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Consejos de observación del cielo de la NASA para abril

La NASA está de vuelta con su actualización mensual de cosas divertidas para ver en el cielo en las próximas semanas, y abril ofrece mucho para disfrutar.

What's Up: April 2023 Skywatching Tips from NASA

Mercurio

Si bien incluso los observadores del cielo más ocasionales sin duda habrán visto Júpiter, Marte y Venus en un momento u otro, la primera parte de abril ofrece una excelente oportunidad para elegir Mercurio, el planeta más cercano a nuestro sol.

El planeta más pequeño y de más rápido movimiento en nuestro sistema solar, Mercurio, alcanzará su punto más alto y visible en el cielo nocturno el 11 de abril, dijo la NASA en un video publicado el sábado.

La agencia espacial explicó que Mercurio, que saldrá a la vista el 3 de abril, solo es visible en el cielo durante unas pocas semanas cada tres o cuatro meses porque el resto del tiempo se pierde en el resplandor del sol.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Venus

La luz brillante de Venus también se podrá ver el 11 de abril. Aparecerá junto al cúmulo estelar de las Pléyades, los cuales se pueden ver juntos, en el mismo campo de visión, a través de un par de binoculares.

«Este emparejamiento es un recordatorio divertido de que el cielo nocturno es como una máquina del tiempo; cuanto más lejos en el espacio miras, más atrás en el tiempo estás viendo», dijo la NASA en el video. «Esa noche estás viendo la luz que salió de Venus unos nueve minutos antes, mientras que la luz de las Pléyades dejó esas estrellas hace unos 400 años».

Luna y planetas

A finales de este mes, también puede disfrutar de acercamientos cercanos de la luna con los planetas Saturno (15 y 16 de abril), Venus (23 de abril) y Marte (25 de abril).

Lluvia de meteoros de las líridas

Abril es una buena oportunidad para ver las Líridas, una lluvia de meteoros de fuerza media que puede producir hasta 20 meteoros por hora.

Las Líridas alcanzarán su punto máximo en las horas previas al amanecer del 23 de abril, aunque algunas estrellas fugaces también deberían verse en la mañana antes y después del pico.

Esta es una de las lluvias de meteoros más antiguas conocidas, dijo la NASA, con el primer avistamiento registrado en China hace unos 2.700 años.

Se trata de meteoros de movimiento rápido que carecen de rastros persistentes, aunque ocasionalmente debería poder detectar meteoros muy brillantes que se destaquen.

Para tener la mejor oportunidad de ver las Líridas, diríjase a un lugar lejos de la contaminación lumínica. «Verás la mayoría de los meteoros mirando ligeramente lejos del punto de origen, que está cerca de la brillante estrella Vega», dijo la NASA.

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El miércoles 3 de abril, la NASA anunció las tres compañías que desarrollan su nuevo vehículo lunar: Intuitive Machines, Lunar Outpost y Venturi Astrolab. Cada uno de ellos desarrollará un vehículo lunar (LTV, por sus siglas en inglés) que puede transportar astronautas desde su lugar de aterrizaje a través de la superficie de la luna, lo que les permitirá llegar más lejos y a más áreas de interés.
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"Esperamos con interés el desarrollo del vehículo de exploración lunar de la generación Artemis para ayudarnos a avanzar en lo que aprendemos en la Luna", dijo Vanessa Wyche, directora del Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston, en un comunicado. "Este vehículo aumentará en gran medida la capacidad de nuestros astronautas para explorar y realizar ciencia en la superficie lunar, al mismo tiempo que servirá como plataforma científica entre misiones tripuladas".

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