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El sol está aún más activo de lo esperado en este momento

El sol pasa por un ciclo regular de actividad de 11 años, a veces volviéndose más activo y a veces menos. Estamos pasando por un repunte de su ciclo actual, llamado Ciclo Solar 25, en el que se predice que el sol será más activo. Pero hasta ahora en este ciclo, la actividad del sol incluso está superando estas predicciones.

Como escribe la NASA, el Ciclo Solar 25 comenzó en diciembre de 2019 y la actividad ha ido en aumento desde entonces. La actividad está programada para alcanzar su punto máximo en un período llamado máximo solar, establecido para 2025, pero incluso antes de eso el sol está haciendo sentir su presencia. El aumento de la actividad solar puede afectar a la Tierra en forma de clima espacial, con erupciones solares y eyecciones de masa coronal que envían partículas cargadas desde el sol y a través del sistema solar, impactando satélites y sistemas de comunicación aquí en la Tierra.

El Observatorio de Dinámica Solar de la NASA capturó esta imagen de una llamarada solar, como se ve en el destello brillante hacia el medio del Sol, el martes 10 de mayo de 2022. La imagen muestra un subconjunto de luz ultravioleta extrema que resalta el material extremadamente caliente en las llamaradas y que está coloreado en verde azulado.
Una imagen de una llamarada solar muestra un subconjunto de luz ultravioleta extrema que resalta el material extremadamente caliente en las llamaradas y que está coloreado en verde azulado.NASA/SDO

Esta imagen reciente del Observatorio de Dinámica Solar de la NASA muestra una llamarada solar emitida por el sol el 10 de mayo de 2022. Tiene este color porque el instrumento registra en el rango ultravioleta extremo, más allá del rango de luz visible. La llamarada es el punto brillante que se ve en la mitad inferior del sol.

Este tipo de eventos se volverán más comunes a lo largo del ciclo solar. «El Panel de Predicción del Ciclo Solar 25, un grupo internacional de expertos copatrocinado por la NASA y la NOAA, predijo que este sería un ciclo solar por debajo del promedio, como el anterior: el Ciclo Solar 24», escribe la NASA. «Sin embargo, el Sol ha sido mucho más activo este ciclo de lo previsto».

Esta actividad afecta a la Tierra cuando las partículas cargadas llegan a nuestro planeta e interactúan con la atmósfera, creando auroras. Pero estas partículas no solo crean efectos atractivos, sino que también pueden causar problemas para los satélites, lo que puede dar lugar a problemas de comunicaciones. El clima espacial también puede ser potencialmente peligroso para los astronautas, como los de la Estación Espacial Internacional, e incluso puede tener problemas de salud para la tripulación y los pasajeros que vuelan en aviones.

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"Relativamente pocos de los exoplanetas conocidos anteriormente tienen una medida tanto de la masa como del radio. La combinación de estas mediciones nos dice de qué podrían estar hechos los planetas y cómo se formaron", explicó Stephen Kane, astrofísico de la Universidad de California, Riverside e investigador principal del TESS-Keck Survey, en un comunicado. "Con esta información, podemos comenzar a responder preguntas sobre dónde encaja nuestro sistema solar en el gran tapiz de otros sistemas planetarios".
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