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Todo sobre Signal, la app para la que tu seguridad y privacidad lo son todo

Se podría decir que Signal, en términos generales, ofrece el mismo funcionamiento que WhatsApp y Telegram, aunque en el contexto de los movimientos sociales surgidos en Estados Unidos y alrededor del mundo desde 2020, ha resonado sobre otras por sus opciones de seguridad y privacidad. Por ello, aquí te contamos todo lo que debes saber sobre Signal, sus características y posibilidades más destacadas.

Vale la pena destacar que uno de los últimos grandes impulsos que tuvo la plataforma fue producto de los cambios en la política de privacidad de WhatsApp. Hubo una desbandada de usuarios hacia Signal y Telegram.

Los datos en las manos de los usuarios

El 5 de junio de 2020 se publicó en el blog oficial del servicio: “Nosotros hemos diseñado la aplicación para mantener tus datos en tus manos, y no en las nuestras. Signal emplea encriptación de extremo a extremo, por lo que nunca hemos accedido al contenido de los mensajes que mandas; únicamente son visibles para ti y para los destinatarios. La app aplica también esta filosofía de diseño para el resto de tu información”.

Interfaz de la app Signal
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

La plataforma agregó que, a diferencia de otros desarrollos, tampoco tiene acceso a elementos como contactos, datos de grupo, nombre e imagen de perfil, y ubicación. “Y no incluimos rastreadores, anuncios o analítica en nuestro software”.

Asimismo, ha hecho su app de código abierto, con el propósito de que los usuarios tengan más confianza en la misma.

“Ponemos esta tecnología a disposición del público de forma gratuita porque Signal es una organización sin ánimos de lucro 501(c)(3). Nuestra misión es incrementar la privacidad en línea, por lo que publicamos nuestra tecnología y compartimos conocimientos para alentar a otras compañías a adoptar (esta misión) en sus propios productos y servicios”, expresó la aplicación.

Ya una vez explicadas “las bases” de este desarrollo de mensajería instantánea, vale la pena revisar algunas de sus características y posibilidades más interesantes.

Primeros pasos

Una vez que instalas Signal en tu celular, te pedirá permiso para acceder a tus “contactos y medios para conectar con tus amistades, chatear y hacer llamadas seguras”.

También, debes indicar tu número celular con el fin de que recibas un SMS de activación, así como otros ajustes que seguro has hecho cuando instalas una aplicación nueva.

Una vez que “arranca” Signal, verás una interfaz en la que se destacan tus SMS, así como las herramientas que te permiten tomar fotos y mensajearte instantáneamente, representadas por los íconos de una cámara y un lápiz, respectivamente.

Interfaz principal de Signal.
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Al presionar los tres puntos ubicados en la parte superior derecha, es posible acceder a los ajustes generales del servicio, desde personalizar las notificaciones hasta ver los dispositivos enlazados (en caso de tener Signal también en la computadora).

Mensajería instantánea

Al presionar el ícono del lápiz, se desplegarán aquellos usuarios a los que les puedes enviar mensajes instantáneos, es decir, los que tienen instalada Signal. Asimismo, destaca un botón que te permite crear grupos.

Una vez que seleccionas a un contacto para chatear, también encontrarás los accesos para mandar fotos, audio, imágenes tipo GIF, archivos, contactos y ubicación.

Interfaz principal de Signal.
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

En la parte superior de la ventana de chat, aparecen los botones para realizar videollamadas y llamadas de voz con tu contacto. En tanto que desde los tres puntos ubicados en la parte superior derecha es posible acceder a los ajustes de la conversación y a otros parámetros.

El que llama la atención inmediatamente es el de Desaparición de mensajes, ya que puedes indicar un lapso de tiempo, desde 5 segundos hasta una semana, para que estos se autodestruyan.

Para quienes han utilizado otras aplicaciones de mensajería instantánea, la interfaz de Signal no será nada complicada: podrán iniciar su comunicación de forma rápida.

Fotos anónimas

El otro gran apartado de Signal es la posibilidad de enviar fotos sin revelar la identidad de las personas que aparecen en las mismas, función que cobra sentido en el contexto de las manifestaciones en contra del racismo y la brutalidad policiaca en Estados Unidos.

Como ya lo hemos mencionado, especialmente cuando se presenta un movimiento social de protesta, es importante mantener el anonimato de los participantes para que no se tomen represalias en su contra.

Cómo difuminar rostros desde Signal.
Photo by Clay Banks on Unsplash

Para usar esta importante herramienta, lee esta guía que explica cómo difuminar rostros en las fotografías con Signal.

Experiencia general

Por sus características de seguridad y privacidad, Signal se planta como una alternativa más que viable a Messenger, WhatsApp y Telegram, por ejemplo. El problema está en que el servicio todavía no es tan reconocido en algunos países, por lo que no todos tus contactos lo pueden tener instalado en sus celulares (en la app, de hecho, está la posibilidad de invitarlos a que lo descarguen).

Al ser usuarios “consagrados” de mensajería instantánea, el dominio de todas las características de Signal es rápido, desde el chat hasta las llamadas y videollamadas.

La pregunta que surge es: ¿hay espacio para otro servicio de mensajería instantánea? Cuando una aplicación antepone la seguridad y privacidad de los usuarios, por encima de los intereses comerciales, podría decirse que su lugar está asegurado.

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