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James Webb saca impresionante foto del anillado planeta Urano

Una impresionante foto capturada por el telescopio espacial James Webb el día 6 de febrero, muestra los anillos del planeta Urano. La imagen fue tomada con la Cámara de Infrarrojo Cercano de Webb (NIRCam). El planeta muestra un tono azul en esta imagen de color representativo, hecha combinando datos de dos filtros (F140M, F300M) a 1.4 y 3.0 micras, que se muestran aquí como azul y naranja, respectivamente.

Cuando la Voyager 2 miró a Urano, su cámara mostró una bola azul-verde casi sin rasgos distintivos en longitudes de onda visibles. Con las longitudes de onda infrarrojas y la sensibilidad extra de Webb vemos más detalles, mostrando cuán dinámica es realmente la atmósfera de Urano.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

En el lado derecho del planeta hay un área de brillo en el polo frente al Sol, conocida como casquete polar. Este casquete polar es exclusivo de Urano: parece aparecer cuando el polo entra en la luz solar directa en el verano y desaparece en el otoño; estos datos de Webb ayudarán a los científicos a comprender el misterioso mecanismo actual. Webb reveló un aspecto sorprendente del casquete polar: un brillo sutil mejorado en el centro del gorro. La sensibilidad y las longitudes de onda más largas del NIRCam de Webb pueden ser la razón por la que podemos ver esta característica polar de Urano mejorada cuando no se ha visto tan claramente con otros telescopios potentes como el Telescopio Espacial Hubble y el Observatorio Keck.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Urano tiene 13 anillos conocidos y 11 de ellos son visibles en esta imagen de Webb. Algunos de estos anillos son tan brillantes con Webb que cuando están juntos, parecen fusionarse en un anillo más grande. Nueve se clasifican como los anillos principales del planeta, y dos son los anillos polvorientos más débiles (como el anillo zeta difuso más cercano al planeta) que no fueron descubiertos hasta el sobrevuelo de 1986 por la Voyager 2.

Webb también capturó muchas de las 27 lunas conocidas de Urano.

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Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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El Hubble toma una imagen de radios oscuros en los anillos de Saturno
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El Telescopio Espacial Hubble está investigando algo extraño sobre los hermosos anillos alrededor de Saturno. Es posible que te imagines los anillos de Saturno como perfectamente lisos, pero de hecho, tienen algunas manchas oscuras extrañas que aparecen de forma intermitente. Estas características, llamadas radios, se ven como manchas polvorientas repartidas por los anillos y aparecen solo durante unas pocas rotaciones antes de desaparecer nuevamente, con algunos períodos que tienen mucha más actividad de radios que otros.

Estos radios fueron observados por primera vez hace más de 40 años por la nave espacial Voyager 2, pero siguen siendo un misterio. Parecen estar relacionados con las estaciones en el planeta, que duran siete años, y con el campo magnético del planeta. Una imagen recién publicada tomada por el Hubble en octubre de este año muestra los radios como manchas oscuras en los anillos, observadas como parte de un programa llamado Hubble's Outer Planets Atmospheres Legacy (OPAL), que los rastrea a medida que se mueven.
Esta foto de Saturno fue tomada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA el 22 de octubre de 2023, cuando el planeta anillado estaba aproximadamente a 850 millones de millas de la Tierra. La visión ultra nítida del Hubble revela un fenómeno llamado radios anulares. Los radios de Saturno son características transitorias que giran junto con los anillos. Su aspecto fantasmal sólo persiste durante dos o tres rotaciones alrededor de Saturno. Durante los períodos activos, los radios recién formados se suman continuamente al patrón. NASA, ESA, STScI, Amy Simon (NASA-GSFC)
Ahora es un buen momento para observar los radios, ya que el equinoccio de otoño de Saturno ocurrirá en mayo de 2025. En el pasado, los investigadores han observado un pico en los radios en los períodos previos y posteriores al equinoccio. "Nos dirigimos hacia el equinoccio de Saturno, cuando esperaríamos la máxima actividad de los radios, con una frecuencia más alta y radios más oscuros que aparecerán en los próximos años", explicó la científica principal del programa OPAL, Amy Simon, del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, en un comunicado.

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Deléitate con una vista única del sistema de anillos de Urano
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Se ha publicado una nueva imagen festiva del telescopio espacial James Webb, que muestra los impresionantes anillos de Urano. Aunque estos anillos son difíciles de ver en la longitud de onda de la luz visible, por lo que probablemente no pienses que Urano tiene anillos como Saturno, estos anillos brillan intensamente en la longitud de onda infrarroja en la que operan los instrumentos de Webb.

La imagen fue tomada con el instrumento NIRCam de Webb y muestra los anillos con aún más detalle que una imagen anterior de Urano de Webb, que se publicó a principios de este año.
Esta imagen de Urano tomada por NIRCam (Cámara de Infrarrojo Cercano) en el Telescopio Espacial James Webb de la NASA muestra el planeta y sus anillos con una nueva claridad. La imagen de Webb captura exquisitamente el casquete polar norte estacional de Urano, incluido el casquete interior blanco brillante y el carril oscuro en la parte inferior del casquete polar. Los tenues anillos interior y exterior de Urano también son visibles en esta imagen, incluido el escurridizo anillo Zeta, el anillo extremadamente débil y difuso más cercano al planeta. NASA, ESA, CSA, STScI
Esta nueva vista de Urano agrega una longitud de onda adicional a la imagen anterior, lo que ayuda a mostrar aún más de los anillos, incluido el anillo Zeta, que rara vez se ve, que es un anillo muy débil de material cerca de la superficie del planeta, a solo unos cientos de kilómetros por encima de las nubes. La imagen también muestra varias de las 27 lunas del planeta, algunas de las cuales se encuentran fuera de los anillos y otras incluso dentro de los anillos.

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