Ravn X: el dron más grande del mundo que lanzará satélites

La compañía estadounidense Aevum presentó el Ravn X, que se considera el dron más grande del mundo y será utilizado para lanzar satélites al espacio, sin necesidad de tripulación.

El dron, que es completamente autónomo, mide 24 metros de largo y 5.5 metros de alto, y tiene una envergadura de alas de 18 metros. Funciona con el mismo combustible de los aviones y el 70 por ciento de su estructura es reutilizable (el objetivo de Aveum es que, en el futuro, sus vehículos no tripulados sean reutilizables hasta en un 95 por ciento).

A pesar de su gran tamaño, el Ravn X puede despegar y aterrizar en pistas de 1.6 kilómetros y requiere un espacio de 743 metros cuadrados en hangar. Además, su funcionamiento es independiente del clima, ya que puede lanzarse bajo prácticamente cualquier condición.

Según explicó Jay Skylus, fundador y cabeza de Aevum, su objetivo es optimizar los costos y la logística de los lanzamientos espaciales. Así, al no necesitar pilotos a bordo, se elimina el riesgo para la vida humana; y al tener menos requerimientos logísticos, los drones serán más baratos y rápidos de operar. Además, serán capaces de lanzar una carga útil al espacio cada 180 minutos.

Aveum precisó que todo el proceso de la misión es autónomo, desde los preparativos hasta el lanzamiento y el regreso del dron al hangar. Además, se optimiza cada lanzamiento al considerar variables como: condiciones meteorológicas, tráfico aéreo, destino orbital y peso del cargamento.

La firma indicó que ya ha ganado más de mil millones de dólares en contratos de lanzamiento. La Fuerza Espacial de los Estados Unidos está entre sus clientes, la cual utilizará Ravn X para lanzar su misión ASLON-45, que colocará pequeños satélites en la órbita terrestre baja.

“Aevum está impulsando la logística a la próxima generación con software y tecnologías de automatización”, acotó Skylus.

Recomendaciones del editor