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Elon Musk confirma el vuelo del cohete más poderoso del mundo

El CEO de SpaceX, Elon Musk, ha confirmado que la nave espacial está completamente apilada y lista para lanzarse en su primer vuelo orbital.

Starship, que comprende la etapa superior de Starship y la primera etapa Super Heavy, se convertirá en el cohete más poderoso que jamás haya volado cuando despegue de las instalaciones de Starbase de SpaceX en Boca Chica, Texas, posiblemente en los próximos días.

«Starship está apilada y lista para lanzarse la próxima semana, a la espera de la aprobación regulatoria», tuiteó Musk el jueves.

La importantísima aprobación está en manos de la Administración Federal de Aviación, y SpaceX claramente espera recibirla en cualquier momento.

En un tweet separado que incluía fotos del cohete apilado en la plataforma, SpaceX dijo que estaba buscando realizar un «ensayo de lanzamiento», con el despegue poco después.

Starship fully stacked at Starbase. Team is working towards a launch rehearsal next week followed by Starship’s first integrated flight test ~week later pending regulatory approval pic.twitter.com/9VbJLppswp

— SpaceX (@SpaceX) April 6, 2023

SpaceX pronto se embarcará en los preparativos finales para el lanzamiento sin tripulación del cohete de 120 metros de altura, cuyos 33 motores Raptor 2 empacarán un colosal empuje de 17 millones de libras cuando ruga hacia el cielo, casi el doble que el cohete más poderoso actual, el Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA, que voló por primera vez en noviembre del año pasado.

Si bien ambas secciones del vehículo están diseñadas para aterrizar en la Tierra y ser utilizadas una y otra vez para múltiples vuelos, la próxima misión de prueba verá al refuerzo Super Heavy y Starship caer en el océano.

La NASA ya ha firmado acuerdos con SpaceX para usar una versión modificada de la nave espacial para aterrizar astronautas en la luna. La primera de estas misiones es Artemisa III, el muy esperado viaje que verá a la primera mujer y primera persona de color pisar la superficie lunar, posiblemente en 2025, en lo que también será el primer aterrizaje lunar tripulado desde las misiones Apolo de la NASA hace cinco décadas.

Hay mucha emoción en torno al primer vuelo orbital de la nave estelar, aunque Musk reconoció recientemente que muchas cosas podrían salir mal.

Hablando durante una aparición en una conferencia de Morgan Stanley el mes pasado, el jefe de SpaceX dijo que el cohete solo tiene un 50% de posibilidades de alcanzar la órbita.

«No estoy diciendo que llegará a la órbita, pero estoy garantizando la emoción. No será aburrido», dijo, y agregó: «Creo que tiene, no sé, con suerte un 50% de posibilidades de alcanzar la órbita».

Musk dijo que SpaceX actualmente está construyendo cohetes Starship adicionales y puso las posibilidades de que uno de estos alcance la órbita en un 80% más prometedor.

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