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Científicos descubren cómo se forma la neblina de Plutón

La densa neblina que cubre Plutón está formada por una mezcla de hielo con cianuro sujeta a condiciones muy particulares, indica un estudio realizado por investigadores en Francia.

De acuerdo con científicos de la Universidad de Reims Champaña-Ardenas, compuestos como metano, monóxido de carbono y nitrógeno, abundantes en la atmósfera de Plutón, reaccionan ante la radiación ultravioleta en presencia de cianuro, lo que provoca que las sustancias se asienten sobre la superficie del planeta enano.

Al hacerlo, se convierten en una especie de semillas que permite la formación de otros compuestos orgánicos que se condensan hacia la superficie, lo que provoca la formación de partículas de neblina.

La sonda New Horizons sobrevuela Plutón
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Hace algunos años, las observaciones de la sonda New Horizons —que sobrevoló Plutón a mediados de 2015— dieron a los científicos pistas sobre cómo se forma la neblina del planeta enano. Los expertos pensaban que, por su similitud química con la atmósfera de Titán, la gigantesca luna de Saturno, el proceso de formación de la neblina era similar. Sin embargo, la observación de New Horizons no explicaba cómo, con una química más lenta, Plutón forma una neblina tan densa.

La respuesta de los científicos de la Universidad de Reims Champaña-Ardenas se basa en modelos de simulación de la química atmosférica, que incluyen la física de partículas depositadas en la superficie de Plutón. Y agrega que si las partículas de cianuro en la atmósfera de Plutón no interactuaran con otros elementos orgánicos, probablemente se sublimarían hasta convertirse nuevamente en gas. También indica qué otros compuestos orgánicos simples se congelarían por sí solos, contribuyendo con más partículas “semilla” que producen la neblina característica.

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