Primer superplaneta detectado con un radiotelescopio

Un equipo internacional de astrónomos ha detectado por primera vez una enana marrón fría, conocida también como superplaneta o estrella fallida, utilizando un radiotelescopio.

El descubrimiento, que fue designado BDR J1750 + 3809, es el primer objeto subestelar detectado a través de observaciones de radio.

Hasta ahora, las enanas marrones se habían encontrado en gran medida a partir del estudio del cielo infrarrojo.

El superplaneta, también llamado Elegast, se identificó por primera vez usando datos del telescopio Low Frequency Array (LOFAR) en los Países Bajos, y luego fue detectado por un par de observatorios en Mauna Kea, en la isla de Hawai.

La imagen muestra una representación artística del superplaneta Elegast.
ASTRON/DANIELLE FUTSELAAR

El hallazgo de este tipo de cuerpos con radiotelescopios es un gran avance, porque demuestra que los astrónomos pueden detectar objetos que son demasiado fríos y débiles para ser descubiertos en estudios infrarrojos.

“Este trabajo abre un método completamente nuevo para encontrar los objetos más fríos flotando en las cercanías del Sol, que de otro modo serían demasiado débiles para descubrir con los métodos utilizados durante los últimos 25 años”, señala en un comunicado Michael Liu.

El descubrimiento de este superplaneta, situado a 212 años luz de distancia en la constelación de Hércules, también ayudaría en la búsqueda de vida más allá del sistema solar.

Las enanas marrones frías son lo único cercano a un exoplaneta que puede ser estudiado con un radiotelescopio.

Por lo tanto, se espera que al observar estos superplanetas, se pueda obtener una mejor comprensión de los campos magnéticos de los exoplanetas potencialmente habitables, lo cual constituye un factor relevante para ver si son capaces de retener una atmósfera.

Recomendaciones del editor