Así es como el control de Xfinity entiende tu “Spanglish” – Entrevista exclusiva

Si algo nos ha quedado claro en los últimos años con la proliferación de bocinas inteligentes y con la llegada de los asistentes virtuales es que los botones son el pasado y los comandos de voz, el futuro. Por eso, es apenas lógico que los controles remotos deban actualizarse también.

Sin embargo, para los hispanohablantes ha sido difícil encontrar servicios que estén optimizados para el español. No es fácil encontrar un dispositivo para el hogar inteligente que hable varias lenguas o, para ser más precisos, que entienda nuestro idioma cuando das comandos de voz. Al Asistente de Google le tomó varios años aprender a hablar la lengua de Cervantes y Alexa apenas está incursionando en este aspecto. Por eso, nos ha llamado la atención el control remoto multilingüe de Xfinity.

Si eres un usuario de Xfinity, sabrás que este control no solamente entiende los comandos de voz en inglés, sino que además puede entender los comandos de voz en español. Por el momento, se trata del único servicio que ofrece comandos de voz para controlar lo que sucede en la pantalla de tu televisor en nuestra lengua.

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Tuvimos la oportunidad de hablar con una de las mentes detrás del desarrollo de este producto, Jeanine Heck, vicepresidente de productos de inteligencia artificial de Comcast, y Karin Handal, Director de Estrategia de Producto Multicultural,  quienes nos contaron desde qué momento empezaron a desarrollar este producto, pensado no solamente para al público estadounidense, sino además enfocándose también en sus clientes hispanos. No en vano, hay alrededor de 50 millones de personas en los Estados Unidos que hablan español y desde la perspectiva de esta empresa, tiene todo el sentido hacerlo. “Muchos de nuestros clientes son bilingües y biculturales. Alrededor de dos tercios de nuestros clientes están en esa categoría”, aseguran los voceros de Xfinity.

Heck lleva 11 años trabajando en Comcast y desde siempre ha tenido interés en los medios digitales. Cuando entró a Comcast, trabajó en algoritmos, pero a finales del 2011 la empresa empezó a incursionar en la tecnología de reconocimiento de voz. Heck afirma que desde ese mismo momento en que empezaron a concebir el producto, pensaron en incluir el castellano.

El control fue lanzado en el 2015, pero como bien lo supondrás, ahí no terminó su trabajo. La tecnología alrededor del reconocimiento de voz ha avanzado en los últimos años y siempre las plataformas pueden ser mejoradas. Por eso, Heck indica que siempre están buscando la forma de hacer este servicio más avanzado y de mejorar su calidad cada vez que se puede.

Xfinity indica que en un hogar hispano, se puede estar “buscando novelas, pero también un programa en NBC” a través de su plataforma Xfinity Latino. Ahí es cuando entra en juego esta función del control, que puede entender los comandos de voz y buscar los resultados en el contenido de su plataforma, donde hay títulos tanto en inglés como en español.

Y al parecer, este ha sido un control muy exitoso, Heck afirma que 20 millones de hogares en los Estados Unidos cuentan con este aparato, pero además su uso es frecuente. En el 2017, hubo más de 6,000 millones de comandos hechos a través del control.

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Pero, ¿cómo logran que el control entienda que hay más de un solo idioma en una sola frase? Una persona puede decir “Ver Star Wars” y el software entiende que la primera palabra es una acción en español, mientras que la otra es un título de contenido en inglés. Heck afirma que la tecnología detrás de esto es un núcleo híbrido de voz que incorpora el inglés y el español y a través del aprendizaje de máquinas, logra entender en qué idioma está cada una de las palabras del comando.

Esto no fue una tarea fácil de lograr, en especial porque el español es un idioma que varía mucho dependiendo del origen nacional del usuario, no solamente en el léxico, sino también en los acentos. Para superar este obstáculo, Heck indica que, desde antes de lanzar el producto, fue importante ir construyendo una base de datos con los comandos de voz que los usuarios utilizan.

Y es en ese momento cuando el aprendizaje de máquinas es importante: La base de datos anonimiza estos comandos y va aprendiendo por sí misma. Así que, ya que la base de datos aprende de los mismos usuarios, este desafío es controlado desde un principio, puesto que lo que es aprendido por la máquina, es, de cierta forma, enseñado por los usuarios a los cuales el control va a servir.

Aunque, claramente, no todo puede depender de los usuarios. Xfinity tiene en su equipo profesionales bilingües en ingeniería y en otros aspectos del negocio que ayudan a que el español sea integrado exitosamente en el producto.

Sin duda alguna, como hispanohablantes, nos alegra mucho saber que las empresas de tecnología están interesándose en nuestro idioma, que cada vez es más hablado en todo el mundo. Entendemos que no es una tarea fácil incorporar el castellano en productos que utilizan comandos de voz y por eso, aplaudimos este producto que Xfinity ha construido para integrar nuestro idioma en su plataforma.

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