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Científicos descubren algas con tres sexos

Un equipo de investigadores de la Universidad de Tokio cree que las algas podrían ayudarnos a comprender cómo evolucionaron los diferentes sistemas sexuales.

Durante 30 años, Hisayoshi Nozaki, profesor asociado de esta universidad, visitó a diario el río Sagami para recoger muestras de algas. Por medio de los ejemplares recolectados en 2007 y 2013, en el río Sagami y el lago Tsukui, los investigadores identificaron una especie de alga de agua dulce que evolucionó en tres sexos diferentes capaces de reproducirse.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Los tres sexos identificados en las algas Pleodorina starrii son macho, hembra y un tercer sexo que los investigadores llaman bisexual. Además, este tercer sexo es capaz de producir células sexuales masculinas y femeninas en un solo genotipo.

Para llevar a cabo la investigación, se aíslan las colonias y luego se privan de nutrientes para forzar la reproducción sexual. Por sí misma, la colonia se reproduce de manera asexual y forma otras colonias clonales del mismo genotipo. Las colonias aisladas de un género se pueden mezclar con colonias aisladas de otro género y las proporciones de género de su descendencia dan información a los investigadores para que comprendan cómo actúa la genética en la determinación del sexo de las especies.

“Parece muy poco común encontrar una especie con tres sexos, pero en condiciones naturales, puede no ser tan raro”, explica el biólogo Hisayoshi Nozaki de la Universidad de Tokio, quien también ha participado en la investigación.

Este hallazgo podría arrojar luz para comprender cómo han evolucionado los sexos en el resto de seres vivos.

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Érika García
Ex escritor de Digital Trends en Español
Érika García es una editora especializada en nuevas tecnologías y comunicación. Ha trabajado en diferentes medios en…
Extraño sistema estelar con tres discos de formación planetaria
hubble sistema solar tres discos formacion planetaria estrella tw hydrae

Los planetas se forman a partir de grandes discos de polvo y gas que se acumulan alrededor de sus estrellas anfitrionas. Hace miles de millones de años, nuestro sistema solar se habría visto como un solo punto de luz brillante proveniente del sol, con un disco de materia girando a su alrededor que eventualmente se agrupó en planetas. Para aprender sobre cómo se formó nuestro sistema solar, es útil observar otros sistemas que actualmente están pasando por este proceso, como TW Hydrae, un sistema ubicado a 200 años luz de distancia y que se volvió hacia nosotros, lo que lo convierte en el lugar perfecto para observar la formación planetaria.

Pero hay algo extraño en el sistema TW Hydrae. En 2017, los astrónomos notaron por primera vez una extraña sombra que era visible en el disco de polvo y gas que rodeaba la estrella. Si bien tales sombras son típicamente de un planeta formado dentro del disco, en este caso la forma y el movimiento de la sombra sugirieron que en realidad era de un segundo disco, ubicado dentro del primer disco e inclinado en un ángulo diferente. Ahora, los astrónomos creen que han visto evidencia de un tercer disco, con los tres apilados y creando un complejo patrón de sombras.
Esta ilustración se basa en imágenes del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA de discos de gas y polvo que rodean a la joven estrella TW Hydrae. Las fotos del Hubble muestran sombras que recorren los discos que rodean el sistema. La interpretación es que estas sombras provienen de discos internos ligeramente inclinados que impiden que la luz de las estrellas llegue al disco exterior y, por lo tanto, proyectan una sombra. Los discos están ligeramente inclinados entre sí debido a la atracción gravitacional de planetas invisibles que deforman la estructura del disco. NASA. ESA, L. Hustak (STScI)
Los investigadores utilizaron datos del Telescopio Espacial Hubble recopilados en 2021 para observar el sistema, encontrando que la sombra era diferente de lo que esperaban según la teoría de un disco proyectando una sombra en un segundo disco.

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Descubren exoplaneta desconocido con aprendizaje automático
exoplaneta desconocido aprendizaje automatico hd 142666

Cuando se trata de descubrir nuevos cuerpos astronómicos, a veces los humanos son insustituibles gracias a sus habilidades en la detección de patrones. Pero en otros casos, las computadoras pueden detectar cosas que no son visibles para los humanos, incluida una instancia reciente en la que se descubrió un exoplaneta utilizando el aprendizaje automático.

El exoplaneta fue descubierto por investigadores de la Universidad de Georgia dentro de un disco protoplanetario llamado HD 142666. Un disco protoplanetario es un disco giratorio de gas que gira alrededor de estrellas jóvenes, y a partir del cual se forman los planetas. Los planetas se forman dentro de estos discos a medida que la materia se agrupa hasta que finalmente tiene suficiente gravedad para atraer más material. Los investigadores analizaron un conjunto anterior de observaciones de un conjunto completo de discos protoplanetarios y utilizaron un modelo de aprendizaje automático para buscar exoplanetas que podrían haberse perdido la primera vez. Identificaron un disco donde era probable que estuviera un planeta, basándose en la forma inusual en que el gas se movía dentro del disco.
Proyecto de subestructuras de disco en alta resolución angular (DSHARP)
"Confirmamos el planeta usando técnicas tradicionales, pero nuestros modelos nos dirigieron a ejecutar esas simulaciones y nos mostraron exactamente dónde podría estar el planeta", dijo el autor principal Jason Terry en un comunicado. "Cuando aplicamos nuestros modelos a un conjunto de observaciones más antiguas, identificaron un disco que no se sabía que tuviera un planeta a pesar de que ya había sido analizado. Al igual que los descubrimientos anteriores, realizamos simulaciones del disco y descubrimos que un planeta podría recrear la observación".

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Descubren ataúdes de lagartos egipcios con neutrones
ataudes de lagartos egipcios tomografia neutrones ata  des

Una excepcional forma nueva de escaneo de tumbas momificadas fue realizada en Egipto, ya que seis ataúdes de animales impresionantemente aún sellados después de unos 2.500 años, han sido abiertos virtualmente por un equipo de investigadores mediante tomografía de neutrones después de varios intentos fallidos de ver dentro de los ataúdes con imágenes de rayos X.

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