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Unas abejas robot ayudarán a la NASA a explorar Marte

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Hubble/NASA

Aunque el Curiosity Rover ha logrado explorar Marte desde el suelo, la NASA no se conforma con la información aportada por este vehículo terrestre y por eso ahora se ha unido a un grupo de ingenieros japoneses y estadounidenses para crear un dispositivo capaz de sobrevolar el cielo del Planeta Rojo.

¡Así como leíste! Lo mejor de todo es que no solo se piensa enviar uno de estos aparatos voladores a Marte, sino más bien un equipo entero de estos drones, los cuales serán muy especiales porque están inspirado en las abejas, y son llamados «Marsbees».

Recientemente, la NASA otorgó fondos a estos investigadores creativos como parte de su programa «Conceptos avanzados innovadores», que selecciona anualmente algunas ideas conceptuales para la exploración espacial.

Por su parte, estos científicos esperan que, gracias al apoyo incondicional de la NASA, puedan crear un equipo consolidado de estos robots voladores en forma de abejas para así, explorar de forma autónoma nuestro planeta vecino.

Los ingenieros han destacado que los Marsbees no son completamente autónomos, ya que aún seguirán dependiendo de un Rover, el cual servirá como una estación de comando central y un puerto de carga. Además, este Rover también será el encargado de descargar la información recopilada por los Marsbees y ayudará a transmitirla a la Tierra.

Físicamente los científicos describen a los Marsbees como «robots voladores en forma de abejas con alas del tamaño de una cigarra». Según Fast Company, estas alas desproporcionadamente grandes ayudarán a los drones a compensar la atmósfera mucho más delgada de Marte (en comparación con la Tierra).

Pero, la gran pregunta es ¿por qué las abejas serán mejores que los Rovers? Según los investigadores, tener un conjunto de robots voladores o drones es mucho mejor, ya que, aparte de proporcionar una visión aérea de este planeta (que aún no se ha logrado con exactitud), si alguno de ellos cae o falla, todavía estarán otros para compensar su ausencia.

Además, como dato curioso, aunque cada abeja puede actuar independientemente de sus compañeras, cuando sea necesario, también pueden adoptar un comportamiento de equipo eficiente y potente para cubrir una franja más amplia del planeta. Por si fuera poco, también los investigadores creen que podrán programar a las abejas para que funcionen como varios tipos de sensores.

Sin embargo ¡no todo es perfecto! ya que esta gran innovación aún está en la etapa conceptual, lo que significa que no es una realidad. En estos momentos, el equipo necesita consolidar el diseño del ala y determinar exactamente cómo volarán estas abejas y cuánta energía necesitarán.

Por otro lado, los científicos están probando sus prototipos en una cámara especial que refleja la densidad del aire de la atmósfera marciana. Y en las últimas fases de prueba, estudiarán la capacidad de maniobrabilidad, despegue, aterrizaje de los Marsbees, y establecerán una misión potencial.

María Lopes
María Teresa nació en Falcón, Venezuela. Es comunicadora social de profesión y afición, especialista en Periodismo…
Hay un antiguo lago en Marte…pero aún no encuentran vida
perseverance antiguo lago marte en

Un nuevo estudio muestra resultados emocionantes sobre el cráter Jezero en Marte, donde el rover Perseverance está explorando actualmente, pero a pesar de lo que sugieren algunos titulares, Perseverance aún no ha encontrado evidencia de vida en el planeta rojo.

El cráter Jezero es el lugar más emocionante de Marte y fue elegido deliberadamente para que el rover Perseverance lo explorara porque es la mejor conjetura que tienen los científicos en un lugar que podría haber albergado vida microbiana hace miles de millones de años. Lo que hace que el cráter sea tan especial es el gran delta que existe allí, que se cree que fue un antiguo humedal. Se cree que un antiguo lago existió en el cráter hace mucho tiempo, lo que lo convertiría en un lugar hospitalario para que surgiera la vida. La nueva investigación confirma que esta área sí albergaba un lago, pero no dice nada sobre si había vida allí.
El cráter Jezero en Marte, que muestra un delta donde una vez se ubicó un antiguo lago. NASA/JPL-Caltech/ASU
El desafío de comprender la historia de esta región es que los científicos han estado trabajando principalmente a partir de datos orbitales, que no pueden decirles mucho. "Desde la órbita podemos ver un montón de depósitos diferentes, pero no podemos decir con certeza si lo que estamos viendo es su estado original, o si estamos viendo la conclusión de una larga historia geológica", dijo el investigador principal, David Paige, de la Universidad de California en Los Ángeles, en un comunicado. "Para saber cómo se formaron estas cosas, necesitamos ver debajo de la superficie".

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Vea 19 magníficas galaxias espirales sacadas por el James Webb
Galaxia espiral NGC 105 capturada por el telescopio Hubble

Un nuevo e impresionante conjunto de imágenes del telescopio espacial James Webb ilustra la variedad de formas que existen dentro de las galaxias espirales como nuestra Vía Láctea. La colección de 19 imágenes muestra una selección de galaxias espirales vistas de frente en las longitudes de onda del infrarrojo cercano y el infrarrojo medio, destacando las similitudes y diferencias que existen entre estos majestuosos objetos celestes.

"Las nuevas imágenes de Webb son extraordinarias", dijo Janice Lee, del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial, en un comunicado. "Son alucinantes incluso para los investigadores que han estudiado estas mismas galaxias durante décadas. Las burbujas y los filamentos se resuelven hasta las escalas más pequeñas jamás observadas, y cuentan una historia sobre el ciclo de formación estelar".
Esta colección de 19 galaxias espirales enfrentadas en luz infrarroja cercana y media es a la vez abrumadora e impresionante. La NIRCam (Cámara de Infrarrojo Cercano) del Telescopio Espacial James Webb capturó millones de estrellas en estas imágenes. Las estrellas más viejas aparecen azules aquí, y están agrupadas en los núcleos de las galaxias. Las observaciones MIRI (Mid-Infrared Instrument) del telescopio resaltan el polvo brillante, mostrando dónde existe alrededor y entre las estrellas, y apareciendo en tonos rojos y naranjas. Las estrellas que aún no se han formado por completo y están encerradas en gas y polvo aparecen de color rojo brillante. NASA, ESA, CSA, STScI, J. Lee (STScI), T. Williams (Oxford), PHANGS Team, E. Wheatley (STScI)
Estas imágenes fueron recopiladas como parte del programa Physics at High Angular resolution in Nearby GalaxieS (PHANGS), que incluye datos no solo de Webb, sino también de otros telescopios como el Telescopio Espacial Hubble, el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array y otros. El objetivo del proyecto es estudiar las galaxias cercanas para comprender cómo se forman las estrellas, y los datos de Webb añaden información en la longitud de onda infrarroja a los datos existentes en las longitudes de onda ultravioleta, luz visible y radio.

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Mira este genial primer plano del aterrizaje del cohete propulsor de SpaceX
mira primer plano aterrizaje cohete propulsor spacex

SpaceX
SpaceX lanzó con éxito una nave de carga Cygnus a la Estación Espacial Internacional (ISS) el martes.

Era la primera vez que SpaceX lanzaba el Cygnus, cuyas 19 misiones anteriores habían involucrado cohetes Antares o Atlas.

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