Sorprendente hallazgo sobre Europa, la luna de Júpiter

Un estudio llevado a cabo por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la Nasa afirma que Europa, la luna de Júpiter, puede brillar en la oscuridad.

Los experimentos pudieron demostrar que el tipo de hielo que cubre la superficie de la luna brilla bajo la radiación, lo que podría ayudar a determinar la composición de sus llanuras congeladas y océanos subterráneos.

Los científicos advirtieron que a medida que Europa orbita Júpiter, recibe del planeta una continua carga de electrones y otras partículas, con lo cual es “bañada” en radiación de alta energía.

Estas partículas que golpean su superficie también permitirían que la luna brille en la oscuridad.

“Si imaginas que estás parado en Europa y miras el resplandor bajo tus pies, el brillo sería similar a si estuvieras parado afuera bajo la luz de la luna llena y luego miraras el suelo”, explica Murthy Gudipati, autor principal del estudio.

“Pero la superficie de Europa es un ambiente muy peligroso, así que mientras podemos imaginarnos parados en ella, unos segundos parados en Europa probablemente matarían a una persona”.

La Nasa tiene programada la misión Europa Clipper para explorar la luna mientras orbita Júpiter en 2024.

“Hay algunas pruebas de que hay océanos bajo el hielo de Europa que podrían ser habitables, y si ese es el caso, los minerales y sales que están en ese océano deberían intercambiarse con la superficie”, agrega el investigador.

Analizar la composición de su superficie sería clave para determinar si los mares de Europa cuentan con los ingredientes necesarios para la vida.

Recomendaciones del editor