Un viejo procesador de celular detrás del vuelo de Ingenuity

Parte importante del mundo tiene puesta la atención en el histórico vuelo que hará el helicóptero Ingenuity sobre Marte.

Se trata del primer intento de vuelo propulsado en otro planeta, así que las expectativas de los técnicos de la NASA a cargo no son pocas.

Por supuesto, uno podría imaginar que la tecnología que hará posible este hito es la más avanzada del mundo. Sin embargo, desde la propia agencia espacial explican que el procesador detrás del helicóptero es más humilde de lo que uno podría pensar.

En efecto, se trata de un procesador 801 de Snapdragon, el mismo chip que fue usado por una serie de teléfonos lanzados en 2014 y 2015.

Dicho de otra forma, es muy probable que los usuarios de algún dispositivo nuevo de Android cuenten con un procesador mucho más avanzado que el que controlará el primer vuelo de la historia en Marte.

NASA.

El sistema lleva una placa integrada llamada Qualcomm Flight Platform, que estará a cargo del vuelo. De hecho, a raíz del retraso en las comunicaciones, el vuelo del helicóptero será autónomo.

Esto porque las señales de radio tardarán más de 15 minutos en recorrer los 173 millones de kilómetros que separan a la Tierra de Marte.

“No hay ningún cable de vuelo, no hay nadie que controle a distancia, así que la mayor parte de la inteligencia tiene que hacerse en la plataforma”, explica Dev Singh, director general de robótica, drones y máquinas inteligentes de Qualcomm.

La plataforma de Qualcomm procesará la información registrada por dos cámaras y varios sensores instalados en el Ingenuity. Estos serán los datos que alimentarán los algoritmos que guiarán los movimientos del helicóptero.

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