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Vicepresidenta de la AnitaB.org cuenta cómo la tecnología puede ser más incluyente

Facebook de AnitaB.org

Alrededor de 25,000 personas se dieron cita en Orlando, Florida, para analizar la participación de las mujeres en la industria tecnológica. La conferencia, llamada Grace Hopper Celebration, busca visibilizar el aporte femenino a la industria, creando lazos de hermandad y compartiendo experiencias.

Digital Trends en Español asistió al evento y conversó con la vicepresidenta de Programas de la AnitaB.org, Michelle Flatt, quien define su rol en una sola frase: «Ampliar las voces de aquellos subrepresentados». En esta entrevista, profundiza el rol, misión y visión del organismo, y las experiencias compartidas durante el desarrollo de la conferencia.

¿Cómo se articula el trabajo de AnitaB.org?

Somos una organización que apoya a mujeres dentro del mundo de la tecnología. Nuestra visión es que la gente que desarrolla tecnología sea un reflejo de las sociedades para las cuales la crean. Nuestra visión más amplia y nuestra meta es asegurarnos de que la tecnología me incluya a mí, especialmente como mujer negra. Nuestra organización proporciona apoyo durante el año y también durante este gran evento, la Grace Hopper Celebration. Mi equipo, en particular, apoya actividades alrededor del mundo. Hemos tenido cinco celebraciones Grace Hopper más pequeñas en Londres, Dublín, Brisbane (Australia), Seattle y viene una en Nueva York, todas orientadas a entregar contenidos técnicos para mujeres que quieren ingresar al mundo de la tecnología pero también para el nivel superior. Nuestra meta es llegar a ser 50-50 para 2025.

¿A qué se refiere cuando dice que la tecnología “sea un reflejo”?

La visión que tenemos es que la sociedad sea un reflejo de la gente para la que se crea la tecnología. Actualmente, el grupo demográfico preponderante en la tecnología es el de hombres de raza blanca que no representan a la mayor parte de la sociedad. Cuando observas a escala global, hay mujeres que forman una porción enorme de la población.

Facebook de AnitaB.org

Candice Morgan, quien está a cargo de la diversidad en Pinterest, mencionó que no se trataba de ser diferente, sino de pensar distinto. ¿Cómo cambiamos la mentalidad actual?

Ella acaba de participar en un panel y habló acerca de algunos de los proyectos para hacer cambios dentro de su empresa. El compromiso de AnitaB.org es guardar el espacio a personas con puestos ejecutivos de alto rango para que puedan profundizar y hablar con mayor libertad de lo que están viviendo y lo que les gustaría hacer para avanzar en su organización. Una buena estrategia es hacer que una vez al mes los ejecutivos de alto rango miren sus datos, que vean cuántas mujeres están contratando, cuántas se están quedando o avanzando dentro de la compañía y qué necesitan para que las cosas sean distintas, no solo en lo relativo a los recursos humanos, sino que sobre los programas de capacitación o los hombres de la organización que también apoyan a las mujeres. Mi equipo trabaja con alrededor de 80 compañías y se dedica a tener esos diálogos en torno a los datos.

Actualmente nos encontramos en un punto de inflexión con la cantidad de mujeres que hay a nivel de entrada. En 2019, el 29.8 por ciento de esos puestos son de mujeres. Eso es importantísimo, porque la barrera del 30 por ciento es el punto de inflexión, de acuerdo con el sociólogo Malcolm Gladwell.

Situación hipotética: dos candidatos muy buenos, un hombre y una mujer, igual de cualificados. ¿A quién contratar?

Si todo está en condiciones de igualdad y te encuentras en una compañía que realmente necesita asegurarse de que contrates a un personal diverso, entonces definitivamente deberías optar por ella. Si buscas que un grupo subrepresentado avance, entonces yo elegiría a ese grupo subrepresentado, porque eso ayuda a equilibrar el equipo de trabajo y a crecer de un modo diferente.

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¿Cómo ha evolucionado la Grace Hopper Celebration?

Comenzó hace unos 15 años, como un evento muy pequeño e íntimo. Las mujeres en la tecnología se encuentran aisladas […] pero cuando vienes aquí y te ves rodeada de mujeres, de pronto descubres que hay una hermandad de género. Las anima ver a las estudiantes y reconocer que hay gente joven que se unirá a ellas en su trabajo. Además, tenemos grupos de afinidad, como el de mujeres en informática de origen árabe, afroamericano y latino. Por ejemplo, las mujeres árabes en informática tuvieron su conferencia en Marruecos durante 2019.

Después de haber creado la Grace Hopper Celebration, donde todas se reúnen, hemos pasado de 500 a casi 26,000 asistentes. En Australia tuvimos cerca de 1,000 mujeres y la transmisión en vivo del evento alcanzó los 25 millones de personas, gracias a las redes sociales.

¿Alguna sugerencia para las compañías editoriales?

Los periodistas también deberían de crear un espacio para publicidad cooperativa creada por quienes asisten a conferencias como estas u otras mujeres, tener un espacio regular en el que podamos compartir nuestra voz en lo relacionado con las novedades tecnológicas. Qué recursos e ideas hay disponibles, para que las mujeres vean que no están solas, porque muchas abandonan este campo y no queremos que eso ocurra. Mi mensaje a los medios de comunicación sería que proporcionen ese espacio para que podamos seguir hablando de esta labor.

En el marco del Mes de la Herencia Hispana, Digital Trends en Español platicó también con Kety Esquivel, vicepresidenta de Mercadeo y Comunicaciones de AnitaB.org, quien se refirió a su amor por la tecnología y sus esfuerzos por hacerla más incluyente.

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Con motivo de la celebración del Mes de la Herencia Hispana en Estados Unidos, hemos entrevistado a Kety Esquivel, vicepresidenta de Marketing y Comunicaciones del Instituto AnitaB.org. Desde su puesto, ha tomado un papel de liderazgo y busca que las mujeres y los hispanos tomen un rol más activo en la adopción de la tecnología para mejorar el mundo.

Oriunda de Rochester, Nueva York, Kety creció en un ámbito multicultural, donde tenía un pie en cada mundo. Fuera de su casa era “bien gringa”, pero en casa su padre hizo que siempre se sintiera muy mexicana y su madre, guatemalteca. Kety siempre ha tenido pasión por la cultura latina y la tecnología.
La tecnología siempre le llamó la atención
El primer acercamiento de Esquivel con la tecnología sucedió cuando era niña, con las primeras computadoras. Sin embargo, no fue sino hasta 2003 cuando empezó a observar el gran potencial que podían tener las redes sociales cuando estaba a cargo de entablar un diálogo entre la comunidad hispana y la campaña de un candidato presidencial. “Estaba liderando la campaña digital para un candidato presidencial y me di cuenta del poder de la tecnología para crear comunidades digitales”, afirma.

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¿Otro más? Discovery se asocia con la BBC para un nuevo servicio de streaming
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Parece que todos quieren una tajada del lucrativo negocio de servicios de transmisión por suscripción. Discovery anunció una asociación de diez años con la BBC para lanzar un servicio de streaming, con producciones centradas en el característico contenido de series y programas que ambas entidades tienen en su historial. El precio será de alrededor de $5 dólares por mes, según The Wall Street Journal y Variety, y se lanzará en el año 2020.

El nuevo servicio, cuyo nombre aún no fue anunciado, contará con una gran cantidad de programas de naturaleza e historia del catálogo de la British Broadcasting Corporation, junto con la programación original de BBC Studios en las categorías de historia natural, viajes, ciencia y otras obras de no ficción. Algo que hace esta noticia particularmente relevante es que, una vez que finalice el acuerdo de licencia de la BBC con Netflix, este servicio tendrá los derechos exclusivos de transmisión a nivel mundial para franquicias de la BBC, como Planet Earth y Blue Planet, con la excepción de China y el Reino Unido. También será la salida exclusiva para populares programas de Discovery, como MythBusters, Deadliest Catch, Unsolved History y -una de las favoritas- Shark Week.

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Amazon podría llevar su tecnología sin cajas de pago a tiendas mucho más grandes
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Amazon puede estar buscando elevar la apuesta de sus tiendas sin cajero al siguiente nivel al incorporar la tecnología en ubicaciones mucho más grandes, según informa el Wall Street Journal. Amazon Go opera actualmente en seis localidades en EE. UU. empleando alta tecnología mediante una variedad de sensores, cámaras e inteligencia artificial para trazar la actividad de los clientes, permitiéndoles escoger sus artículos e irse “sin pagar” (el importe final se carga automáticamente en la cuenta de Amazon).

Amazon centra la actividad en la actualidad en tiendas de conveniencia, en locales relativamente pequeños (de alrededor de 325 metros cuadrados) y ofreciendo una gama limitada de artículos. Según esta información, Amazon estaría probando su tecnología en una configuración más grande de negocio en un formato cercano a la gran tienda. Las fuentes señalaron que trasladar la plataforma a una ubicación más grande que almacene una gama más amplia de productos presenta una serie de desafíos, por lo que este paso puede tomar algún tiempo.

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