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Hubble detecta un impresionante anillo de Einstein

Una nueva fotografía del telescopio espacial Hubble muestra un impresionante “anillo de Einstein” a una distancia de miles de millones de años luz de la Tierra.

Es fenómeno lleva el nombre del famoso físico, quien predijo que la gravedad podía curvar la luz.

El objeto redondo que se puede apreciar en el centro de la imagen compartida por la Agencia Espacial Europea (ESA) corresponde a tres galaxias que aparecen como si se tratara de siete.

La galaxia más lejana, una muy brillante con un gigantesco agujero en su centro, se encuentra a unos 15,000 millones de años luz de la Tierra.

Aunque a esa distancia este objeto debería ser invisible, podemos apreciarlo, ya que su luz es curvada por las dos galaxias que se encuentran al frente, a unos 3,000 millones de años luz.

Hubble detecta un impresionante anillo de Einstein
ESA.

Así, su imagen se muestra como cinco lugares distintos: cuatro veces en el anillo y una en su centro, aunque solo se puede detectar en los datos numéricos del telescopio.

Según los científicos, los anillos de Einstein son mucho más que un fenómeno bonito, ya que sus lentes gravitacionales permiten a los astrónomos mirar mucho más lejos en las profundidades del universo.

“Son presumiblemente una prueba de que hay más material en las galaxias más cercanas de lo que parece, y eso probablemente signifique materia oscura”, señala Ed Krupp, astrónomo y director del Observatorio Griffith de Los Ángeles.

De acuerdo con el investigador, su distribución puede “ayudar a iluminar la identidad y distribución de la materia oscura y la geometría relativista de todo el universo”.

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