Virgin Galactic prueba con éxito su nave VSS Unity

La nave espacial VSS Unity, de Virgin Galactic, realizó este viernes 1 de mayo su primer vuelo de planeo en el espacio aéreo del desierto de Nuevo México, llevado a cabo desde el puerto espacial Spaceport America. Los pilotos tuvieron la oportunidad de realizar algunas maniobras de prueba en las que la nave alcanzó una velocidad de planeo de Mach 0.70.

La nave VSS Unity de Virgin Galactic
Virgin Galactic

George Whitesides, director de Virgin Galactic, felicitó a su equipo. “Me siento agradecido por el nivel de compromiso demostrado por todos los involucrados, no solo en colaborar con los esfuerzos de ayuda tanto en Nuevo México como en California, sino también por su dedicación y creatividad, que nos permitirán avanzar con seguridad hacia nuestra meta de un lanzamiento comercial”, expresó. Aunque aún no se anuncia una fecha específica para esto, Virgin Galactic planea arrancar sus vuelos comerciales este mismo año.

Los esfuerzos de ayuda de los que habla Whitesides tienen que ver con la pandemia, pues parte del equipo de Virgin Galactic ha estado colaborando con donativos de alimentos, máscaras protectoras y otros suministros médicos para hospitales de Nuevo México y California.

Desde que se realizaron los primeros vuelos de prueba al espacio a fines de 2018, más de 600 personas han hecho depósitos para ser los primeros clientes una vez que las operaciones comerciales para pasajeros comiencen, y los directivos de la compañía esperan que el interés sea suficiente para mantener sus vuelos llenos durante algunos años.

Los primeros asientos tuvieron un costo de $250,000 dólares; también se puede hacer una reservación de interés en línea con un pago (reembolsable) de $1,000 dólares. Hasta el momento se han registrado 8,000 reservaciones de interés.

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