Más antiguos que pirámides de Egipto: hallazgos sobre los mustatils de Arabia

Una investigación arqueológica redefinió las cientos de estructuras de piedra de Arabia Saudita, conocidas como mustatils, como monumentales sitios donde los primeros pastores llevaron a cabo sacrificios de animales o rituales religiosos hace más de 7,000 años.

Los mustatils -que en árabe significa rectángulo- son parte de uno de los mayores misterios arqueológicos del noroeste de Arabia. Habían sido reconocidos 2017  a partir de imágenes satelitales y, como a menudo estaban cubiertos por estructuras más nuevas, se había especulado que podrían ser antiguos, tal vez del período del Neolítico.

Nueva evidencia

Mediante una combinación de estudio de campo y análisis de imágenes de satélite, el equipo ha ampliado considerablemente sus conocimientos sobre estas enigmáticas estructuras de piedra, según una investigación del Instituto Max Planck, el Proyecto Green Arabia y el Ministerio de Turismo de Arabia Saudita.

Se han identificado más de cien nuevos mustatils alrededor de los extremos sur del desierto de Nefud, entre las ciudades de Ha’il y Tayma, uniéndose a los cientos previamente identificados en estudios de imágenes de Google Earth, particularmente en el área de Khaybar.

El equipo descubrió que estas estructuras suelen constar de dos grandes plataformas, conectadas por paredes largas paralelas, que a veces se extienden más de 600 metros de longitud.

Los largos muros eran muy bajos, no tenían aberturas evidentes y se ubican en diversos escenarios paisajísticos. Además, en el entorno de los mustatils  se encontraron herramientas de piedra, Ambos factores sugieren que las estructuras no eran simplemente entidades utilitarias para el almacenamiento de agua o animales.

El equipo pudo fechar la construcción de un mustatil hace 7,000 mil años, mediante la datación por radiocarbono del carbón vegetal del interior de una de las plataformas. También se recuperó un conjunto de huesos de animales, que incluía tanto animales salvajes como posiblemente ganado doméstico, aunque es posible que estos últimos sean uro salvaje. En otro sitio arquelógico, el equipo encontró una roca con un patrón geométrico pintado sobre ella.

“Nuestra interpretación de los mustatils es que son sitios rituales, donde grupos de personas se reunían para realizar algún tipo de actividades sociales actualmente desconocidas. Quizás fueron lugares de sacrificios de animales o fiestas”, estima Groucutt.

Más antiguos que las pirámides de Egipto

El hecho de que a veces varias de las estructuras se construyeran una al lado de la otra puede sugerir que el mismo acto de su construcción fue una especie de ejercicio de vinculación social.

El norte de Arabia hace 7,000 años era muy diferente a la actualidad. Las precipitaciones eran mayores, gran parte del área estaba cubierta por pastizales y había lagos dispersos.

Los grupos de pastores prosperaron en este entorno, sin embargo, habría sido un lugar desafiante para vivir, con sequías como un riesgo constante.

La hipótesis del equipo es que los mustatils se construyeron como un mecanismo social para vivir en este desafiante paisaje.

Puede que no sean los edificios más antiguos del mundo, pero tienen una escala grande para este período temprano, más de dos mil años antes de que comenzaran a construirse las pirámides en Egipto, cuya data se estima en cerca de 4,500 millones de años.

Los mustatils ofrecen información fascinante sobre cómo los humanos han vivido en entornos desafiantes y los estudios futuros prometen para ser extremadamente útil para comprender estas sociedades antiguas, advierten los investigadores.

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