Skip to main content

Primer superplaneta detectado con un radiotelescopio

Un equipo internacional de astrónomos ha detectado por primera vez una enana marrón fría, conocida también como superplaneta o estrella fallida, utilizando un radiotelescopio.

El descubrimiento, que fue designado BDR J1750 + 3809, es el primer objeto subestelar detectado a través de observaciones de radio.

Hasta ahora, las enanas marrones se habían encontrado en gran medida a partir del estudio del cielo infrarrojo.

El superplaneta, también llamado Elegast, se identificó por primera vez usando datos del telescopio Low Frequency Array (LOFAR) en los Países Bajos, y luego fue detectado por un par de observatorios en Mauna Kea, en la isla de Hawai.

La imagen muestra una representación artística del superplaneta Elegast.
ASTRON/DANIELLE FUTSELAAR

El hallazgo de este tipo de cuerpos con radiotelescopios es un gran avance, porque demuestra que los astrónomos pueden detectar objetos que son demasiado fríos y débiles para ser descubiertos en estudios infrarrojos.

«Este trabajo abre un método completamente nuevo para encontrar los objetos más fríos flotando en las cercanías del Sol, que de otro modo serían demasiado débiles para descubrir con los métodos utilizados durante los últimos 25 años», señala en un comunicado Michael Liu.

El descubrimiento de este superplaneta, situado a 212 años luz de distancia en la constelación de Hércules, también ayudaría en la búsqueda de vida más allá del sistema solar.

Las enanas marrones frías son lo único cercano a un exoplaneta que puede ser estudiado con un radiotelescopio.

Por lo tanto, se espera que al observar estos superplanetas, se pueda obtener una mejor comprensión de los campos magnéticos de los exoplanetas potencialmente habitables, lo cual constituye un factor relevante para ver si son capaces de retener una atmósfera.

Recomendaciones del editor

Felipe Sasso
Ex escritor de Digital Trends en Español
Felipe Sasso es periodista y escritor. Desde temprana edad manifestó una importante inquietud hacia la escritura y las…
Las 60 mejores fotos espaciales de todos los tiempos de la NASA, el Hubble y más
Gran nube de Magallanes

Estamos viviendo una edad de oro de la exploración espacial, desde los rovers que aterrizan en Marte hasta los astronautas que viven a bordo de la Estación Espacial Internacional, pasando por los telescopios más complejos y capaces jamás concebidos que envían impresionantes imágenes del cosmos. Con tecnología como las cámaras de alta definición del rover Perseverance y los increíbles detectores infrarrojos sensibles del telescopio espacial James Webb, todos los días obtenemos nuevas vistas del mundo más allá de nuestro propio planeta.

Algunas imágenes del espacio permanecen arraigadas en la imaginación del público, como las famosas fotos de Pale blue Dot de 1990. Muestra la Tierra vista por la nave espacial Voyager pocos minutos antes de que se apagara su cámara. Viajando más allá de la órbita de Plutón, la imagen muestra la vista cuando la Voyager se dio la vuelta y vio la Tierra: el pequeño punto, casi imperceptible, que se ve contra el vacío del espacio.

Leer más
La última, genial y conmovedora foto de Ingenuity en Marte
Primer vuelo de Ingeniuty

El helicóptero Ingenuity terminó su vida útil en Marte después de un récord de vuelos y para despedirse, sacó una última genial postal en el planeta rojo.

Ingenuity tomó esta imagen (abajo) desde unos 39 pies (12 metros) sobre el suelo el 22 de diciembre de 2023.

Leer más
Hay un antiguo lago en Marte…pero aún no encuentran vida
perseverance antiguo lago marte en

Un nuevo estudio muestra resultados emocionantes sobre el cráter Jezero en Marte, donde el rover Perseverance está explorando actualmente, pero a pesar de lo que sugieren algunos titulares, Perseverance aún no ha encontrado evidencia de vida en el planeta rojo.

El cráter Jezero es el lugar más emocionante de Marte y fue elegido deliberadamente para que el rover Perseverance lo explorara porque es la mejor conjetura que tienen los científicos en un lugar que podría haber albergado vida microbiana hace miles de millones de años. Lo que hace que el cráter sea tan especial es el gran delta que existe allí, que se cree que fue un antiguo humedal. Se cree que un antiguo lago existió en el cráter hace mucho tiempo, lo que lo convertiría en un lugar hospitalario para que surgiera la vida. La nueva investigación confirma que esta área sí albergaba un lago, pero no dice nada sobre si había vida allí.
El cráter Jezero en Marte, que muestra un delta donde una vez se ubicó un antiguo lago. NASA/JPL-Caltech/ASU
El desafío de comprender la historia de esta región es que los científicos han estado trabajando principalmente a partir de datos orbitales, que no pueden decirles mucho. "Desde la órbita podemos ver un montón de depósitos diferentes, pero no podemos decir con certeza si lo que estamos viendo es su estado original, o si estamos viendo la conclusión de una larga historia geológica", dijo el investigador principal, David Paige, de la Universidad de California en Los Ángeles, en un comunicado. "Para saber cómo se formaron estas cosas, necesitamos ver debajo de la superficie".

Leer más