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¿Por qué Europa prohibirá la venta de televisores 8K y algunos OLED 4K?

La Unión Europea está a punto de prohibir la mayoría de los mejores televisores que puedes comprar. Y si crees que eso no podría afectarte, piénsalo de nuevo.

A partir de la publicación de este artículo, una restricción revisada sobre el consumo de energía de TV entra en vigencia en las 27 naciones europeas que conforman la UE el 1 de marzo de 2023. Si nada cambia entre ahora y entonces, no habrá un solo televisor 8K que se pueda vender en la UE. La regla también afectará a un par de televisores OLED 4K, televisores QD-OLED de 65 pulgadas y al menos un televisor QLED 4K de alto rendimiento.

En resumen, la mayoría de los mejores televisores que puede comprar hoy en día no pueden pasar las nuevas restricciones de eficiencia energética y serán efectivamente prohibidos.

Hace varios años, la UE desarrolló lo que llama el Índice de Eficiencia Energética, o EEI para abreviar. Para averiguar cuál era la eficiencia energética de una pantalla, la comisión analizó los datos de las pantallas que se vendieron entre 2012 y 2017. Es decir, televisores que ahora tienen entre 7 y 10 años. Tengo curiosidad sobre la metodología utilizada para determinar estos números de eficiencia y los estoy investigando para un artículo futuro, pero por ahora la conclusión es que la industria de la televisión generalmente sintió que los números que la comisión presentó eran sólidos y justos y que cumplir con los estándares de eficiencia era manejable. Por lo tanto, los televisores han cumplido con los estándares durante varios años.

Los televisores 8K, por la naturaleza de cómo funcionan los paneles LCD, consumen considerablemente más energía que los televisores 4K.

Pero estos estándares de eficiencia se desarrollaron para televisores HD y 4K. Cuando la UE decidió actualizar estos estándares hace unos meses, no solo aumentó el requisito de eficiencia, lo que significa que los televisores HD y 4K tendrán que consumir menos energía que ahora, sino que también decidió que copiaría y pegaría el estándar de eficiencia energética para televisores 4K para aplicarlo tanto a televisores 8K como microLED.

Ahí radica el problema. O alguien en el cuerpo gobernante no entiende la ciencia fundamental detrás de cómo funcionan los televisores y las pantallas, o simplemente no les importa. El hecho es que los televisores 8K, por la naturaleza de cómo funcionan los paneles LCD, consumen considerablemente más energía que los televisores 4K. Y, de hecho, varios televisores 4K consumen suficiente energía que, si bien pasaron el requisito antes, a partir del 1 de marzo de 2023, ya no lo harán.

Según un informe detallado de FlatpanelsHD, parece que ningún 8K tal como se fabrica actualmente tiene un EEI lo suficientemente bajo como para pasar el estándar propuesto actualmente. Algunos televisores 8K de 65 pulgadas están justo sobre la línea, mientras que otros tendrían que ver su EEI reducido a la mitad para aprobar. También parece, según los números actuales de EEI, que ni el S95B QD-OLED de Samsung ni el A95K QD-OLED de Sony pasarían, ni tampoco el televisor QN95B 4K QLED de Samsung.

Tampoco es como si los televisores 8K estuvieran pisando justo sobre la línea. Muchos televisores 8K en el mercado superan el límite en un 300%, por lo que no están cerca del cumplimiento. Tampoco hay una solución rápida para esto.

Por qué los televisores 8K consumen más electricidad

Chris Chinnock, quien dirige la Asociación 8K recientemente escribió un artículo sobre este tema. Señala que un panel de TV 8K tiene cuatro veces los píxeles de un panel de TV 4K. Y debido a la forma en que funcionan los paneles LCD, es significativamente más difícil pasar la luz a través de la pequeña apertura de esos pequeños píxeles. Cuanto más difícil es pasar la luz, más difícil tienes que empujar, y eso significa aumentar el brillo del sistema de retroiluminación del televisor, que como puedes imaginar, requiere mucha más potencia.

Debido a que los televisores 8K necesariamente necesitan mucha más energía para ser tan brillantes como los televisores 4K, y mucho menos un poco más brillantes, como se espera de la categoría de televisores premium, reducir significativamente el consumo de energía de TV 8K requeriría reinventar el panel LCD como lo hemos conocido durante décadas. Eso no puede suceder de la noche a la mañana, si es que puede suceder.

Our Planet se reproduce en la Sony A95K mostrando un primer plano en la cara de un leopardo.

¿Cuál es la solución?

Entonces, ¿qué se puede hacer? Una idea que se ha planteado es que los fabricantes de televisores instituyan una especie de «modo de imagen de la UE». La forma en que funciona la regla de la UE es que el televisor solo necesita pasar el estándar de eficiencia en su modo de imagen predeterminado preestablecido para una señal SDR, una que se configura de fábrica y, por lo tanto, sería la configuración predeterminada lista para usar. Los propietarios aún podrían cambiar el modo de imagen de su televisor a una opción brillante a su discreción. Pero, en este escenario propuesto, la calidad de imagen lista para usar del televisor sería inaceptablemente tenue.

Teniendo en cuenta el comportamiento del consumidor, tal solución no solo es poco elegante, sino que también es probable que sea desastrosa. Imagine a los consumidores comprando un televisor basado en la fantástica calidad de imagen que vieron en la pantalla de una tienda, llevándolo a casa, configurándolo y encendiéndolo solo para obtener una imagen que no se parece en nada a lo que vieron en el minorista. ¡Incluso podrían pensar que el televisor estaba defectuoso y devolverlo!

Para evitar devoluciones desenfrenadas, los vendedores podrían advertir a sus clientes que cuando lleven su televisor a casa, tendrían que pasar por una larga lista de instrucciones para que su televisor se vea bien. Aún así, según mi experiencia, lograr que los nuevos propietarios de televisores ajusten la configuración de su imagen solo ha sido una batalla cuesta arriba. Desde mi punto de vista, un modo de imagen de la UE no suena como una solución real en absoluto.

La tecnología de TV no es el problema

Yo diría que el estado del arte en televisores 8K y 4K no es el problema. La cuestión es la forma arbitraria en que la UE está actualizando sus normas. Esta nueva norma necesita ser revisada y revisada. Pero desafortunadamente, fuentes cercanas a la comisión responsable de este estándar no están interesadas en revisar su decisión. Eso parece bastante infantil, ¿no es así?

Hay mejores maneras de abordar la cantidad de electricidad que consumen los televisores.

Para ser claros, no tengo ninguna objeción a los esfuerzos destinados a reducir el consumo de energía. Como amante de los árboles, ardiente compostador y reciclador que apoya la energía eólica y solar y conduce un pequeño automóvil eléctrico en el estado súper verde de Oregón, me considero un defensor de la conservación. Estoy de acuerdo en que los televisores deben funcionar de la manera más eficiente posible. Me gustaría mucho que el consumo de energía durante una crisis energética disminuyera.

Pero hay mejores maneras de abordar la cantidad de electricidad que consumen los televisores. Yo propondría implementar algo similar a la función «hey are you still watching» de Netflix, en la que se les pediría a los usuarios que hicieran clic en un botón en su control remoto cada hora más o menos para confirmar que realmente estaban viendo el televisor en lugar de tenerlo funcionando en segundo plano o dejado encendido accidentalmente mientras están fuera de casa. Dado que los usuarios pueden configurar sus televisores para que consuman mucha energía de todos modos, tal vez tomar medidas para evitar el desperdicio innecesario de energía sería una medida más exitosa.

Primero la UE, luego usted

Como hemos visto recientemente, las decisiones políticas de la UE tienen una forma de expandirse más allá de sus fronteras. La reciente decisión de la UE de instituir USB-C como su estándar de puerto de carga cambiará cómo se ve su próximo iPhone y cómo funciona. La mano de Apple ha sido forzada: pronto todos los iPhones y iPads se habrán alejado de los puertos Lightning en favor de USB-C.

Cualquier cosa que los fabricantes de televisores deban hacer para que sus televisores sean comercializables en los países europeos probablemente se aplicará a los televisores vendidos en América del Norte, Latinoamérica y más allá. Ya sea intencional o no, la UE está tomando decisiones que afectarán a cómo se verá su televisor en los próximos años.

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