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El otro lado del Sol explotó en enorme erupción masiva

Una situación astronómica compleja se vivió el pasado 12 de marzo, luego de una erupción masiva de material solar, conocida como eyección de masa coronal o CME.

La CME estalló desde el lado del Sol opuesto a la Tierra. Si bien los investigadores todavía están recopilando datos para determinar la fuente de la erupción, actualmente se cree que la CME provino de la antigua región activa AR3234.

Esta región activa estuvo en el lado del Sol orientado hacia la Tierra desde finales de febrero hasta principios de marzo, cuando desató quince llamaradas de clase M moderadamente intensas y una poderosa llamarada de clase X.

Una simulación de la CME a continuación muestra la explosión que brota del Sol a más de 2 mil kilómetros por hora (ubicada en el centro del punto blanco central) y pasa sobre Mercurio (punto naranja). La Tierra es un círculo amarillo ubicado en la posición de las 3 en punto.

A pesar de que la CME estalló desde el lado opuesto del Sol, sus impactos se sintieron en la Tierra. A medida que las CME vuelan a través del espacio, crean una onda de choque que puede acelerar las partículas a lo largo del camino de la CME a velocidades increíbles, de la misma manera que los surfistas son empujados por una ola oceánica entrante. Conocidas como partículas energéticas solares, o SEP, estas partículas rápidas pueden hacer el viaje de 93 millones de millas desde el Sol a la Tierra en alrededor de 30 minutos.

Es probable que la erupción haya golpeado de frente a la sonda solar Parker de la NASA. La nave espacial se acerca actualmente a sus 15ésimo aproximación más cercana del Sol (o perihelio), volando dentro de 5.3 millones de millas (8.5 millones de kilómetros) del Sol el 17 de marzo.

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El evento solar, llamado eyección de masa coronal, ocurrió el 28 de octubre de 2021. Una cantidad significativa de plasma brotó de la corona solar, extendiéndose a medida que viajaba a través del sistema solar en la medida en que llegó tanto a la Tierra como a Marte, incluso cuando estaban en lados opuestos del sol, a 150 millones de millas de distancia. El evento fue fotografiado por varias naves espaciales, incluida la NASA y la misión solar SOHO de la Agencia Espacial Europea (ESA). Para ver una animación de la eyección de masa coronal, puede dirigirse al sitio web de la ESA.
Una eyección de masa coronal vista por SOHO el 28 de octubre de 2021. Este evento es un ejemplo de una rara mejora a nivel del suelo. Durante estos eventos, las partículas del sol son lo suficientemente energéticas como para pasar a través de la burbuja magnética que rodea la Tierra y nos protege de estallidos solares menos energéticos. Esta fue solo la 73ª mejora a nivel del suelo desde que comenzaron los registros en la década de 1940, y no se ha registrado ninguna desde entonces. SOHO (ESA & NASA), CC BY-SA 3.0 IGO
El problema con tales eyecciones de masa coronal es que envían partículas energéticas que pueden ser peligrosas tanto para las personas como para la electrónica cuando llegan a la Tierra. Nuestro planeta tiene un campo magnético que protege en gran medida a aquellos de nosotros en el suelo de esta radiación, pero puede ser peligroso para quienes viven y trabajan en el espacio.

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