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¿Puede ayudar un purificador de aire contra las alergias?

Los alérgenos son, entre muchos otros tipos, unas pequeñas partículas de polvo o polen que provocan desde comezón hasta estornudos sin fin con la entrada de la primavera y el otoño. Si eres una de esas personas que sufren de este malestar estacional, podría serte de mucha ayuda un purificador de aire contra las alergias.

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Aunque los alérgenos pueden ser cualquier tipo de sustancia en general –incluyendo el veneno de algunos animales–, para efectos de este artículo solo estaremos hablando de las partículas que se distribuyen por este medio.

Si bien, este tipo de equipos pueden mejorar significativamente la calidad de vida en el hogar o incluso en la oficina, quienes padecen alergias y otros problemas respiratorios, como asma, quizás necesiten garantías adicionales.

Aquí encontrarás respuestas a algunas de las preguntas más comunes cuando se trata de alergias y purificadores de aire. En cualquier caso, lo mejor es siempre consultar con un especialista de la salud.

¿Los purificadores de aire realmente funcionan para las alergias?

Purificador de aire Fornuftig en una habitación.
IKEA

Los purificadores de aire funcionan para reducir la cantidad de polen en el ambiente, que aumenta en ciertas épocas del año, lo que a su vez debería aliviar los síntomas de la alergia. Sin embargo, los resultados variarán de una persona a otra.

El funcionamiento exacto de uno de estos aparatos dependerá según el tamaño de la habitación en la que se encuentre, el clima local, la capacidad del modelo del purificador y tu propia salud personal.

Honeywell en realidad se metió en problemas legales por exagerar la efectividad de sus purificadores de aire, así que ten cuidado con las afirmaciones audaces de los fabricantes.

Para obtener los mejores resultados, asegúrate de que el purificador de aire que tienes esté en la habitación donde pasas la mayor parte del tiempo, que tenga instalado un filtro HEPA adecuado y que esté funcionando todo el día.

El polen se filtrará a través de las ventanas con el tiempo o se depositará en la alfombra para ser liberado más tarde. Un purificador de aire no funcionará si lo dejas funcionando durante unas horas y luego lo apagas.

Los purificadores de aire tampoco funcionan solos. Como defensa principal contra las alergias, deberás de cerrar las ventanas de la casa y cambiarte de ropa cuando entres desde el exterior. Puede parecer demasiado trabajo al principio, pero notarás la diferencia.

¿Puede un purificador de aire empeorar las alergias?

Solo los purificadores de aire ionizantes pueden exacerbar las alergias. Además de mitigar los efectos de las alergias, los filtros de aire pueden eliminar los olores y ayudarte a dormir mejor.

Los estudios han demostrado que los purificadores de aire pueden ayudar a las personas con alergias comunes al atrapar el polen y otros irritantes dentro de sus filtros, pero todavía hay poco consenso sobre el tema.

La eficacia variará según el tipo de filtro que estés utilizando. Por ejemplo, los filtros de carbón activado serán mejores para eliminar los olores, pero no tan buenos para eliminar el polen del aire. Los purificadores de aire de gama alta incluirán múltiples tipos de filtros para cubrir todas las bases.

¿Cuáles son los efectos secundarios de los purificadores de aire?

El único caso en el que un purificador de aire haría más daño que bien, es si utilizas el sistema de ionización. Los purificadores de aire ionizantes atraen el polen a sus filtros a través de la electrificación.

Un efecto secundario de esto es unir átomos de oxígeno y crear ozono. Incluso en pequeñas cantidades, el ozono puede irritar los pulmones y empeorar los problemas respiratorios.

Los purificadores de aire también necesitan energía para funcionar y, por lo tanto, producirán algo de ruido de fondo. Deberás reemplazar los filtros de vez en cuando, pero esas son más tareas de mantenimiento que efectos secundarios.

¿Los purificadores de aire funcionan para COVID-19?

Los purificadores de aire no son un impedimento infalible para COVID-19, pero pueden ser parte de una gama más amplia de protecciones al interior, incluyendo en primera instancia que la capacidad del aparato esté de acuerdo con el tamaño de la habitación u oficina.

COVID-19 se propaga a través de gotas en el aire, llamado “aerosoles”, y los purificadores de aire pueden atrapar esas gotas, siempre y cuando los filtros estén clasificados para partículas con un tamaño menor a 1 micrómetro.

La ventilación adecuada es una mejor forma de protección, pero en caso de que estés en una oficina o habitación difícil de ventilar por cualquier causa, un purificador de aire puede ayudar.

Los purificadores de aire pueden ayudar con la salud respiratoria, y no solo cuando se trata de alergias. Solo asegúrate de obtener uno que use un filtro HEPA adecuado y evita los que produzcan ozono.

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