Helicóptero Ingenuity supera su primera fría noche en Marte

El helicóptero Ingenuity es uno de los puntos más importantes de la misión del rover Perseverance de la NASA en Marte.

El vehículo sobrevivió a su primera noche en la fría superficie marciana, un verdadero hito en el viaje de la aeronave antes de su histórico primer vuelo.

Cabe recordar que ambos vehículos están en el cráter Jezero, el antiguo lecho de un lago en Marte, donde la temperatura puede descender a -90 grados Celsius.

Según los encargados de la misión, la temperatura es lo suficientemente baja como para causar un daño significativo a los componentes eléctricos y la batería del helicóptero.

Swing low, sweet helicopter…@NASAPersevere is slowly and carefully deploying the #MarsHelicopter, Ingenuity. The tech demo is currently unfolding from its stowed position and readying to safely touch down on the Martian surface. See upcoming milestones: https://t.co/TNCdXWcKWE pic.twitter.com/3AyaiHOH2k

— NASA JPL (@NASAJPL) March 30, 2021

“Esta es la primera vez que Ingenuity ha estado solo en la superficie de Marte”, señaló MiMi Aung, gerente del proyecto Ingenuity en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, en un comunicado.

“Pero ahora tenemos la confirmación de que contamos con el aislamiento adecuado, los calentadores adecuados y suficiente energía en su batería para sobrevivir a la noche fría, lo cual es una gran victoria para el equipo. Estamos emocionados de continuar preparando Ingenuity para su primera prueba de vuelo”.

El primer vuelo del Ingenuity, programado para el 11 de abril, es el próximo gran objetivo del helicóptero; de lograrse, se convertiría en el primer vuelo controlado y con motor en otro planeta.

Como parte de lo simbólica que puede llegar a ser esta hazaña, el helicóptero lleva una muestra de tela del avión de los hermanos Wright, el Flyer 1.

Por lo menos el vehículo ya ha demostrado que puede resistir las duras condiciones climáticas de las frías noches de Marte.

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