Apple vs. Qualcomm: todo lo que necesitas saber de esta guerra de gigantes

Duro golpe para Apple en la batalla legal con Qualcomm

apple vs qualcomm

La situación Apple vs. Qualcomm se ha convertido en una guerra de titanes de la tecnología, y ambas compañías continúan involucradas en lo que ha sido y continuará siendo una batalla legal larga y épica. Apple ha disputado el derecho legal de Qualcomm de cobrar mayores regalías por el uso de su tecnología, mientras que Qualcomm está tratando de hacer cumplir su requisito de que Apple pague un porcentaje de los ingresos del iPhone, a cambio del uso de las patentes de Qualcomm. Como resultado, demandas legales por ambas partes se han presentado en varios países.

En los Estados Unidos, Apple está demandando a Qualcomm por $1 billón ($1,000 millones) de dólares, pero también presentó una demanda en China contra la compañía por $145 millones, además de otra demanda pendiente en el Reino Unido. Por su parte, Qualcomm ha dado sus propios contragolpes en Alemania y China.

A continuación, te presentamos todo lo que se sabe hasta el momento sobre el desarrollo y las consecuencias de la batalla entre Apple vs. Qualcomm.

Qualcomm gana en los Estados Unidos

En un serio golpe a Apple en su batalla legal con Qualcomm, el 15 de marzo de 2019, un jurado de San Diego encontró a Apple culpable de infringir tres patentes de propiedad de Qualcomm en el iPhone. El jurado otorgó a Qualcomm $31 millones de dólares, que es el monto total que la compañía buscaba de Apple.

La demanda se presentó por primera vez contra Apple en 2017 y hay tres patentes involucradas. La primera patente se relaciona con la eficiencia de la batería cuando se trata de procesar gráficos. La segunda tiene que ver con la forma en que los teléfonos se conectan rápidamente a Internet una vez que están encendidos. La tercera y última patente tiene que ver con la administración de tráfico de datos de manera que las aplicaciones puedan descargar información más rápidamente.

No solo los teléfonos más antiguos utilizan esta tecnología. Qualcomm afirma que las patentes se relacionan con el iPhone 7, 7 Plus, 8, 8 Plus y X y en todos se infringen las patentes, aunque parece que Apple ha dejado de usarlas en sus teléfonos inteligentes más recientes.

La victoria tiene más que ver con la reputación. Más allá de su batalla legal, Apple y Qualcomm son competidores, ya que Qualcomm suministra módems y procesadores a muchos fabricantes de Android. Qualcomm incluso suministró módems para Apple hasta hace unos años, antes de que Apple cambiara a la tecnología Intel.

Esta tampoco será la última batalla legal entre Apple y Qualcomm. Las dos compañías irán a la corte en San Diego nuevamente en abril. Ese caso se originó cuando la Comisión Federal de Comercio, con Apple e Intel, acusó a Qualcomm de ser un monopolio en el espacio moderno. El juicio para el caso tuvo lugar en enero, con una decisión aún por anunciar.

Las dos compañías también han estado presentes en los tribunales en otros países. En diciembre, Qualcomm ganó un recurso judicial contra Apple en Alemania, y el resultado fue la prohibición de ventas de algunos iPhones más antiguos. Más tarde, Apple cambió los módems Intel de los iPhones alemanes por los de Qualcomm para poder seguir vendiendo los modelos afectados en Alemania.

Apple usa módems de Qualcomm en Alemania para evitar mandato judicial

Apple esencialmente ha reconocido que perdió una batalla en Alemania con Qualcomm, al renunciar a su capacidad de usar módems Intel en el iPhone 7, 8 y X en ese país. En su lugar, Apple comenzará a revender los modelos de iPhone afectados, pero con los módems de Qualcomm instalados.

La prohibición se produjo como resultado de los enfrentamientos legales de Qualcomm con Apple en el país germánico. El fabricante de chips ganó un recurso judicial contra Apple en diciembre del 2018, lo que significó que ya no podría vender los modelos de iPhone afectados dentro de Alemania. Los tribunales alemanes tomaron medidas enérgicas contra Apple, luego de que se determinara que la compañía estaba infringiendo la propiedad intelectual de Qualcomm.

La prohibición significó que los modelos afectados de iPhones ya no estaban disponibles para la venta en ninguna parte de Alemania, y como las ventas a nivel global están más bajas que las previsiones de Apple, es posible que esta falta de ventas dentro de una importante nación de la Unión Europea haya obligado a la compañía a encontrar otras soluciones. Es importante tener en cuenta que esto no significa que Apple esté tratando de eludir la prohibición a través de ingeniosos trucos, sino que está haciendo exactamente lo que Qualcomm quiere.

Luego de que el Tribunal Regional de Múnich tomó la decisión, Apple compartió rápidamente un comunicado de prensa en el que decía que todos los modelos de iPhone seguirían estando disponibles a través de revendedores y tiendas de proveedores de telefonía en aproximadamente 4,300 ubicaciones en Alemania.

Entonces, el mismo tribunal ordenó a Apple que dejara de divulgar ese tipo de información, alegando que el comunicado de prensa publicado después del caso judicial de diciembre lleva al público a creer en algo que no es del todo cierto, porque a Apple se le había ordenado no solo dejar de vender los modelos de iPhone, sino también retirar los iPhones de los revendedores.

“El comunicado de prensa es engañoso, porque contiene declaraciones que al menos son potencialmente engañosas sobre la disponibilidad de los productos”, escribieron los jueces, de acuerdo con una copia de la decisión judicial obtenida por Bloomberg News. “La declaración transmite la impresión de disponibilidad ilimitada”.

Qualcomm acusa a Apple de no cumplir con el mandato de China y de seguir vendiendo iPhones

Anteriormente, a Apple se le ordenó que dejara de vender iPhones en China, pero la compañía parece haber encontrado una pequeña laguna para ir en contra del interdicto preliminar. Según Apple, las patentes en cuestión solo se utilizan en versiones anteriores de iOS, por lo que los teléfonos con formas más recientes del sistema operativo no deberían ser afectadas. En un intento por resolver el problema rápidamente, Apple enviará una actualización de software en China a los iPhones chinos, y con la actualización, la compañía dice que cree que cumple con las órdenes judiciales y que puede continuar vendiendo iPhones. En última instancia, será el tribunal el que decida si Apple sigue infringiendo las patentes de Qualcomm o no.

Por supuesto, Qualcomm no está muy contento de que Apple todavía esté vendiendo iPhones en China. Según se informa, ha presentado pruebas ante el tribunal de que Apple todavía está vendiendo el iPhone (lo que no habría sido difícil dada la cantidad de tiendas Apple), y está pidiendo al tribunal que confirme el recurso en su contra.

Apple también dijo que una prohibición de ventas del iPhone en China podría forzar a la compañía a conformarse con los requerimientos de Qualcomm, lo que podría terminar perjudicando a la industria de teléfonos inteligentes de China.

“Apple se verá obligada a conformarse con el demandante, lo que provocará que todos los fabricantes de teléfonos móviles recaigan en el irrazonable modo de carga anterior, y paguen altas tarifas de licencia, lo que se traducirá en pérdidas irrecuperables en el mercado de los teléfonos móviles”, lamentó Apple en una presentación ante el tribunal, lo cual fue verificado por Bloomberg News.

China otorga a Qualcomm interdictos preliminares contra Apple

El Tribunal Popular Intermedio de Fuzhou de China concedió la solicitud de Qualcomm de dos medidas cautelares preliminares, en contra de cuatro de las subsidiarias chinas de Apple. La acción fue tomada como resultado de las afirmaciones de Qualcomm de que la tecnología del iPhone 6S, iPhone 6S Plus, iPhone 7, iPhone 7 Plus, iPhone 8, iPhone 8 Plus y iPhone X, infringe dos de las patentes de Qualcomm. Esto se produce después de que la oficina de patentes china, SIPO, encontró que las patentes eran válidas.

Si bien actualmente no se conoce la compensación solicitada por Qualcomm, se sabe que las patentes en cuestión implican ajustar el tamaño y la apariencia de las fotografías y administrar aplicaciones en un dispositivo de pantalla táctil.

Qualcomm acusa a Apple de dar secretos de sus chips a Intel

En otro episodio de la saga legal, Qualcomm acusó a Apple de robar secretos comerciales valiosos, y de entregárselos a Intel para mejorar el rendimiento de los chips de Intel en los iPhones.

El reclamo se realizó como parte de la presentación judicial del 24 de septiembre de 2018 en un Tribunal Superior de San Diego. Qualcomm acusó a Apple de romper un acuerdo de software maestro que Apple firmó cuando se convirtió en cliente de Qualcomm, y de compartir elementos del código fuente y las herramientas utilizadas en los chips de Qualcomm con su rival Intel.

Qualcomm le está pidiendo a la corte que se una a este reclamo de un caso similar que presentó contra Apple, en el cual Qualcomm acusó al gigante del iPhone de no permitir auditorías previamente acordadas sobre el uso del código fuente. Qualcomm afirma que estos cargos son lo suficientemente graves como para valerse por sí solos si el tribunal no permite que los dos casos se fusionen en una audiencia planificada para abril, y aunque no ha proporcionado pruebas todavía, ha apuntado hacia discusiones entre Intel y los ingenieros de Apple descubiertas en el curso de una investigación.

*Actualizada el 15 de marzo por Juliana Jara

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