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Helicóptero de NASA en Marte acaba de establecer un nuevo récord

El helicóptero de Marte de la NASA, Ingenuity, ha establecido un nuevo récord de vuelo en el planeta rojo.

En su vuelo número 59 hace solo unos días, la máquina similar a un dron alcanzó una altitud de 20 metros, superando su récord anterior, establecido en diciembre del año pasado, en 6 metros.

El Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, que supervisa la misión que también involucra al rover Perseverance, compartió la noticia del último logro de Ingenuity en una publicación en las redes sociales el martes:

Ingenuity has set a new record!

The #MarsHelicopter successfully completed Flight 59, flying its highest altitude yet – 20 meters. The rotorcraft was in the air for 142.59 seconds. View the stats in the flight log: https://t.co/1CXIWdYIAQ pic.twitter.com/mzxOmJfBXK

— NASA JPL (@NASAJPL) September 19, 2023

El vuelo parecía estar orientado únicamente a empujar a Ingenuity a un nuevo récord de altura, ya que aterrizó exactamente en el mismo lugar desde donde ascendió.

El extraordinario dispositivo ha recorrido un largo camino desde su primer vuelo en el planeta distante en abril de 2021, cuando flotó a solo 3 metros sobre la superficie marciana durante 39,1 segundos en un vuelo que confirmó por primera vez que podía volar a pesar de la atmósfera muy delgada de Marte.

Desde entonces, Ingenuity ha permanecido en el aire durante 169.5 segundos en un solo vuelo, voló hasta 2,325 pies (709 metros) sin tocar el suelo y avanzó a velocidades de hasta 15 mph (6.5 metros por segundo).

A principios de este mes, JPL reveló que Ingenuity había alcanzado los 100 minutos de tiempo total de vuelo en Marte, una cifra mucho más allá de lo que cualquiera había estado esperando, ya que el objetivo original de la misión era simplemente demostrar la capacidad de vuelo de la máquina.

Pero en el transcurso de 59 vuelos, Ingenuity ha impresionado al equipo de JPL no solo con la forma en que ha manejado cómodamente una variedad de misiones, sino también con su capacidad para recuperarse de varios problemas técnicos que ha experimentado en el camino.

El rendimiento del helicóptero ha sido tan notable que ha podido ayudar al rover Perseverance con base en tierra, tomando tomas aéreas que han sido útiles para planificar las rutas de conducción del rover a través del cráter Jezero, que está explorando en busca de signos de vida microbiana antigua.

Tomando lo que ha aprendido de Ingenuity, la NASA quiere construir versiones más avanzadas de la máquina voladora para futuras misiones a Marte y posiblemente más allá.

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