Skip to main content

Vea cuatro galaxias enanas fusionándose en esta imagen del Hubble

Una imagen del Telescopio Espacial Hubble compartida esta semana por la NASA muestra una interacción inusual de cuatro galaxias enanas. Hay dos galaxias pequeñas que están tan juntas que parecen un objeto, llamado NGC 1741, ubicado en la parte superior de la imagen. Luego hay otra galaxia en forma de cigarro cerca a la derecha, y una cuarta galaxia en la parte inferior izquierda que está conectada a las otras tres por una corriente de estrellas jóvenes.

Juntas, las cuatro galaxias forman un conjunto llamado Hickson Compact Group 31, o HCG 31. El grupo se encuentra a 166 millones de años luz de distancia de la Tierra, que está relativamente cerca para ver galaxias enanas que interactúan. Las galaxias están actualmente tan juntas, a menos de 75.000 años luz una de la otra, que las cuatro encajarían dentro de la Vía Láctea.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Esta imagen es una versión revisada de una imagen lanzada originalmente en 2010, que ha sido procesada para resaltar las regiones de formación estelar en el grupo. A medida que las fuerzas gravitacionales de la masa de las galaxias interactúan, esto estimula la formación de estrellas, que brillan de color azul cuando son jóvenes.

Las fusiones de galaxias enanas generalmente se ven muy lejos, lo que significa que son muy antiguas, pero este grupo es comparativamente joven. Los astrónomos pudieron usar los datos del Hubble para reducir sus posiciones y ver cuándo las galaxias comenzaron a interactuar, hace unos cientos de millones de años, y predecir cuándo eventualmente se fusionarán.

«Este es un claro ejemplo de un grupo de galaxias en camino hacia una fusión porque hay tanto gas que va a mezclar todo», dijo la autora principal del estudio, Sarah Gallagher, en un comunicado cuando se publicó la imagen.

«Las galaxias son relativamente pequeñas, comparables en tamaño a la Gran Nube de Magallanes, una galaxia satélite de nuestra Vía Láctea. Sus velocidades, medidas a partir de estudios anteriores, muestran que se mueven muy lentamente entre sí, a solo 134,000 millas por hora (60 kilómetros por segundo). Así que es difícil imaginar cómo este sistema no terminaría como una sola galaxia elíptica en otros mil millones de años».

Recomendaciones del editor

Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
Mira esta formación de galaxias perfectamente alineadas
formacion de galaxias perfectamente alineadas

A veces, el Hubble u otros telescopios capturan dos o más galaxias que están en proceso de fusión, llamadas galaxias interactuantes. Estas enormes colisiones pueden deformar una o ambas galaxias, retorciéndolas en formas extrañas. Los resultados de tales colisiones pueden ser catastróficos, ya que una de las galaxias puede ser destruida. O pueden ser creativos, con una galaxia más grande que se forma a partir de las dos galaxias que se fusionan.

Sin embargo, a veces las galaxias que aparecen muy cerca en las imágenes no interactúan realmente. A veces, simplemente parecen estar cerca cuando se ven desde la Tierra, pero en realidad pueden estar a miles de años luz de distancia.

Leer más
Mira la enana marrón más pequeña conocida en un impresionante cúmulo estelar
enana marron mas pequena cumulo estelar james webb marr  n

Una nueva imagen del telescopio espacial James Webb muestra una impresionante vista de un cúmulo estelar que contiene algunas de las enanas marrones más pequeñas jamás identificadas. Una enana marrón, también conocida a veces como estrella fallida, es un objeto a medio camino entre una estrella y un planeta, demasiado grande para ser un planeta, pero no lo suficientemente grande como para sostener la fusión nuclear que define a una estrella.

Puede sonar sorprendente, pero la definición de cuándo algo deja de ser un planeta y comienza a ser una estrella es, de hecho, un poco confusa. Las enanas marrones difieren de los planetas en que se forman como las estrellas, colapsando debido a la gravedad, pero no mantienen la fusión, y su tamaño puede ser comparable al de los planetas grandes. Los investigadores estudian las enanas marrones para aprender qué marca la diferencia entre estas dos clases de objetos.

Leer más
El Telescopio Espacial Hubble vuelve a funcionar
principales observatorios espaciales hubble observatorio

El Telescopio Espacial Hubble ha vuelto a funcionar a pleno rendimiento después de pasar varias semanas en modo seguro debido a un problema con uno de sus componentes. El telescopio experimentó por primera vez problemas con uno de sus giroscopios el 19 de noviembre, y entró y salió del modo seguro varias veces en los días siguientes. Ha permanecido en modo seguro desde el 23 de noviembre, pero volvió a estar en línea el viernes 8 de diciembre.

El problema fue causado por uno de los tres giroscopios operativos del telescopio, que son dispositivos que ayudan a apuntar el telescopio en la dirección correcta. Aunque habría sido posible operar el telescopio con solo uno de estos, eso habría resultado en una pérdida de tiempo de observación, ya que llevaría más tiempo mover el telescopio a un nuevo objetivo entre observaciones. Con los tres giroscopios ahora en uso de nuevo, el telescopio ha vuelto a las operaciones científicas.
El Hubble orbita a más de 300 millas sobre la Tierra visto desde el transbordador espacial. NASA
Actualmente, dos de los instrumentos del telescopio están en línea, y los otros instrumentos volverán a estar en línea en las próximas semanas. "Las dos cámaras principales del Hubble, la Cámara de Campo Amplio 3 y la Cámara Avanzada para Sondeos, reanudaron las observaciones científicas el viernes", escribió la NASA en una actualización. "El equipo planea restaurar las operaciones del Espectrógrafo de Orígenes Cósmicos y el Espectrógrafo de Imágenes del Telescopio Espacial a finales de este mes".

Leer más