Apple compró a empresa china sancionada por trabajo forzoso

Una semana después de que el director ejecutivo de Apple, Tim Cook, afirmara ante el Congreso de Estados Unidos que no toleraría la esclavitud moderna en las cadenas de suministro de su empresa, una información publicada por The Guardian afirma que la compañía de Cupertino importó ropa desde una empresa china que enfrenta sanciones por trabajo forzoso.

Citando registros de envíos y bases de datos, la información señala que la empresa Esquel envió camisas femeninas de algodón y elastano para el personal de las tiendas de Apple Retail en California, un mes antes de que Washington aplicara sanciones en su contra.

En julio de 2020, el gobierno de Estados Unidos impuso sanciones a Changji Esquel Textile junto con otras 10 empresas textiles chinas de la región de Xianjing por presuntas violaciones de derechos humanos, incluido el trabajo forzoso.

Las sanciones prohíben a las empresas estadounidenses comprar tecnología y otros bienes de esa región.

Esquel suministra unidades a las principales empresas de ropa de Estados Unidos, incluidas Patagonia, Nike y Tommy Hilfiger.

Apple China
Tienda de Apple en China. Unplash

Pero la relación de Apple con la firma no ha recibido mucho escrutinio público, a pesar de que se remonta a varios años.

Un informe publicado en marzo por el Instituto Australiano de Política Estratégica (ASPI) sobre empresas chinas que utilizaban trabajo forzoso en Xinjiang para suministrar marcas mundiales señalaba que Esquel incluía a Apple como un “cliente importante” en su página web.

En 2014, Esquel envió más de 50,000 unidades a Arvato Digital Services, una empresa de logística que trabaja con Apple, según muestran los registros del grupo logístico Panjiva.

La firma ha negado las acusaciones de abuso en sus fábricas. “Absolutamente, no hemos usado, no usamos y nunca usaremos trabajo forzoso en ninguna parte de nuestra empresa”, expresó en un comunicado, comprometiéndose a apelar y agregando que una auditoría internacional en 2019 confirmó que no existía esclavitud en su empresa.

Un portavoz de Apple respondió que actualmente ninguno de sus proveedores obtiene algodón desde Xinjiang, pero se negó a comentar si lo habían hecho en el pasado.

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