Skip to main content

La NASA podría usar un «remolcador espacial» para desmantelar la Estación Espacial

La NASA tiene como objetivo construir una nave espacial especial capaz de guiar a la Estación Espacial Internacional a una posición segura de desorbitación cuando sea desmantelada en 2030.

Los detalles del plan se presentaron en los últimos días cuando la Casa Blanca publicó su solicitud de presupuesto para 2024.

La asignación propuesta de $ 27.2 mil millones para la NASA incluye $ 180 millones para comenzar el desarrollo de un llamado «remolcador espacial» diseñado para garantizar que la estación se queme de manera segura cuando ingrese a la atmósfera de la Tierra dentro de siete años, informó Space.com.

Estación Espacial Internacional en 2000
Así lucía en sus primeros años la Estación Espacial Internacional. Getty Images / NASA / Getty Images / NASA

Sin embargo, el costo final del remolcador podría alcanzar casi $ 1 mil millones, según los comentarios hechos el lunes por Kathy Lueders, jefa del programa de vuelos espaciales humanos de la NASA.

Tal como están las cosas, la ISS podría ser desorbitada por un vehículo de carga ruso Progress acoplado utilizando una serie de quemaduras del motor para alterar el curso de la estación. Pero según SpaceNews, la NASA ha concluido que «naves espaciales adicionales pueden proporcionar capacidades más robustas para la desorbitación», lo que llevó a la agencia a explorar la idea de un remolcador espacial especialmente diseñado.

La estación espacial entró en servicio hace dos décadas como un lugar para que los astronautas vivieran y trabajaran, realizando experimentos científicos en condiciones de microgravedad. Pero su diseño envejecido significa que la instalación, que orbita a 250 millas sobre la Tierra, será destruida en unos pocos años a partir de ahora.

A más de 100 metros de extremo a extremo, se deberá tener mucho cuidado al desmantelar la estación espacial. Por ejemplo, tiene que ser maniobrado lejos de satélites en funcionamiento y cualquier pedazo grande de basura espacial antes de ser puesto en un curso que resultará en que gran parte de ella se queme sobre el Océano Pacífico. Sin embargo, se espera que parte de ella se sumerja en el mar en Point Nemo, un lugar muy alejado de la tierra que se conoce como «el cementerio espacial», ya que a menudo es blanco de descensos controlados de basura espacial.

La NASA se está asociando con empresas privadas con el objetivo de construir una estación de reemplazo, mientras que China recientemente estableció su propia instalación orbital. Rusia también ha expresado su interés en construir su propio laboratorio espacial en órbita terrestre baja, y todos estos proyectos aseguran que los humanos, aunque sean unos pocos seleccionados, continúen viviendo y trabajando en el espacio en los próximos años.

Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
Video: así será Gateway, la primera estación espacial orbital lunar
video asi sera gateway estacion espacial luna

La NASA acaba de mostrar un avance en 3D extraordinario de cómo se verá su próxima Estación Espacial Orbital en la Luna, que llevará por nombre Gateway.

A partir de la misión Artemis IV en 2028, los equipos internacionales de astronautas que viven, realizan investigaciones científicas y se preparan para misiones a la región del Polo Sur lunar en Gateway serán los primeros humanos en establecer su hogar en el espacio profundo y servirá de apoyo para esas tripulaciones.

Leer más
Hombre de Florida demanda a la NASA por basura espacial
confirmado nasa basura estacion espacial internacional cayo sobre casa estados unidos

La Estación Espacial Internacional orbita a unas 250 millas sobre la Tierra. NASA
La NASA está siendo demandada por un hombre cuya casa fue dañada por un pedazo de basura espacial que provenía de la Estación Espacial Internacional (ISS).

El incidente ocurrió en marzo e involucró un objeto de aleación metálica de 1.6 libras, 4 pulgadas de altura y 1.6 pulgadas de diámetro. La NASA confirmó en abril que provenía de un palé de 5.800 libras de basura espacial que contenía baterías de hidruro de níquel envejecidas que se liberó de la estación en 2021.

Leer más
¿Qué pasó cuando la NASA simuló que un asteroide golpeaba la Tierra?
que paso cuando nasa simulo asteroide golpeaba tierra dart

Impresión artística de un asteroide acercándose a la Tierra NASA
¿Qué pasaría si un enorme asteroide se dirigiera hacia la Tierra? Aunque este podría ser el tema de innumerables películas de Hollywood, también es una preocupación real para las agencias espaciales como la NASA y su Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria. Este es el departamento responsable de organizar la respuesta de la NASA a una amenaza potencialmente mortal desde los cielos, y a principios de este año realizó el juego de roles más dramático del mundo, simulando lo que sucedería si se detectara un asteroide peligroso en curso de colisión con el planeta.

Los detalles del ejercicio que la NASA llevó a cabo, junto con FEMA (Agencia Federal para el Manejo de Emergencias) y la Oficina de Asuntos Espaciales del Departamento de Estado, fue que se detectó un asteroide imaginario que tenía un 72% de posibilidades de golpear la Tierra dentro de unos 14 años. Con un largo tiempo de anticipación, hay acciones que las agencias espaciales podrían tomar para tratar de desviar el asteroide, como la prueba DART, que estrelló deliberadamente una nave espacial contra un asteroide en 2022 y logró cambiar su curso.

Leer más