Vicepresidenta de la AnitaB.org cuenta cómo la tecnología puede ser más incluyente

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Facebook de AnitaB.org

Alrededor de 25,000 personas se dieron cita en Orlando, Florida, para analizar la participación de las mujeres en la industria tecnológica. La conferencia, llamada Grace Hopper Celebration, busca visibilizar el aporte femenino a la industria, creando lazos de hermandad y compartiendo experiencias.

Digital Trends en Español asistió al evento y conversó con la vicepresidenta de Programas de la AnitaB.org, Michelle Flatt, quien define su rol en una sola frase: “Ampliar las voces de aquellos subrepresentados”. En esta entrevista, profundiza el rol, misión y visión del organismo, y las experiencias compartidas durante el desarrollo de la conferencia.

¿Cómo se articula el trabajo de AnitaB.org?

Somos una organización que apoya a mujeres dentro del mundo de la tecnología. Nuestra visión es que la gente que desarrolla tecnología sea un reflejo de las sociedades para las cuales la crean. Nuestra visión más amplia y nuestra meta es asegurarnos de que la tecnología me incluya a mí, especialmente como mujer negra. Nuestra organización proporciona apoyo durante el año y también durante este gran evento, la Grace Hopper Celebration. Mi equipo, en particular, apoya actividades alrededor del mundo. Hemos tenido cinco celebraciones Grace Hopper más pequeñas en Londres, Dublín, Brisbane (Australia), Seattle y viene una en Nueva York, todas orientadas a entregar contenidos técnicos para mujeres que quieren ingresar al mundo de la tecnología pero también para el nivel superior. Nuestra meta es llegar a ser 50-50 para 2025.

¿A qué se refiere cuando dice que la tecnología “sea un reflejo”?

La visión que tenemos es que la sociedad sea un reflejo de la gente para la que se crea la tecnología. Actualmente, el grupo demográfico preponderante en la tecnología es el de hombres de raza blanca que no representan a la mayor parte de la sociedad. Cuando observas a escala global, hay mujeres que forman una porción enorme de la población.

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Candice Morgan, quien está a cargo de la diversidad en Pinterest, mencionó que no se trataba de ser diferente, sino de pensar distinto. ¿Cómo cambiamos la mentalidad actual?

Ella acaba de participar en un panel y habló acerca de algunos de los proyectos para hacer cambios dentro de su empresa. El compromiso de AnitaB.org es guardar el espacio a personas con puestos ejecutivos de alto rango para que puedan profundizar y hablar con mayor libertad de lo que están viviendo y lo que les gustaría hacer para avanzar en su organización. Una buena estrategia es hacer que una vez al mes los ejecutivos de alto rango miren sus datos, que vean cuántas mujeres están contratando, cuántas se están quedando o avanzando dentro de la compañía y qué necesitan para que las cosas sean distintas, no solo en lo relativo a los recursos humanos, sino que sobre los programas de capacitación o los hombres de la organización que también apoyan a las mujeres. Mi equipo trabaja con alrededor de 80 compañías y se dedica a tener esos diálogos en torno a los datos.

Actualmente nos encontramos en un punto de inflexión con la cantidad de mujeres que hay a nivel de entrada. En 2019, el 29.8 por ciento de esos puestos son de mujeres. Eso es importantísimo, porque la barrera del 30 por ciento es el punto de inflexión, de acuerdo con el sociólogo Malcolm Gladwell.

Situación hipotética: dos candidatos muy buenos, un hombre y una mujer, igual de cualificados. ¿A quién contratar?

Si todo está en condiciones de igualdad y te encuentras en una compañía que realmente necesita asegurarse de que contrates a un personal diverso, entonces definitivamente deberías optar por ella. Si buscas que un grupo subrepresentado avance, entonces yo elegiría a ese grupo subrepresentado, porque eso ayuda a equilibrar el equipo de trabajo y a crecer de un modo diferente.

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¿Cómo ha evolucionado la Grace Hopper Celebration?

Comenzó hace unos 15 años, como un evento muy pequeño e íntimo. Las mujeres en la tecnología se encuentran aisladas […] pero cuando vienes aquí y te ves rodeada de mujeres, de pronto descubres que hay una hermandad de género. Las anima ver a las estudiantes y reconocer que hay gente joven que se unirá a ellas en su trabajo. Además, tenemos grupos de afinidad, como el de mujeres en informática de origen árabe, afroamericano y latino. Por ejemplo, las mujeres árabes en informática tuvieron su conferencia en Marruecos durante 2019.

Después de haber creado la Grace Hopper Celebration, donde todas se reúnen, hemos pasado de 500 a casi 26,000 asistentes. En Australia tuvimos cerca de 1,000 mujeres y la transmisión en vivo del evento alcanzó los 25 millones de personas, gracias a las redes sociales.

¿Alguna sugerencia para las compañías editoriales?

Los periodistas también deberían de crear un espacio para publicidad cooperativa creada por quienes asisten a conferencias como estas u otras mujeres, tener un espacio regular en el que podamos compartir nuestra voz en lo relacionado con las novedades tecnológicas. Qué recursos e ideas hay disponibles, para que las mujeres vean que no están solas, porque muchas abandonan este campo y no queremos que eso ocurra. Mi mensaje a los medios de comunicación sería que proporcionen ese espacio para que podamos seguir hablando de esta labor.

En el marco del Mes de la Herencia Hispana, Digital Trends en Español platicó también con Kety Esquivel, vicepresidenta de Mercadeo y Comunicaciones de AnitaB.org, quien se refirió a su amor por la tecnología y sus esfuerzos por hacerla más incluyente.

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