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Hubble detecta un impresionante anillo de Einstein

Una nueva fotografía del telescopio espacial Hubble muestra un impresionante “anillo de Einstein” a una distancia de miles de millones de años luz de la Tierra.

Es fenómeno lleva el nombre del famoso físico, quien predijo que la gravedad podía curvar la luz.

El objeto redondo que se puede apreciar en el centro de la imagen compartida por la Agencia Espacial Europea (ESA) corresponde a tres galaxias que aparecen como si se tratara de siete.

La galaxia más lejana, una muy brillante con un gigantesco agujero en su centro, se encuentra a unos 15,000 millones de años luz de la Tierra.

Aunque a esa distancia este objeto debería ser invisible, podemos apreciarlo, ya que su luz es curvada por las dos galaxias que se encuentran al frente, a unos 3,000 millones de años luz.

Hubble detecta un impresionante anillo de Einstein
ESA.

Así, su imagen se muestra como cinco lugares distintos: cuatro veces en el anillo y una en su centro, aunque solo se puede detectar en los datos numéricos del telescopio.

Según los científicos, los anillos de Einstein son mucho más que un fenómeno bonito, ya que sus lentes gravitacionales permiten a los astrónomos mirar mucho más lejos en las profundidades del universo.

“Son presumiblemente una prueba de que hay más material en las galaxias más cercanas de lo que parece, y eso probablemente signifique materia oscura”, señala Ed Krupp, astrónomo y director del Observatorio Griffith de Los Ángeles.

De acuerdo con el investigador, su distribución puede “ayudar a iluminar la identidad y distribución de la materia oscura y la geometría relativista de todo el universo”.

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Estos radios fueron observados por primera vez hace más de 40 años por la nave espacial Voyager 2, pero siguen siendo un misterio. Parecen estar relacionados con las estaciones en el planeta, que duran siete años, y con el campo magnético del planeta. Una imagen recién publicada tomada por el Hubble en octubre de este año muestra los radios como manchas oscuras en los anillos, observadas como parte de un programa llamado Hubble's Outer Planets Atmospheres Legacy (OPAL), que los rastrea a medida que se mueven.
Esta foto de Saturno fue tomada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA el 22 de octubre de 2023, cuando el planeta anillado estaba aproximadamente a 850 millones de millas de la Tierra. La visión ultra nítida del Hubble revela un fenómeno llamado radios anulares. Los radios de Saturno son características transitorias que giran junto con los anillos. Su aspecto fantasmal sólo persiste durante dos o tres rotaciones alrededor de Saturno. Durante los períodos activos, los radios recién formados se suman continuamente al patrón. NASA, ESA, STScI, Amy Simon (NASA-GSFC)
Ahora es un buen momento para observar los radios, ya que el equinoccio de otoño de Saturno ocurrirá en mayo de 2025. En el pasado, los investigadores han observado un pico en los radios en los períodos previos y posteriores al equinoccio. "Nos dirigimos hacia el equinoccio de Saturno, cuando esperaríamos la máxima actividad de los radios, con una frecuencia más alta y radios más oscuros que aparecerán en los próximos años", explicó la científica principal del programa OPAL, Amy Simon, del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, en un comunicado.

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Chilenos descubren reveladores datos de las nubes que rodean las galaxias
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Durante décadas, los astrónomos han estudiado las nubes de gas que envuelven las galaxias, ellas desempeñan un papel esencial en la evolución de éstas. Sin embargo, la comprensión de tales «atmósferas galácticas» ha sido -hasta el momento- bastante limitada debido a la dificultad de observarlas directamente, un desafío que aparentemente ha empezado a despejarse.

“Descubrimos, por primera vez, cuál es el tamaño típico de estas nubes, dando un gran paso adelante en nuestra comprensión de cómo son las atmósferas de las galaxias”, indica Andrea Afruni, investigador postdoctoral del Departamento de Astronomía FCFM de la Universidad de Chile (DAS) y principal autor del trabajo.

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