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Threads de Instagram: hay sitio para una app más de chat

¿Merece la pena Threads? Sí, pero no como alternativa a WhatsApp


Si nos preguntan por una aplicación popular de mensajería contestaríamos a buen seguro con una mención a WhatsApp o Messenger, y tal vez los propietarios del iPhone mencionarían Mensajes, pero queda patente que el mercado está bien surtido, y con un claro protagonista: Facebook. El gigante acapara el grueso del mercado con sus aplicaciones y lo lidera con mano de hierro; es por este motivo que alguno se rascara la cabeza con curiosidad al conocer que Facebook atacaba el segmento con otra app adicional: Threads.

El anuncio de Threads de Instagram, una aplicación independiente de esta red social y dedicada únicamente a los mensajes instantáneos, puede no tener sentido en un mercado aparentemente copado ya (y por el propio Facebook), pero puede que el equipo de Mark Zuckerberg haya dado un golpe con mucho sentido y que le sitúe en una posición privilegiada, sobre todo, ante los más jóvenes.

Una nueva forma de comunicarse

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Lo primero, vamos a analizar en detalle qué es Threads y por qué es distinto: se trata de una aplicación de mensajería que basa la comunicación entre tus contactos más cercanos (los que tú consideres) y basada meramente en las imágenes y el contenido multimedia. Por si quieres un resumen muy rápido de lo que es Threads, es como una ‘escisión’ de los mensajes privados de Instagram con algún aderezo proveniente de Messenger, esto es, lo mejor de dos mundos que tal vez ahora, dependiendo de tu edad, te pillen muy lejos.

Pero esta distancia no es así entre el usuario más joven que lleva ya mucho tiempo comunicándose con sus amigos sin salir de Instagram y mediante mensajes directos ¿por qué? porque la comunicación hoy en día se ha convertido en algo más visual que nunca y lo que antes se decía empleando el teclado, ahora puede hacerse mediante un vídeo o incluso un GIF. Threads, incorpora además un automatismo curioso y es que, si lo deseas, puedes configurar la aplicación para que establezca tu estado de forma automática empleando el acelerómetro del teléfono y así detectar si estás conduciendo o haciendo deporte, por poner un ejemplo.

¿Una comunicación más privada?

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

La otra gran pata sobre la que se basa Threads es la privacidad, pero antes de que pienses que nos hemos vuelto locos, sí, recordamos que pertenece a Facebook y nos estamos refiriendo a un concepto no tan estricto, sino más funcional del término: Threads ha sido creada con la idea de servir como plataforma de comunicación entre amigos cercanos, familiares o en definitiva, los contactos con los que más relación virtual mantengas.

Al arrancar la app (o más adelante en cualquier momento), puedes establecer tus contactos en Threads, que serán básicamente los contactos frecuentes o lista privada que hayas creado en Instagram. En cualquier caso, el usuario puede elegir qué contactos ocuparán ese espacio en la app y el resto deberá ponerse en contacto contigo empleando otra vía. Visto de esta manera, Threads no viene a sustituir en sentido estricto a las plataformas rivales (y hermanas), sino a complementarlas con chats visuales y cerrados, a lo Instagram.

Muchas luces y demasiadas sombras

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Lo primero que conviene recordar para los que nos leéis desde España es que la app no está, por el momento, disponible en su App Store, con lo que toca esperar un poco. Pero más allá de eso y si te animas a probar Threads, te diremos que esta nueva aproximación por parte de Facebook nos deja un sabor agridulce ¿Por qué motivo? Lo desgranamos:

Pros de Threads

Se trata sin lugar a dudas de un enfoque acertado por parte de Facebook: la comunicación ha cambiado y sigue haciéndolo, y los usuarios más jóvenes ya no se limitan a mensajes de texto, ni tan siquiera al envío de audios; ahora el paradigma se basa en una comunicación muy visual y enriquecida en la que los dibujos, fotos y vídeos se combinan. La idea es lograr que redactar un mensaje original sea muy sencillo desde el punto de vista del remitente.

Nos gusta también la orientación ‘privada’ de la plataforma, en el sentido que Threads busca cubrir un interesante nicho: el de la comunicación más personal, precisamente huyendo del horror que supone tener WhatsApp invadido por grupos y múltiples memes que solo logran saturar las notificaciones; lo que llegue de Threads, sabes que es de alguien importante para ti, así que tendrá más valor.

Contras de Threads

Aunque algunos lo verán como algo positivo, Threads no deja de ser una pata más de Facebook, un coloso que ya ostenta una posición de pseudo monopolio en el segmento de la mensajería y que almacena ya una cantidad ingente de datos personales nuestros. Esta nueva app no hará sino alimenta más si cabe esa bestia, aunque parece que Facebook se ha colocado la venda antes de la herida indicando en un apartado específico qué información recolecta y cuál no, y por resumírtelo en pocas palabras, emplea la información habitual para la publicidad, salvo en la información de “estado”, en la que no se guarda nada.

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Jose Mendiola
José Mendiola es licenciado en Economía, habla inglés y francés, y reside en San Sebastián, en el norte de España…
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En 2011 la aplicación de mensajería china WeChat incorporó por primera vez algo que llamó correos de voz, una forma de mandar audios a tus contactos, algo que dos años después llegó a WhatsApp y en 2014 arribó a iMessages de Apple.

Según una interesante recopilación de The Atlantic, "los mensajes de voz se han vuelto increíblemente populares. Según una encuesta de 2023 para Vox, alrededor de un tercio de los estadounidenses los usa al menos semanalmente. En 2022, WhatsApp informó que sus usuarios enviaron un promedio diario de 7 mil millones de notas de voz. Meses después, The Wall Street Journal declaró 2022 "El año del mensaje de voz". Los devotos ahora pueden usarlos para comunicarse profesionalmente en Slack y Microsoft Teams".

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Un cambio muy importante es el que vivirán los usuarios de WhatsApp en los próximos días, sobre todo aquellos que utilizan constantemente los mensajes de voz para comunicarse, ya que la compañía anunció que llegarán los audios de "escuchar una sola vez".

"Ahora también podrás compartir información confidencial a través de mensajes de voz con mayor tranquilidad. Para mantener la consistencia con la visualización única de fotos y videos, los mensajes de voz para ver una sola vez están claramente marcados con el ícono de “una vez” y solo se pueden reproducir una vez. Al igual que con todos tus mensajes personales, WhatsApp protege tus mensajes de voz con cifrado de extremo a extremo de forma predeterminada, y la visualización única es otro ejemplo de nuestra continua innovación en privacidad", sostiene la compañía.

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Celular con WhatsApp

Mark Zuckerberg anunció códigos secretos para Bloqueo de Chats en WhatsApp, como otra capa de privacidad para proteger tus conversaciones más sensibles. Una vez creado un código, podrá utilizarse para ocultar los chats bloqueados, de modo que sólo aparezcan cuando se escriban en la barra de búsqueda.
"Desplegando el código secreto a Bloqueo de Chats en WhatsApp para que puedas proteger tus chats con una contraseña única. Ahora puedes configurar tus chats bloqueados para que solo aparezcan cuando escribas el código secreto en la barra de búsqueda, así nadie podrá descubrir sin querer tus conversaciones más privadas.", publicó el CEO de Meta en su canal de WhatsApp, 
Con un código secreto ahora podrás establecer una contraseña única diferente de la que usas para desbloquear tu teléfono a fin de agregar un nivel de privacidad adicional para tus chats bloqueados. Tendrás la opción de ocultar la carpeta de chats bloqueados de tu lista de chats, de modo que solo se podrán descubrir si se escribe el código secreto en la barra de búsqueda. Si esto no se adapta a tus necesidades, puedes permitir que aparezcan en tu lista de chats. Cuando haya un nuevo chat que quieras bloquear, podrás mantener presionado para bloquearlo en lugar de ir a los ajustes del chat.
El código secreto comienza a implementarse hoy y estará disponible en todo el mundo en los próximos meses.

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