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Telescopio Hubble captura un puente brillante de estrellas

La imagen de esta semana del Telescopio Espacial Hubble muestra dos de un conjunto de tres galaxias que interactúan llamadas Arp 248. Este grupo, también conocido como Triplete de Wild, consiste en tres pequeñas galaxias espirales que están unidas entre sí por puentes de estrellas.

Ubicado a 200 millones de años luz de distancia en la constelación de Virgo, el trío lleva el nombre del astrónomo australiano Paul Wild, quien fue un destacado investigador solar y que estudió al grupo en la década de 1950.

Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA muestra dos de las galaxias en el triplete galáctico Arp 248, también conocido como Triplete de Wild, que se encuentra a unos 200 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Virgo. Las dos grandes galaxias espirales visibles en esta imagen, que flanquean una galaxia espiral de fondo más pequeña y no relacionada, aparecen conectadas por un puente luminoso. Esta corriente alargada de estrellas y polvo interestelar se conoce como cola de marea, y se formó por la atracción gravitacional mutua de las dos galaxias en primer plano.
Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA muestra dos de las galaxias en el triplete galáctico Arp 248, también conocido como Triplete de Wild, que se encuentra a unos 200 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Virgo.

Las galaxias que interactúan son aquellas cuyos campos gravitacionales se afectan entre sí, y en este caso la gravedad que une a las tres ha dado como resultado puentes brillantes que se extienden entre dos de las galaxias en esta imagen. El puente brilla con luz estelar y contiene polvo y estrellas, formando una región alargada llamada cola de marea que se crea por la atracción de las galaxias entre sí.

Hubble ha compartido una serie de imágenes de galaxias que interactúan recientemente, incluidas otras dos galaxias espirales que interactúan cuyos efectos gravitacionales entre sí son más sutiles, así como un par de galaxias que parecen estar interactuando, pero en realidad solo se superponen ya que una está más cerca de nosotros que la otra. El drama completo de la fusión de galaxias se puede ver en una impresionante imagen del telescopio Gemini Norteo en una imagen reciente de James Webb que muestra los efectos brillantes de una fusión en el rango infrarrojo.

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