reducción fue cercana a los 10 puntos.

Otro hallazgo a notar fue que los antidepresivos tricíclicos pueden tener un efecto en el tratamiento del dolor de la ciática, un nervio relacionado a malestares en las piernas y espalda.

“Nuestros hallazgos muestran que los antidepresivos son en gran parte ineficaces para el dolor de espalda, pero pueden ser beneficiosos para la osteoartritis y la ciática”, destacaron los investigadores del estudio.

Los expertos también señalan que otro aspecto a considerar es que muchos de los estudios revisados fueron financiados por las mismas farmacéuticas, por lo que los resultados, que de por sí muestran beneficios marginales, podrían pintar un panorama más optimista.

Pese a las conclusiones, señalan que el consumo de antidepresivos suele estar acompañado de efectos secundarios, por lo que aconsejaron a los pacientes que consumen estos fármacos consultar a su médico antes de realizar algún cambio.

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