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Nicole Aunapu Mann: la primera mujer indígena en viajar al espacio

Su nombre es Nicole Aunapu Mann, es una mujer de los Wailacki de las Tribus Indias del Valle Redondo en Estados Unidos, y será la comandante de la misión de SpaceX que irá a la Estación Espacial Internacional el próximo 29 de septiembre, además de responsable de todas las fases del vuelo. Es la primera mujer indígena en viajar al espacio.

Mann, originaria de California, estudió ingeniería mecánica en la Universidad de Stanford.

Se convirtió en coronel del Cuerpo de Marines, volando varios aviones de combate. Ha sido desplegada dos veces en portaaviones que apoyan operaciones de combate en Irak y Afganistán, y recibió seis medallas por su servicio al ejército estadounidense.

«Es muy emocionante», dijo al periódico Indian Country Today.

«Creo que es importante que comuniquemos esto a nuestra comunidad, para que otros niños nativos … darse cuenta de que algunas de esas barreras que solían estar allí realmente están empezando a romperse», agregó.

Ella es uno de los ocho miembros de la 21ª clase de astronautas de la NASA, formada para las operaciones de la estación espacial y posibles asignaciones futuras a la Luna y Marte.

A ella se unirán el astronauta y piloto Josh Cassada, el astronauta Koichi Wakata de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón y la cosmonauta rusa Anna Kikina.

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