Veloz pero escasa: así es la actual red 5G de Verizon en Chicago

Llevamos un buen tiempo escuchando el concepto 5G. Y si te parece que es algo del futuro, para otros es una realidad. Los operadores móviles insisten en que la tecnología ya llegó y es cierto, aunque todavía les falta mucho por hacer.

Probamos la incipiente red 5G de Verizon. Era la primera vez y, a pesar de que ya había escuchado de todas sus ventajas, no había experimentado en carne propia sus promesas. Y debo decir que he quedado verdaderamente sorprendida.

Junto a un representante de Verizon, caminé por las calles de Chicago, Illinois, buscando nodos que ofrecieran la red 5G. La operadora tiene una decena de ellos en varios puntos estratégicos del centro. Armados con dos Samsung Galaxy Note 10 Plus 5G, pudimos probar su velocidad. Y la verdad es que los tiempos fueron sorprendentes.

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Si todavía no sabes cuáles son sus cualidades, puedes leer nuestro artículo explicativo con lujos de detalles. En esencia, la red 5G te permitirá ver y descargar contenido online muchísimo más rápido que la actual red 4G LTE.

Hicimos varias pruebas de tiempos de descarga de capítulos de la última temporada de Orange Is the New Black de Netflix, cada uno de los cuales dura alrededor de una hora.

Ubicados bajo un nodo 5G de Verizon en un área sin edificios muy altos en el centro, un episodio tardó no más de 6 segundos en descargarse. Sin embargo, cuando nos alejamos media cuadra del nodo, el tiempo aumentó a 45 segundos.

Curiosamente, unas semanas atrás había intentado descargar un episodio de esta misma serie en la red 4G LTE de mi teléfono, cinco minutos antes de que despegara el avión en el que estaba. Tristemente, eso no ocurrió y no pude verlo mientras volaba. La diferencia es simplemente abismal. Estar en la red 5G significa también que podrás reproducir videos online de forma inmediata y sin ningún tipo de baja resolución o pausas.

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El gran desafío por ahora es desarrollar la infraestructura. Pudimos notar que, dependiendo del lugar geográfico donde se encontraba el nodo, las velocidades cambiaban. Las velocidades de descarga en la zona más densa fueron de 1,300 Mbps mientras que en las menos densas alcanzaban los 1,700 Mbps. En la actual red 4G, las velocidades promedio son de entre 600 y 800 Mbps.

Además, para cubrir todas las áreas, las operadoras tendrán que instalar centenares de nodos para poder vender su producto. A mi parecer, no vale la pena comprar un teléfono con 5G si solamente puedes acceder a la red en una decena de cuadras en la ciudad donde vives. El Note 10 Plus 5G cuesta entre $200 y $300 dólares más que sus hermanos sin 5G.

En las pruebas, la red 5G funcionó bastante bien, aunque en la actualidad se encuentra en una fase similar a la de los teléfonos plegables: es tan novedoso que el provecho que podemos obtener en el día a día es todavía muy limitado.

Los puntos de vista expresados aquí pertenecen al autor y no reflejan las creencias de Digital Trends.

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