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China cuenta cómo será su planta solar en el espacio

China ha presentado planes para construir una planta de energía solar en el espacio en un ambicioso proyecto que varios otros países están tratando de emular.

Los paneles solares terrestres ya están haciendo una diferencia real en la producción de energía a medida que tratamos de destetarnos de los combustibles fósiles, pero la cobertura ocasional de nubes significa que el sistema a menudo no funciona con total eficiencia.

Para evitar esto, los científicos e ingenieros chinos han estado trabajando en una forma de construir una planta de energía solar en el espacio capaz de transmitir la energía almacenada a la Tierra, y los que están detrás del proyecto afirman que tal instalación podría generar seis veces más energía que si estuviera ubicada en el suelo.

Si bien China tenía como objetivo lanzar su primera tecnología de transmisión de energía solar en 2030, los involucrados en el proyecto dijeron que los avances tecnológicos significaron que ahora puede comenzar a probar su equipo en el espacio en 2028, informó el South China Morning Post.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

La tecnología de prueba, que según los científicos es capaz de convertir la energía solar en microondas o láseres antes de ser dirigida a las estaciones terrestres que la convierten en energía para la red, orbitará a una altitud de aproximadamente 250 millas (400 kilómetros).

Mientras que la instalación de prueba solo generará alrededor de 10 kilovatios de potencia, si funciona de manera efectiva, entonces se puede ampliar para producir considerablemente más.

Pero el equipo chino no se hace ilusiones en cuanto al tamaño del desafío que se avecina si quiere tener éxito en su esfuerzo por transmitir microondas de alta potencia a grandes distancias.

Los problemas incluyen «enfriar efectivamente varios componentes esenciales; ensamblar una infraestructura muy grande en órbita con múltiples lanzamientos; penetrar en la atmósfera en cualquier clima con haces de alta frecuencia; y prevenir daños por asteroides, desechos espaciales o un ataque deliberado», dijo el informe.

China tiene como objetivo construir una planta de energía espacial a gran escala en cuatro etapas, con los componentes necesarios que se transportan al espacio en una serie de lanzamientos de cohetes.

Tras el primer lanzamiento en seis años, los ingenieros quieren enviar una versión más potente de la tecnología a la órbita en 2030 en un intento por alcanzar su objetivo de lanzar una planta de energía de 10 megavatios capaz de transmitir energía a usuarios militares y civiles para 2035.

Si todo va según lo planeado, la estación podría aumentar la producción de energía a 2 gigavatios para 2050, aproximadamente el doble que una planta de energía nuclear.

China ha estado persiguiendo activamente la idea de plantas de energía solar basadas en el espacio durante los últimos años, mientras que otros países, incluidos los Estados Unidos, Japón, el Reino Unido, india y Rusia, también están explorando la idea.

El informe señala que la NASA dijo el mes pasado que está explorando planes similares con la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, mientras que el gobierno británico reveló a principios de este año que está considerando una propuesta de $ 20 mil millones con varios contratistas de defensa europeos que pondría una planta piloto de energía solar en el espacio para 2035.

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