Científicos descubren algas con tres sexos

Un equipo de investigadores de la Universidad de Tokio cree que las algas podrían ayudarnos a comprender cómo evolucionaron los diferentes sistemas sexuales.

Durante 30 años, Hisayoshi Nozaki, profesor asociado de esta universidad, visitó a diario el río Sagami para recoger muestras de algas. Por medio de los ejemplares recolectados en 2007 y 2013, en el río Sagami y el lago Tsukui, los investigadores identificaron una especie de alga de agua dulce que evolucionó en tres sexos diferentes capaces de reproducirse.

Los tres sexos identificados en las algas Pleodorina starrii son macho, hembra y un tercer sexo que los investigadores llaman bisexual. Además, este tercer sexo es capaz de producir células sexuales masculinas y femeninas en un solo genotipo.

Para llevar a cabo la investigación, se aíslan las colonias y luego se privan de nutrientes para forzar la reproducción sexual. Por sí misma, la colonia se reproduce de manera asexual y forma otras colonias clonales del mismo genotipo. Las colonias aisladas de un género se pueden mezclar con colonias aisladas de otro género y las proporciones de género de su descendencia dan información a los investigadores para que comprendan cómo actúa la genética en la determinación del sexo de las especies.

“Parece muy poco común encontrar una especie con tres sexos, pero en condiciones naturales, puede no ser tan raro”, explica el biólogo Hisayoshi Nozaki de la Universidad de Tokio, quien también ha participado en la investigación.

Este hallazgo podría arrojar luz para comprender cómo han evolucionado los sexos en el resto de seres vivos.

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